Desafíos marítimos: un momento para actuar con audacia

Por Jeff Vogel21 febrero 2019

Retos marítimos en el 116º congreso.

El 116º Congreso, con su actual Cámara controlada por los demócratas y 110 miembros recién elegidos, enfrenta una elección. Por un lado, el Congreso puede continuar con el statu quo, apoyando a los operadores de buques de bandera estadounidense y al desarrollo de infraestructura portuaria nacional a través de programas existentes, con resultados subóptimos. Por otro lado, el 116º Congreso puede optar por ser audaz. Puede reconocer que la flota de bandera estadounidense, con solo 83 embarcaciones operando en el comercio internacional, claramente requiere nuevos mecanismos de apoyo. El Congreso también puede reconocer que nuestra infraestructura portuaria nacional es un activo estratégico nacional, crítico para la salud de nuestra economía, que requiere financiamiento federal directo adicional.

Desafíos de la bandera de los Estados Unidos
Si el 116º Congreso elige el status quo, la industria de la bandera de los Estados Unidos continuará enfrentando problemas importantes en los próximos años. Tomemos, por ejemplo, el Programa de Seguridad Marítima (MSP), que a primera vista parecería estar en una posición relativamente estable durante la próxima sesión del Congreso. La financiación del programa actualmente está autorizada a $ 5 millones por embarcación hasta el año fiscal (FY) 2020, aumentando a $ 5.2 millones por embarcación en el año fiscal 2021. Sin embargo, a pesar de estas autorizaciones, la financiación del programa no está garantizada.

Debido a que los límites de financiamiento bajo la Ley de Control de Presupuesto de 2011 se restablecerán en el año fiscal 2020, la Administración Marítima (MARAD) puede encontrar una vez más luchando por buscar anomalías presupuestarias para evadir los recortes de secuestro, o enfrentar la pérdida de buques adicionales de la flota de bandera estadounidense . Además, el pago del estipendio de MSP se reducirá en casi un tercio después del año fiscal 2021, que el 116º Congreso deberá abordar para garantizar que los operadores de la bandera de los Estados Unidos sigan siendo económicamente viables al tiempo que brindan capacidades de sellado crítico al Departamento de Defensa.

Además, la disminución de las oportunidades de carga impulsadas por el gobierno y los costos operativos cada vez mayores socavan aún más la economía de los buques de bandera estadounidense en el comercio internacional. Las fuentes tradicionales de cargamentos preferidos una vez más enfrentarán una presión significativa durante la próxima sesión del Congreso. Por ejemplo, la reautorización del Banco de Exportación e Importación vencerá el 30 de septiembre de 2019. Más allá de esto, las solicitudes de presupuesto del Presidente continúan reduciendo los programas de ayuda humanitaria establecidos, como PL 480 Título II y McGovern-Dole Food for Education. Estas acciones crean una incertidumbre significativa sobre la disponibilidad futura de cargamentos preferenciales.

Nuevamente, el 116 ° Congreso debe actuar con audacia para revertir la tendencia a la baja de las cargas de preferencia. Además de reautorizar y financiar estos programas establecidos, el Congreso debe buscar crear mayores oportunidades de carga con la bandera de los Estados Unidos siempre que sea posible y proporcionar a MARAD herramientas de cumplimiento legales adicionales. Sencillamente, sin estas palancas adicionales de apoyo en tiempos de paz, es cuestionable si habrá una suficiente flota de bandera de los Estados Unidos cuando se la solicite en tiempos de guerra.

Oportunidades de infraestructura portuaria
Por el lado de la infraestructura portuaria, el 116 ° Congreso tiene una gran promesa e incertidumbre. El 11 de diciembre, la Secretaria de Transporte Elaine Chao anunció a los beneficiarios de las Becas discrecionales de transporte de 2018 Mejor aprovechando las inversiones para aprovechar el desarrollo (BUILD). Noventa y un proyectos de transporte recibieron 1.500 millones de dólares en subvenciones. En los premios se incluyeron diez proyectos portuarios, con un total de $ 148 millones en fondos. Varios otros proyectos de transporte de superficie se llevarán a cabo fuera de la propiedad del puerto, pero tendrán un impacto directo positivo en el desarrollo del puerto. Si bien la cantidad total de fondos del puerto es alentadora, el porcentaje de fondos disponibles que se asignó a los proyectos portuarios se mantuvo relativamente bajo, aproximadamente el 10% de los fondos disponibles. Este porcentaje es generalmente consistente con los subsidios de infraestructura de transporte anteriores otorgados desde 2009.

El principal desafío con el programa BUIILD Transportation es que está financiado con una suma global al Departamento de Transporte. Por lo tanto, los proyectos portuarios deben competir para obtener fondos de subvenciones contra proyectos de carreteras, ferrocarriles y tránsito, que generalmente son más visibles públicamente y políticamente. Además, el programa BUILD Transportation carece de una autorización permanente y, en cambio, se autoriza en un solo año a través de las leyes de apropiación, lo que hace que la financiación sea menos predecible.

Sin embargo, existe una oportunidad clara durante el 116º Congreso, donde los fondos de infraestructura de transporte probablemente recibirán apoyo bipartidista. Una autorización permanente para el programa BUILD Transportation, o preferiblemente un nuevo programa de subvenciones portuarias independientes, podría finalmente cumplir con los aumentos prometidos durante mucho tiempo en la financiación de infraestructura, al tiempo que se reconoce el valor estratégico irrefutable de los puertos de nuestra nación.

Signos de intenciones audaces en la construcción naval
La buena noticia es que el Congreso ha manifestado cierta disposición a tomar medidas audaces para apoyar a la industria marítima de los Estados Unidos, como lo demuestra la legislación promulgada y propuesta para la construcción naval durante la sesión anterior del Congreso. Por ejemplo, la Ley de Asignaciones Consolidadas de 2018 incluyó $ 300 millones para lanzar el novedoso programa de Embarcaciones de Misiones Múltiples de Seguridad Nacional (NSMV). Además, el anexo del 12 de febrero de 2018 a la propuesta de presupuesto del Presidente para el año fiscal 2019 incluyó $ 300 millones adicionales en fondos para la adquisición y conversión de embarcaciones en los astilleros de EE. UU. Para reemplazar a otras dos embarcaciones de entrenamiento de la academia marítima estatal. El 116 ° Congreso ahora debe continuar con fondos adicionales para estos proyectos críticos de astilleros y plataformas de capacitación.

Indicadores positivos adicionales de acciones audaces llegaron en forma de la Ley Energizante de Construcción Naval Americana propuesta por el Representante John Garamendi (D-CA), que buscaba imponer el uso de buques de bandera estadounidense construidos en los EE. UU. Para transportar una parte del gas natural licuado exportado y el petróleo crudo. Al defender el proyecto de ley, el Sr. Garamendi fue inequívoco al afirmar que "las industrias de la marina mercante y de la construcción naval de los Estados Unidos son activos estratégicos nacionales críticos para la seguridad nacional" y "críticos para el crecimiento y el flujo de nuestra economía". El Representante Garamendi, quien actuó como El miembro de mayor rango del Subcomité de la Cámara de Representantes de la Guardia Costera y Transporte Marítimo en el 115º Congreso, tendrá una gran oportunidad de buscar nuevas formas de apoyo similares en una nueva posición de liderazgo.

Estas audaces iniciativas de construcción naval ahora deben ser replicadas por el 116 ° Congreso en apoyo de las operaciones de buques de bandera estadounidense y el desarrollo de infraestructura portuaria. El status quo no es suficiente, y el hecho de que el Congreso no actúe de manera estratégica, y desarrolle nuevos medios de apoyo para el desarrollo de la flota de la bandera de Estados Unidos y la infraestructura portuaria, tendrá un impacto duradero en la seguridad y la economía de nuestra nación.

Jeff Vogel es miembro del Grupo de Transporte y Comercio de Cozen O'Connor. Puede ser contactado en [email protected]

Este OP / ED apareció por primera vez en la edición impresa de febrero de 2019 de la revista MarineNews .

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