BC Ferries construirá cinco barcos nuevos

Shailaja A. Lakshmi29 julio 2018

El propietario y operador canadiense de ferries, BC Ferries, ha emitido Solicitudes de Expresiones de Interés (RFEOI) para la adquisición de cinco nuevos buques para reemplazar su flota envejecida.

El proceso de licitación competitiva está abierto a los astilleros locales, nacionales e internacionales, incluidos los consorcios, y BC Ferries alienta a las empresas locales y nacionales a ofertar en estos proyectos.

El primer RFEOI es para el proceso de adquisición para la construcción de cuatro transbordadores Island Class de 81 metros, cada uno con una capacidad de 450 pasajeros y 47 vehículos. La fecha de entrega prevista para los dos primeros de estos buques es en 2020, con los siguientes dos barcos entregados en 2021.

El segundo RFEOI es para la construcción de un buque clase Salish de 107 metros con una capacidad de 600 pasajeros y 138 vehículos. La fecha de entrega prevista para este buque es en 2021.

Dos buques Island Class están actualmente en construcción y tres barcos de la Clase Salish se unieron a la flota el año pasado. BC Ferries posee los derechos de diseño para ambas clases de buques y especificará que los nuevos buques se construirán de forma idéntica para garantizar la interoperabilidad. Los diseños se proporcionarán a los astilleros.

"Estos nuevos buques nos ayudarán a avanzar hacia nuestra ambición de ser líderes en la transición a un futuro con menos emisiones de carbono, y nuestra estandarización e interoperabilidad de la flota. Esto mejora la seguridad, el desempeño ambiental y la resiliencia, y reduce los costos ", dijo Mark Wilson, Vicepresidente de Estrategia y Participación Comunitaria de BC Ferries.

"Los barcos Island Class serán de propulsión híbrida eléctrica, incluidas las baterías, y la Clase Salish se alimentará con gas natural", dijo Wilson. "Estos nuevos buques de tecnología limpia reducirán nuestras emisiones de carbono, ayudarán a la provincia a alcanzar sus objetivos de reducción de gases de efecto invernadero y tendrán el beneficio adicional de reducir la cantidad de ruido radiante bajo el agua que producimos".

Los cinco nuevos barcos reemplazarán a Bowen Queen, Mayne Queen y Powell River Queen, lo que permitirá la redistribución de algunos activos alrededor de la flota. Reemplazar un barco viejo con dos nuevos buques más pequeños en el puerto de Nanaimo - ruta de la isla Gabriola y el río Campbell - ruta de la isla Quadra significa mayores aumentos en la capacidad y la frecuencia.

La capacidad de transporte de pasajeros en estas pistas será más del doble de 400 a 900 pasajeros por hora, mientras que la capacidad de transporte del vehículo aumentará en aproximadamente 60 a 94 vehículos por hora. El servicio de ferry más frecuente reduce las alineaciones, mejora la seguridad, proporciona más comodidad a los viajeros y también elimina la necesidad de aumentar el tamaño de los compuestos de mantenimiento de la terminal.

En interés de los usuarios de ferries, BC Ferries sigue las mejores prácticas en la adquisición de buques. El RFEOI es el primer paso en el proceso para informar a la industria de las oportunidades de construcción de buques y solicitar interés, capacidad y capacidad de todos los astilleros. El próximo paso será una Solicitud de Precalificación, seguida de una Solicitud de Propuestas. La adquisición planificada de los buques representa un gasto de capital importante que requerirá la aprobación del Comisionado de BC Ferries bajo la Sección 55 de la Ley de Ferry Costero.

BC Ferries presentará su solicitud al Comisionado pronto y, sujeto a una decisión favorable, prevé la adjudicación de un contrato para estos transbordadores para finales de 2018. BC Ferries espera dar la bienvenida a estos nuevos buques al servicio, lo que beneficiará a Columbia Británica y todos los usuarios del ferry, en los próximos años.

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