Familias de víctimas de hundimiento de 'Duck Boat' Sue Tour Operator

Por Diana Kruzman30 julio 2018
El Stretch Duck 7 se retira de Table Rock Lake en Branson, Missouri, el 23 de julio de 2018. (Foto de la Guardia Costera de los EE. UU. Por Lora Ratliff)
El Stretch Duck 7 se retira de Table Rock Lake en Branson, Missouri, el 23 de julio de 2018. (Foto de la Guardia Costera de los EE. UU. Por Lora Ratliff)

Las familias de dos de las 17 personas muertas cuando un "bote de pato" turístico de la Segunda Guerra Mundial se hundió en un lago de Missouri durante una tormenta a principios de este mes han demandado al operador turístico, calificando el accidente de "resultado de décadas de avaricia inaceptable". impulsado, y la ignorancia voluntaria de la seguridad ".

Familiares de Ervin Coleman, de 76 años, y Maxwell Ly, su sobrino nieto de 2 años, de Indianápolis, demandaron el domingo al operador turístico Ripley Entertainment Inc, que opera bajo el nombre Ride the Ducks, y al fabricante de buques Amphibious Vehicle Manufacturing LLC, alegando "arriesgaron imprudentemente la vida de sus pasajeros por razones puramente financieras".

La demanda, presentada en una corte federal en Kansas City, Missouri, busca $ 100 millones en daños y perjuicios.

Hubo 31 pasajeros a bordo del barco de patos en Table Rock Lake, en las afueras de Branson, Missouri, el 19 de julio cuando los vientos huracanados revolvieron el agua y hundieron la nave , causando una de las tragedias turísticas más mortíferas de los Estados Unidos en los últimos años.

Los barcos, inspirados en la embarcación de desembarco anfibia utilizada en la invasión del Día D, tienen una historia accidentada que incluye más de tres docenas de muertes en agua y tierra, incluido el hundimiento de Branson, según la denuncia.

"Esta tragedia fue el resultado predecible y predecible de décadas de ignorancia inaceptable, codiciosa e intencional de la industria de los botes de pato frente a las advertencias específicas y repetidas de que sus Duck Boats son trampas mortales para los pasajeros y representan un grave peligro para el público en el agua y en la tierra ", dijo la denuncia.

Robert Mongeluzzi, un abogado de las familias, dijo en una conferencia de prensa: "La búsqueda de la justicia incluye hacer todo lo que esté a nuestro alcance para prohibir los barcos de pato de una vez por todas", según un comunicado.

Mongeluzzi representó a las familias de dos personas muertas cuando un barco de pato chocó contra una barcaza y se hundió en Filadelfia en 2010, ganando un acuerdo de $ 17 millones.

Otros siete miembros de las familias de Coleman y Ly murieron en el incidente, y la firma de abogados de Mongeluzzi dijo en el comunicado que sus abogados planean presentar demandas en nombre de otras víctimas.

Ripley Entertainment no quiso hacer comentarios sobre la demanda, pero dijo que estaba "profundamente triste" por el incidente.

La demanda alega que Ride the Ducks puso en peligro a los pasajeros al dejar que el barco salga al agua después de que el Servicio Meteorológico Nacional emitió una advertencia de tormenta severa para el área, y que no se les dijo a los pasajeros que se pusieran chalecos salvavidas. También cita un informe de 2017 de un inspector privado que concluyó que los barcos de pato eran propensos a fallas en el motor cuando hacía mal tiempo.

El Consejo Nacional de Seguridad en el Transporte está investigando la causa del accidente.

Un barco de pato se hundió en Arkansas en 1999, matando a 13 personas y provocando que la NTSB recomendara cambios al diseño de los barcos de pato para hacerlos menos propensos a zozobrar. La demanda del lunes alega que Ride the Ducks ignoró estas advertencias debido al costo.


(Reporte de Diana Kruzman; Edición de Scott Malone y Leslie Adler)

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