AWIA / WRDA pasa abrumadoramente en el Senado

10 octubre 2018

Bill ahora se dirige a la Casa Blanca para la firma del presidente Trump.

Hoy, el Senado votó 99-1 a favor de la Ley de Infraestructura del Agua de los Estados Unidos de 2018 / Ley de Desarrollo de los Recursos Hídricos, también conocida como WRDA 2018. La Ley se aprobó en la Cámara de los Estados Unidos por voto unánime (435-0) en agosto.

"La aprobación de WRDA 2018 es una victoria para los operadores de remolcadores, cargueros, puertos y grupos de trabajo y conservación de la Nación que dependen de un sistema eficiente de vías navegables interiores", dijo Mike Toohey, presidente y director ejecutivo del Waterways Council, Inc. (WCI ). "Este proyecto de ley fortalece el sistema vital de transporte por vías navegables de nuestra Nación, creará y mantendrá empleos estadounidenses, aumentará las exportaciones y mantendrá a los Estados Unidos competitivos en los mercados mundiales".

William P. Doyle, CEO y Director Ejecutivo de Dredging Contractors of America dijo: “América necesita esta legislación integral sobre infraestructura de agua”. Doyle continuó: “Esta legislación elimina la burocracia, crea empleos y mantiene a nuestras comunidades costeras, puertos y puertos. y sistema de vías navegables seguras. Hará crecer la economía de la nación y acelerará proyectos importantes. Esperamos que el presidente Trump firme la legislación como ley ".

La WRDA 2018 autoriza al menos $ 9 mil millones para los proyectos de obras civiles del Cuerpo de Ingenieros del Ejército y los programas de control de agua potable y de desagüe de la Agencia de Protección Ambiental. Estas autorizaciones aún requieren créditos anuales antes de que los contratos de construcción de proyectos puedan avanzar.

Una parte central de la medida es un nuevo título de la Ley de Desarrollo de los Recursos Hídricos, que autoriza $ 3.7 mil millones en fondos federales para el dragado de 12 cuerpos, la protección contra inundaciones y otros proyectos. Cuando se agregan acciones de fondos no federales, el conjunto de esos proyectos es de alrededor de $ 5.6 mil millones. Esto incluye $ 2.2 mil millones para la protección contra inundaciones y restauración de ecosistemas a lo largo de la costa del Golfo de Texas.

Además, el título de WRDA incluye financiamiento mejorado para los proyectos en construcción para la profundización del puerto de Savannah en Georgia y el reemplazo del bloqueo Chickamauga en el río Tennessee.

Puntos destacados de la Ley de infraestructura de agua de Estados Unidos de 2018 / Ley de desarrollo de recursos hídricos:

  • Asegurar que América mantenga la competitividad de nuestros puertos costeros e interiores, y mantener la navegabilidad de nuestras vías navegables interiores;
  • Cree un nuevo marco que permita presupuestar más proyectos de Army Corps con una mayor participación de los interesados ​​locales y una mayor transparencia;
  • Uso beneficioso de material de dragado: aumenta el número de proyectos piloto autorizados de 10 a 20;
  • Autorizar o reautorizar importantes programas y proyectos de infraestructura de agua;
  • Incluya miles de millones de dólares en desautorizaciones, lo que hace que la legislación sea fiscalmente responsable;
  • Autorizar fondos federales para proyectos de infraestructura de agua, que aprovecha miles de millones en gastos de infraestructura de agua;
  • Reducir los riesgos de inundaciones para las comunidades rurales, occidentales y costeras.

AWIA continúa el proceso, establecido en la legislación de recursos hídricos de 2014, de promulgar un proyecto de ley WRDA cada dos años. Esto permite estudiar, autorizar y construir mejoras del canal de navegación de manera oportuna y eficiente, utilizando una nueva orientación que es fundamental para el movimiento de carga eficiente y el crecimiento económico de la nación.

Además de autorizar tres proyectos de mejora del canal de navegación costera (que benefician a los puertos de Seattle, Galveston y San Juan, PR) para proceder a la construcción, la nueva legislación aprueba modificaciones a los proyectos de navegación autorizados en Savannah, Georgia, Norfolk, Virginia, y Sault St. Marie / Soo Locks, Michigan. También acelera los proyectos de calificación actualmente en estudio para pasar a la fase preliminar de ingeniería y diseño, beneficiando al Puerto de Tacoma, los tributarios que conducen al Puerto de Nueva York y Nueva Jersey, y los puertos en Houma. , Baptiste Collette y Bayou LaFourche, La., Y Nome, Alaska.

Además, la S. 3021 dirige al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. A brindar asistencia técnica cuando se solicite para estudios de mejora del canal de navegación dirigidos por un patrocinador, beneficiando a los puertos en Puerto Cañaveral, Florida; Wilmington, NC; Savannah, Ga .; y Port Fourchon, Houma, Baptiste Collette y Bayou LaFourche, La. También ordena al Cuerpo a mantener y proporcionar un "balance general" sobre los esfuerzos de financiamiento de costos compartidos para abordar los problemas de costos compartidos de las instalaciones de colocación de material dragado, que benefician a Port Houston y otros puertos de Texas.

"Al aprobar abrumadoramente AWIA 2018 hoy, felicitamos al Senado por ayudar a garantizar que el Congreso aborde y apruebe la legislación crucial sobre recursos hídricos cada dos años", dijo Kurt Nagle, Presidente y CEO de la Asociación Americana de Autoridades Portuarias (AAPA). "El pasaje de AWIA de hoy continúa la tendencia de simplificar las mejoras de infraestructura marítima al agilizar las evaluaciones, permitir decisiones oportunas y brindar mayor flexibilidad de financiamiento, así como autorizar nuevos proyectos".

En el AWIA se incluye el Informe de cambios posteriores a la autorización de Soo Lock, que autoriza la construcción de un segundo candado de tamaño Poe en Sault Ste. Marie, Michigan, para seguir adelante. Se proyecta que el nuevo bloqueo costará aproximadamente $ 922 millones y demorará siete años en construirse. En abril, el presidente Trump declaró su apoyo para "arreglar" las esclusas Soo.

Las cerraduras en Sault Ste. Marie, Michigan, conecta el Lago Superior con los cuatro Grandes Lagos inferiores. En un año típico, hasta 80 millones de toneladas de carga pasan a través de las esclusas Soo. Sin embargo, aproximadamente el 90 por ciento de esa carga atraviesa Poe Lock. El otro bloqueo, el MacArthur, es demasiado pequeño para acomodar a los barcos más eficientes de la flota.

"La industria siderúrgica estadounidense obtiene todo su mineral de hierro doméstico a través de Soo Locks", dijo James HI Weakley, presidente de Lake Carriers 'Association, la asociación comercial que representa a los operadores de buques de bandera estadounidense en los Grandes Lagos. “Un estudio del Departamento de Seguridad Nacional descubrió que si el bloqueo de Poe se reducía durante seis meses, la producción nacional de acero se detendría y 11 millones de estadounidenses perderían sus empleos. Un segundo bloqueo de tamaño Poe es crítico para el bienestar económico de nuestra nación y las capacidades de defensa nacional ".

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