Colisión de barcos en Brasil revela brechas reglamentarias en el mar

Por Alexandra Alper y Marianna Parraga28 noviembre 2018
© Nightman1965 / Adobe Stock
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Brasil ha más que duplicado el número de riesgosas transferencias de petróleo de barco a barco este año, pero su monitoreo de tales maniobras en alta mar es laxa, hasta un punto donde no se informó una colisión en julio de 2017 entre dos petroleros, según una revisión de Reuters de Registros de gobierno y envío.

Se proyecta que las transferencias seguirán aumentando a medida que los descubrimientos en aguas profundas del país han atraído a importantes compañías como Exxon Mobil Corp y Royal Dutch Shell Plc a recientes subastas en el extranjero. Durante estas maniobras, los barcos se juntan y el petróleo se transfiere a un recipiente a través de mangueras de alta presión. La práctica solo está permitida desde 2013 en aguas brasileñas.

Sin embargo, un monitoreo débil dificulta el seguimiento de la estadística más básica: cuántas transferencias se han realizado.

La Armada de Brasil dijo que ha registrado 59 entregas de barco a barco por parte de los productores de petróleo hasta el 30 de octubre, en comparación con las 28 del año pasado, pero Shell y una empresa conjunta de Repsol Sinopec ya han realizado 65 transferencias hasta octubre. Un portavoz de la Marina no pudo dar cuenta de inmediato de su figura más baja.

Se espera que las compañías informen a las autoridades de las transferencias de barco a barco (STS), especialmente si hay daños o hidrocarburos derramados en el océano, pero no todos lo hacen, según la revisión de Reuters de los registros de gobierno y transporte y entrevistas con 16 representantes de Agencias marítimas, legisladores, reguladores y proveedores de servicios.

La mayoría de los países productores de petróleo permiten la práctica, pero con mayor supervisión. En Uruguay, por ejemplo, al menos dos oficiales de la policía naval deben estar presentes durante las operaciones en alta mar.

El regulador de petróleo de Brasil y la Armada dijeron que nunca se les informó de la colisión de dos embarcaciones en 2017 durante una transferencia de petróleo de STS. El operador de STS Knutsen NYK Offshore Tankers estimó que uno de los buques involucrados sufrió $ 1 millón en daños por la colisión.

Los críticos dicen que el lapso apunta a la negligencia de los funcionarios.

"La legislación actual es demasiado flexible, lo que permite a las empresas hacer lo que quieren", dijo el congresista Nilto Tatto. "Debemos mejorar las reglas para que el gobierno asuma su responsabilidad y debemos hacer que las empresas cumplan".

Colisión en el mar
El regulador de petróleo de Brasil, ANP, y la Armada de la nación, dijeron que nunca fueron informados de la colisión, mientras que un documento interno de Knutsen revisado por Reuters señaló que se informó a las autoridades, sin especificar qué agencia.

John Einar Dalsvag, un vicepresidente de Knutsen, en un correo electrónico dijo que no había necesidad de ningún informe oficial a las autoridades porque no había impacto ambiental y los daños eran "menores".

La colisión ocurrió durante una transferencia marítima de petróleo realizada por el proveedor británico de STS Fendercare Marine, según mostró el registro de Knutsen.

Fendercare remitió las preguntas sobre el incidente a Royal Dutch Shell, que produjo el crudo transferido. Un portavoz de Shell dijo que hubo una "colisión menor" y agregó que cumple con todas las leyes donde opera.

La cantidad de transferencias de STS en Brasil podría llegar a 300 para 2022, según Erik Cunha, jefe de ventas de OceanPact Servicos Maritimos SA, una empresa que maneja los derrames de petróleo marino. Se espera que la producción costa afuera de Brasil alcance los 2,9 millones de bpd el próximo año y 4 millones de bpd para 2027, según la consultora Wood Mackenzie.

Reglas de autoinforme
Los proveedores de STS y sus clientes dicen que la práctica es segura. Los datos de clientes compilados por la consultora marítima Dynamarine muestran que menos del 1 por ciento de las operaciones de STS en todo el mundo generan colisiones. Los derrames de petróleo que entran al océano durante las transferencias son extremadamente raros, dijo.

Brasil confía en los operadores de cisternas y en los proveedores de STS para autoinformar a la Armada y a ANP sobre cualquier colisión y accidente que resulte en "daños materiales".

"No hay forma de monitorear las operaciones las 24 horas del día", dijo el funcionario de la Armada de Brasil, Pericles Arraes, quien dijo que no se necesitaba un informe sobre la colisión de 2017, ya que no se derramó petróleo y los trabajadores no sufrieron daños. Elogió el monitoreo de la Marina y agregó: "es un proceso de mejora constante".

Pero David Zee, profesor de oceanografía en la Universidad Federal de Río de Janeiro, dijo que la autoinformación de Brasil era "un fallo procesal".

"¿Permitiría que mi alumno califique su propia prueba?" Dijo Zee.

Ibama, el regulador ambiental de la nación, usa un radar para detectar derrames en el mar y analiza cada tramo del océano cada seis días, dijo Fernanda Pirillo, coordinadora de emergencias para Ibama. No ha encontrado ninguna de las operaciones de STS desde que comenzaron las transferencias en 2013.


(Reporte de Alexandra Alper y Marianna Parraga; Reporte adicional de Marta Nogueira y Malena Castaldi; Editado por Gary McWilliams y Lisa Shumaker)

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