La Guardia Costera levantará el bote turístico de Misuri tras hundirse mortalmente

23 julio 2018

La Guardia Costera de Estados Unidos se preparaba el lunes para recuperar el "bote de patos" que se hundió bajo las olas azotadas por tormentas en un lago de Missouri la semana pasada, ahogando a 17 personas en uno de los accidentes turísticos más mortales en los Estados Unidos en años.

Después de levantar las lanchas de desembarco anfibias de la Segunda Guerra Mundial desde Table Rock Lake, fuera de la popular ciudad de vacaciones de Branson, dijo la Guardia Costera, entregará el bote a los investigadores federales.

Treinta y un personas estaban a bordo del bote Ride the Ducks el jueves pasado cuando una tormenta repentina e intensa golpeó, con vientos apenas cercanos a la fuerza de un huracán que agitaba las aguas del lago. Menos de la mitad sobrevivió al accidente y las autoridades están investigando lo que los operadores del barco sabían sobre el pronóstico del tiempo antes de partir.

Entre los muertos estaban el conductor del barco y nueve miembros de una sola familia. Tia Coleman, una de los únicos dos miembros de esa familia a bordo del barco que sobrevivió, dijo en una entrevista en una cama de hospital con los medios locales que el capitán les había dicho a los pasajeros que no había necesidad de ponerse chalecos salvavidas.

El capitán está entre los sobrevivientes. Aún no ha sido entrevistado por investigadores de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, dijo Keith Holloway, portavoz de la agencia federal, aunque otros miembros del personal de Ride the Ducks sí lo han hecho.

Un servicio conmemorativo se llevó a cabo en Branson el domingo para las víctimas.

Más de tres docenas de personas han muerto en incidentes relacionados con vehículos con patos en los Estados Unidos durante las últimas dos décadas, tanto en el agua como en la tierra.

El fiscal general de Missouri, Josh Hawley, ha dicho que el estado está considerando presentar cargos criminales.

Ripley Entertainment, propietaria del paseo en bote de patos, ha dicho que los barcos no deberían haber salido en mal tiempo y que la intensidad de la tormenta fue inesperada.

El NTSB, que determinará las causas del accidente, investigará qué sabían los operadores de bote sobre el pronóstico del tiempo antes de sacar el bote.

La caja negra del bote, que contiene video y otros datos, se recuperó antes y ya fue llevada a un laboratorio de Washington para su análisis, dijo la NTSB.


(Reporte de Jonathan Allen y Brendan O'Brien; Edición de Scott Malone y Steve Orlofsky)

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