Mantenerse a flote con un fuerte seguro de Workboat

Por Brendan Neligan1 junio 2018
© donvictori0 / Adobe Stock
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Cuando se trata de asegurar sus activos, los mercados cambiantes y las variables de riesgo exigen una mejor comprensión del proceso de suscripción, así como una relación estable a largo plazo con una aseguradora que, como usted, se encuentre a largo plazo.

El inventor estadounidense Thomas Edison dijo una vez: "No hay nada que pueda sustituir al trabajo duro". Nadie lo sabe mejor que los hombres y mujeres que operan diversas e industriosas flotas de barcos de trabajo.

Transportar pasajeros, remolcar cargas secas y líquidas, y asistir a embarcaciones más grandes que maniobran a través de puertos más abarrotados solo araña la superficie de las tareas que realizan los botes de trabajo y sus tripulaciones. El trabajo es duro y laborioso, junto con un entorno que se vuelve más desafiante todos los días ... y uno que ciertamente necesita precauciones y protecciones apropiadas.

Inherentemente peligroso
Como en cualquier industria, ocurren accidentes. La mayoría admitirá que los botes de trabajo son lugares intrínsecamente peligrosos para trabajar. Desde tirar de una gran barcaza hasta manejar equipos potentes en aguas agitadas, ocurren accidentes graves de forma regular. Un ejemplo es cuando un marinero perdió recientemente su brazo izquierdo inferior en un accidente de manejo de línea en el puerto de Nueva York.

En 2016, el manual de seguridad e información de la National Transportation Safety Board (NTSB) citó los factores más importantes que conducen a accidentes de embarcaciones de trabajo incluyen cansancio del operador, uso de medicamentos, distracciones como el uso del teléfono celular y errores en los procedimientos cuando opera con una corriente fuerte.

A pesar de una tendencia general a la baja constante en accidentes de trabajo en botes, la principal causa de muerte está cayendo por la borda. De acuerdo con el blog de Maritime Commons de la Guardia Costera, las caídas representan aproximadamente el 50 por ciento de las muertes de los buques remolcadores.

Otros factores de riesgo
Los propietarios y operadores de embarcaciones encuentran cada vez más difícil contratar el talento adecuado. Como en muchas industrias, la industria marítima está lidiando con una fuerza laboral que envejece y enfrenta desafíos para reclutar nuevos talentos. Los botes de trabajo no son una operación típica de 9-5; en cambio, a menudo son una operación de 24 horas, que requiere que las tripulaciones pequeñas pasen días o semanas a bordo mientras se turnan para dormir y trabajar. Encontrar el talento adecuado es una presión que se siente en toda la industria marítima. Una fuerza laboral que se reduce también se traduce en lagunas severas en la experiencia. Y, por supuesto, la inexperiencia plantea un riesgo significativo.

La mayoría de las flotas de barcos de trabajo tienen al menos entre 40 y 50 años y están construidas para atravesar cerraduras y presas menos complejas con barcazas más pequeñas en remolques. Con el paso del tiempo, han sido desgastados y empujados hasta el borde, lo que resulta en altos costos de reparación y más tiempo en "acumulación". Las construcciones nuevas son demasiado caras para comprar. Además, las reconstrucciones, las que tienen hélices y motores nuevos, en general son tan efectivas como las nuevas construcciones. Los barcos de envejecimiento requieren que los operadores / propietarios estén especialmente atentos en el mantenimiento y mantenimiento para asegurar que los barcos permanezcan en buenas condiciones de trabajo. Los barcos en bandeja son un drenaje en el balance general, por lo que los propietarios caminan una línea muy delgada para garantizar que las nuevas actualizaciones generen más eficiencia durante un período de tiempo mayor.

"La consolidación también está teniendo un gran impacto en la industria del barco de trabajo. La mayoría de los operadores de barcos de trabajo son operadores regionales más pequeños, de propiedad familiar. Sin planes de sucesión establecidos durante 10 o 15 años, los operadores de barcos de trabajo más grandes están adquiriendo operadores regionales más pequeños. Tal consolidación requiere una mirada cuidadosa de cómo se integran las cuadrillas y cómo los propietarios y operadores están protegiendo adecuadamente los activos y tripulaciones recién adquiridos.

El 411 en seguros
Afortunadamente, ya sea una sola barcaza en el Mississippi, una flota de botes de remolque en el río Ohio o transbordadores que transportan pasajeros, una creciente industria de seguros marítimos es muy experta en adaptar la cobertura para las diversas necesidades de las embarcaciones de trabajo. Según un reciente estudio de mercado publicado por Technavio, se prevé que el mercado global de seguros marítimos crecerá a $ 39,75 mil millones para el año 2021, a una tasa de crecimiento anual compuesto de casi 3 por ciento durante el período de pronóstico.

Las oportunidades de crecimiento han impulsado a muchos nuevos participantes en el mercado de seguros marítimos. Algunas fuentes estiman que hay más de 100 aseguradores marítimos activos en la actualidad. Más compañías de seguros marítimos, junto con factores adicionales, han creado un mercado muy competitivo en los últimos años. Como resultado, las tasas de seguro de los barcos de trabajo -en todas las líneas de carga, casco y maquinaria, y responsabilidad civil marítima- estaban disminuyendo. Pero como sabe cualquier persona en la industria marítima, los vientos cambian y particularmente después de la temporada de huracanes de 2017, muchos anticipan que las tasas de seguro también cambiarán de dirección.

Esta temporada de huracanes resultó en una pérdida estimada de $ 206 mil millones en la industria de seguros, que podría tener la distinción de ser la temporada de huracanes más costosa en la historia de los EE. UU. Como la mayoría de las líneas de seguro han estado infravaloradas durante años, las aseguradoras están buscando tasas que sean más realistas y sostenibles para los riesgos que están asumiendo.

También es importante que los propietarios y operadores de embarcaciones de trabajo evalúen a las aseguradoras potenciales antes de tomar una decisión de seguro. Es importante evaluar la longevidad de la aseguradora en el mercado y en el historial. Es importante ver cómo han respaldado a sus clientes marítimos a lo largo del tiempo, y especialmente a raíz de un gran evento de pérdida. La mayoría de las aseguradoras ingresan al mercado marítimo cuando las cosas van bien. Después de sufrir pérdidas, tienden a reevaluar y reconsiderar qué líneas de cobertura suscribirán. Estas salidas de mercado dejan a los clientes buscando otras opciones.

Como en cualquier acuerdo comercial, existen muchos beneficios en el desarrollo de una asociación a largo plazo. Ciertamente, no es diferente cuando se asocia con una aseguradora. Si una aseguradora tiene un compromiso de larga data con los aseguradores marinos experimentados, hay un mayor grado de certeza de que conocen mejor el perfil de riesgo de la flota de barcos de trabajo, los peligros que enfrentan todos los días y los riesgos que ven en el horizonte .

Piense como un suscriptor de seguros
La suscripción de seguros es un proceso analítico. Especialmente cuando se aseguran barcos de trabajo, todos los cuales se pueden operar de manera diferente y realizan una amplia gama de tareas, los suscriptores realizarán un análisis cuidadoso para determinar el precio exacto del riesgo de un barco de trabajo.

Pensar como asegurador puede ayudar a los propietarios / operadores de embarcaciones de trabajo no solo a comprender mejor el proceso de suscripción de seguros, sino también a identificar las áreas en las que enfocar los esfuerzos de prevención / gestión de riesgos. Pensar como un suscriptor de seguros lo ayudará a obtener la mejor cobertura al mejor precio. Aquí hay áreas básicas para pensar:

  • Mantenimiento: ¿El motor y otras partes mecánicas están en buen estado? ¿El equipo de seguridad está guardado en tablas y es fácilmente accesible si es necesario? ¿Tiene un programa de seguridad en marcha en su lugar?
  • El equipo: ¿la tripulación es hábil y conocedora? ¿Los miembros de la tripulación tienen el papeleo correcto? ¿Proporciona la capacitación adecuada e incentiva a su equipo para promover una Cultura de seguridad?
  • Operaciones: ¿Qué tipo de servicios / operaciones proporciona la flota? ¿Tiene un Director de Operaciones o un Gerente de Riesgos?
  • Área de navegación: ¿Qué riesgos plantea el entorno de trabajo del barco de trabajo? ¿Están trabajando en las costas o solo en los ríos del interior? ¿Sabe que algunas jurisdicciones en las que opera son más litigiosas que otras?
  • Valor: ¿La valoración es correcta en sus embarcaciones? ¿Qué procedimientos de mantenimiento existen para garantizar que el equipo operativo se adapte al trabajo? ¿Están su condición y valoraciones actualizadas?
  • Respuesta de gestión de riesgos: ¿Cuáles son las tendencias y frecuencias de reclamaciones de una flota? Cuando sucede algo, ¿qué tan bien llega el propietario / operador a la causa raíz de la pérdida? ¿Cómo responde la empresa a estas causas? ¿Qué se hace para hacer una corrección o tomar una precaución?

Otras cosas a considerar cuando se construye un programa de seguro que funciona bien para una flota de workboat es la retención de riesgos. Desafíe a los suscriptores a proponer opciones deducibles. A menudo se considera con firmeza a aquellos asegurados que desean tener "piel en el juego". Especialmente a medida que las tasas de seguro comienzan a cambiar de dirección, es probable que más compañías marítimas estén buscando retener más riesgo para equilibrar tasas que posiblemente aumenten.

Además, determine qué servicios de prevención de pérdidas proporcionará la compañía de seguros. A menudo, estos se proporcionan sin costo adicional. Pueden revelar una exposición no identificada o validar que sus procedimientos actuales son sólidos.

Los riesgos marítimos se están volviendo cada vez más complejos. Los buques más grandes están moviendo volúmenes más grandes de carga que se mueven alrededor del globo en puertos mucho más ocupados. Y los botes de trabajo a menudo están justo en la primera línea de todo. Para proteger sus intereses, asóciese con aseguradores y corredores marítimos comprometidos para que el proceso de compra de seguros sea más eficiente y más fácil de navegar.


(Según publicado en la edición de mayo de 2018 de Marine News )

Categorías: Botes de trabajo, Costero / tierra adentro, Seguridad Marítima, Seguro