Cargos federales para el capitán del barco mortal del pato de Missouri

8 noviembre 2018
La Guardia Costera de los EE. UU. Supervisa la remoción de Stretch Duck 7 de Table Rock Lake en Branson, Missouri, el 23 de julio de 2018. Los buzos de la Patrulla de Carreteras del Estado de Missouri manipularon la embarcación, luego una grúa de barcazas la levantó a la superficie antes de ser remolcada a la costa y cargado en un remolque de plataforma para su transporte a una instalación segura. (Foto de la Guardia Costera de los Estados Unidos por Lora Ratliff)
La Guardia Costera de los EE. UU. Supervisa la remoción de Stretch Duck 7 de Table Rock Lake en Branson, Missouri, el 23 de julio de 2018. Los buzos de la Patrulla de Carreteras del Estado de Missouri manipularon la embarcación, luego una grúa de barcazas la levantó a la superficie antes de ser remolcada a la costa y cargado en un remolque de plataforma para su transporte a una instalación segura. (Foto de la Guardia Costera de los Estados Unidos por Lora Ratliff)

El capitán del gran jurado federal acusó el jueves al "gran barco pato" turístico de la Segunda Guerra Mundial que se hundió en un lago Missouri durante una tormenta en julio y mató a 17 personas por mala conducta, negligencia y falta de atención al servicio, dijeron los fiscales.

Kenneth Scott McKee, de 51 años, de Verona, Missouri, fue acusado en una acusación de 17 cargos, un cargo por cada uno de los pasajeros que murieron cuando el barco se hundió el 19 de julio.

McKee fue el capitán de la embarcación operada por Ripley Entertainment Inc, que realizó recorridos en bote de pato en Branson, Missouri, Lake Taneycomo y Table Rock Lake, donde ocurrió el incidente.

Había 31 pasajeros a bordo del barco de patos en el lago Table Rock, en las afueras de Branson, Missouri, cuando los vientos con fuerza de huracán agitaron el agua y hundieron la nave, causando una de las tragedias turísticas más mortales de los Estados Unidos en los últimos años.

"El capitán de la embarcación siempre tiene el deber de operar su embarcación de manera segura y por eso el Sr. McKee está acusado esta mañana", dijo en una conferencia de prensa Timothy Garrison, Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Oeste de Missouri.

McKee está acusado de no evaluar adecuadamente el clima severo, instruir a los pasajeros para que usen dispositivos personales de flotación, o dirigirse a la costa y prepararse para abandonar el barco, dijo la acusación.

McKee aún no estaba bajo custodia y se esperaba que se entregara a las autoridades, dijo Garrison.

Se enfrenta a hasta 10 años de prisión federal sin libertad condicional por cada cargo y una multa de $ 250,000. El abogado de McKee no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Garrison declinó decir si otras personas estaban siendo investigadas.

Las familias de cuatro personas que murieron presentaron demandas contra el operador turístico Ripley Entertainment, que opera bajo el nombre de Ride the Ducks, diciendo que imprudentemente permitió que el barco saliera en un clima peligroso.

Nueve miembros de la misma familia estaban entre los 17 muertos.

Los botes, inspirados en las embarcaciones de desembarco anfibias utilizadas en la invasión de Normandía en el día D en 1944, tienen una historia a cuadros que involucra a más de tres docenas de muertes en aguas y tierras, incluido el hundimiento del lago Table Rock, según la denuncia.


Reportando por Suzannah Gonzales

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