Análisis: propuesta gubernamental 'mal informado' sobre cuestiones marítimas

Por Dennis L. Bryant2 agosto 2018
© Konstantin L / Adobe Stock
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El 22 de junio de 2018, la Oficina de Administración y Presupuesto (OMB) emitió una propuesta de reorganización del gobierno federal titulada "Entregar soluciones gubernamentales en el siglo XXI". El documento de 132 páginas está subtitulado 'Plan de reforma y recomendaciones de reorganización'. No he leído el informe completo, pero he examinado las partes relacionadas con asuntos marítimos. Encuentro que esas porciones son desacertadas de manera uniforme.
El juez asociado Oliver Wendell Holmes, Jr. escribió una vez: "Una página de la historia vale un volumen de lógica". Los autores de esta propuesta deberían repasar su historia. Por ejemplo, el Servicio de Faro se fusionó con la Guardia Costera de los Estados Unidos debido a su mutualidad. Ambos eran servicios marítimos, operando barcos grandes y pequeños. En numerosas ocasiones, el personal del Servicio de Faro rescató a personas en apuros o ayudó en esos rescates. También en numerosas ocasiones, el personal de la Guardia Costera ayudó en el mantenimiento de ayudas marítimas a la navegación. Existe un razonamiento subyacente detrás de la organización gubernamental actual y la carga de la reorganización debería ser pesada.
En la introducción, la propuesta lamenta que la estructura organizacional del gobierno federal no haya seguido el ritmo de las necesidades de Estados Unidos. Señala una disminución de 20 años en la confianza pública del gobierno y luego llega a la conclusión de que la reorganización del Poder Ejecutivo dará como resultado el retorno de esa confianza.


La propuesta identifica los siguientes beneficios de la reorganización:
(1) reorientar las estructuras alrededor de misiones y clientes;
(2) mejorar la responsabilidad de la administración;
(3) priorizar recursos limitados y eliminar actividades innecesarias; y
(4) mejorar las comunicaciones y la coordinación.
Los costos de la propuesta no están enumerados.
No puedo comentar de manera significativa sobre todo el Poder Ejecutivo, pero puedo decir que los elementos marítimos del gobierno lo están haciendo bastante bien. Este artículo intentará abordar los elementos marítimos impactados en el orden en que se presentan en la propuesta.

• La propuesta trasladaría las Obras Civiles del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. (USACE) del Departamento de Defensa (DOD) al Departamento de Transporte (DOT) y el Departamento del Interior (DOI) para consolidar y alinear las obras civiles de USACE misiones con esas agencias. La función de navegación comercial se transferirá al DOT, y las funciones restantes irán a DOI. La función de navegación comercial consiste principalmente en el dragado, pero también incluye la construcción y operación de esclusas y presas. Las presas, sin embargo, también invocan la función de reducción de daños por inundación y tormenta, que la propuesta pasaría a DOI. La propuesta no dice nada sobre cómo abordar cómo se dividirá a este bebé.

• La propuesta fusionaría el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas (NMFS) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre (FWS) del Departamento del Interior (DOI). La justificación para esta fusión es que actualmente las dos agencias podrían llegar a conclusiones diferentes sobre cómo abordar los impactos potenciales de un sistema propuesto de represas. El problema es que la fusión no eliminaría la posibilidad de llegar a conclusiones diferentes. Eso ocurre todo el tiempo y es por lo que los responsables de la toma de decisiones se involucran en equilibrar los costos y los beneficios. La reorganización puede cambiar quién toma la decisión de equilibrio, pero no eliminará la necesidad de quienes toman las decisiones.

• La propuesta reorganizaría el Departamento de Transporte (DOT) para alinear mejor las misiones centrales y las responsabilidades programáticas de la agencia, reducir la fragmentación del transporte en todo el gobierno y mejorar los resultados. La propuesta se derivaría de la Corporación para el Desarrollo de St. Lawrence Seaway (SLSDC) e integraría en DOT ciertas actividades de navegación comercial costeras y de vías navegables interiores. La propuesta establece que DOT "opera un bloqueo en la vía marítima de San Lorenzo". En realidad, hay siete esclusas en la vía marítima, de las cuales dos son operadas por el SLSDC. El SLSDC tiene la responsabilidad de operar y mantener esa porción de Seaway dentro de los límites territoriales de los Estados Unidos, incluidos los canales navegables. No está claro cómo la escisión de esta pequeña agencia dará como resultado algún beneficio, pero al menos deberíamos tener claro lo que se está haciendo.

Como se indicó anteriormente, la propuesta transferiría ciertas funciones del USACE al DOT. La propuesta señala que DOT tiene un papel muy limitado en los sistemas marítimos comerciales de la nación. En el párrafo siguiente, se afirma que DOT ya tiene una experiencia limitada en los sectores del puerto y las vías navegables interiores. Estas dos declaraciones están en oposición y no pueden usarse para justificar la transferencia propuesta de varias funciones de USACE.

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