Italia vaciará el barco de rescate migratorio de la caridad alemana

Por Steve Scherer y Angelo Amante11 julio 2018

Italia pareció ceder el jueves después de negarse en primer lugar a aceptar a 226 inmigrantes a bordo de un barco de rescate benéfico alemán, diciendo que más tarde en el día los recibiría pero confiscaría el barco.

El ministro del Interior antiinmigrante Matteo Salvini dijo inicialmente que el barco de bandera holandesa Lifeline debería llevar a las personas que extrajo del Mediterráneo a los Países Bajos y no a Italia.

Pero el ministro de Transporte, Danilo Toninelli, que supervisa a los guardacostas, dijo luego que era inseguro que la embarcación de 32 metros recorriera una distancia tan grande con tanta gente a bordo.

"Asumiremos la generosidad humanitaria y la responsabilidad de salvar a estas personas y llevarlas a los guardacostas italianos", dijo Toninelli en un video publicado en Facebook.

A principios de este mes, Salvini se comprometió a no permitir que barcos caritativos traigan inmigrantes rescatados a Italia, dejando a Aquarius con bandera de Gibraltar varado en el mar durante días con más de 600 inmigrantes hasta que España les ofrezca un refugio seguro.

El gobierno holandés negó la responsabilidad del buque, algo que Toninelli dijo que Italia investigaría. El guardacostas italiano escoltaría a Lifeline "a un puerto italiano para llevar a cabo la investigación" y confiscó el barco, dijo.

También el jueves, la organización benéfica alemana Sea Eye que opera otro barco con bandera holandesa, los Seefuchs, dijo en un comunicado que estaba terminando su misión de rescate marítimo después de que el gobierno holandés les dijera que ya no era responsable del buque.

Barcos de goma
La tripulación de la nave operada por Mission Lifeline, una organización benéfica con sede en Dresde, Alemania, había visto a los inmigrantes en dos botes de caucho sobrepoblados en aguas internacionales a primera hora del jueves.

Italia les dijo que los guardacostas de Libia venían a buscarlos, pero decidieron rescatar a los migrantes porque no habrían estado a salvo si los hubieran devuelto a Libia, dijo un portavoz de la organización benéfica.

"Intencionalmente no has escuchado a las autoridades italianas o libias. Bien. Entonces lleva esta carga de seres humanos a los Países Bajos", dijo en un video de Facebook Salvini, líder de la fiesta de la Liga antiinmigrante.

Las directrices marítimas internacionales dicen que las personas rescatadas en el mar deberían ser llevadas al "lugar de seguridad" más cercano.

Las Naciones Unidas y otras agencias humanitarias no consideran que Libia sea "un lugar seguro" porque dicen que los migrantes allí están sujetos a detención indefinida, abuso físico, trabajo forzado y extorsión.

El portavoz de Lifeline, Axel Steier, dijo que los inmigrantes en su bote incluían a 14 mujeres y cuatro niños pequeños. "No queríamos esperar a los guardacostas libios porque la gente estaba en peligro", dijo Steier a Reuters.

Esperar a los libios habría constituido permitir "un retroceso ilegal" de los refugiados a un país donde no están seguros, agregó.

El nuevo gobierno populista de Italia ha empujado a la migración a la cima de la agenda de la Unión Europea. Italia ha visto a más de 640,000 migrantes aterrizar en sus costas desde 2014 y actualmente alberga a 170,000.

Se ha convocado una "mini cumbre" de emergencia para Bruselas el domingo para discutir la inmigración antes de una cumbre completa de 28 estados de la UE del 28 al 29 de junio.

El fin de semana pasado, Toninelli había pedido a los Países Bajos que retiraran a Lifeline y Seefuchs.

"Proporcionan un incentivo y estímulo para la partida de los barcos de la muerte", dijo Toninelli el jueves.


(Reporte adicional de Anthony Deutsch; Edición de Andrew Roche)

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