Ferries del estado de Washington parece ir más verde

6 septiembre 2018
Ferry de la clase Jumbo Mark II Wenatchee (Foto: Jim Culp / WSDOT)
Ferry de la clase Jumbo Mark II Wenatchee (Foto: Jim Culp / WSDOT)

Washington State Ferries ha comenzado un proyecto para hacer la transición de los buques más grandes de su flota a una energía híbrida más limpia.

Los tres transbordadores en la clase Jumbo Mark II del operador, Tacoma, Wenatchee y Puyallup, se construyeron entre 1997 y 1999 en Todd Pacific Shipyards en Seattle. Cada embarcación puede transportar hasta 2,499 pasajeros y 202 vehículos, lo que los convierte en los más grandes de la flota del Estado de Washington.

Los 460 pies de página también son el mayor emisor de emisiones de gases de efecto invernadero de la flota. Colectivamente, las tres embarcaciones queman aproximadamente 4.2 millones de galones de combustible por año, más del 26 por ciento del consumo de la flota.

A principios de este año, la arquitectura naval y la firma de ingeniería marina Elliott Bay Design Group (EBDG) preparó un estudio para analizar la viabilidad de modificar tres transbordadores WSF Jumbo Mark II para integrar la energía de la batería en la planta de propulsión.

El estudio discutió los requisitos de potencia y energía iniciales para cada ruta (Seattle a Bainbridge y Edmonds a Kingston), el tamaño de los bancos de baterías, nuevos arreglos en los buques, impactos al sistema existente y análisis del costo del ciclo de vida, y demostró la factibilidad y justificación financiera de las conversiones.

Se destacaron varios beneficios a largo plazo para Washington State Ferries y la región afectada, incluidos cruces de cero emisiones en las rutas propuestas, importantes reducciones en NOx y emisiones de partículas después de la conversión y casi eliminación del consumo de combustible diesel para los buques.

El estudio encontró que el proyecto de conversión tendría un impacto enorme en el cumplimiento de los objetivos de emisiones de WSDOT para 2020 establecidos por la Legislatura del Estado de Washington y el cumplimiento de la Orden Ejecutiva del Gobernador para la transición a una flota de emisiones sin emisiones de carbono. "La hibridación de Jumbo Mark II tiene el potencial de cumplir el rol de Washington State Ferries de proporcionar transporte seguro, asequible y ecológico a través de las aguas de Puget Sound de una nueva y revolucionaria forma", dijo Will Ayers, ingeniero eléctrico jefe de EBDG.

Ayers, que hace poco realizó una gira por varios operadores europeos de transbordadores para observar naves eléctricas híbridas que ya están en funcionamiento, dijo: "Tenemos la oportunidad ideal de aprender de ellos y aplicar esas tecnologías donde sea más lógico".

EBDG dijo que continuará estudiando de cerca la electrificación de embarcaciones, especialmente a medida que esta tecnología en desarrollo llegue a los EE. UU.

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