Una política energética más inteligente ampliará la recuperación extraterritorial

Por Randall Luthi25 septiembre 2018

En los últimos años, los precios deprimidos de los productos básicos, los requisitos regulatorios más estrictos y la competencia del desarrollo en tierra en el país y de otros países que ofrecen plazos de arrendamiento y regalías atractivos han tenido graves repercusiones en las nuevas exploraciones en el Golfo de México estadounidense. Afortunadamente, la marea parece finalmente estar cambiando .

En agosto, Gulf of Mexico Lease Sale 251 obtuvo una mayor competencia por las ofertas y $ 178 millones en las altas ofertas, $ 53 millones más que la venta anterior celebrada en marzo. Los resultados de la venta de agosto reafirman el estado paradójico de una industria de energía offshore en modo de recuperación lenta; el futuro es brillante, pero cambiar de sentido lleva tiempo.

El entorno operativo en el Golfo muestra signos tangibles de mejora apuntando a una industria que está a punto de cambiar de marcha: los precios del petróleo son más altos, las tarifas de los equipos y los precios de la cadena de suministro son más competitivos, las empresas han mejorado la eficiencia de sus operaciones y revisiones regulaciones excesivamente onerosas están en proceso.

La administración de Trump ha introducido varios cambios importantes para mejorar las condiciones en alta mar, una tasa de regalías más baja en aguas poco profundas, próximas revisiones de la regla de control de pozos, actualizaciones pendientes de los requisitos de fianzas y desmantelamiento y un programa ampliado de arrendamiento offshore propuesto.

En 2017, la administración de Trump propuso expandir las áreas mar adentro abiertas a la exploración de petróleo y gas para incluir el 90% de la plataforma continental exterior (OCS) de EE. UU. La propuesta incluye 47 ventas de arrendamiento entre 2019-2022 y reemplazaría el restrictivo programa de arrendamiento offshore 2017-2022 de la administración Obama, que innecesariamente bloquea el 94% del OCS.

La Asociación Nacional de Industrias del Océano (NOIA) ha abogado durante mucho tiempo por un mayor acceso a los recursos de nuestra nación en alta mar. Tener gran parte de nuestro OCS cerrado al desarrollo del petróleo y el gas natural es increíblemente miope y coloca a los EE. UU. En desventaja estratégica, especialmente porque otros países, como Rusia, China, Noruega, Canadá y México están desarrollando proyectos de energía en sus costas para enfrentar el aumento demanda de energía global.
Sin embargo, encontrar y producir petróleo y gas natural es solo la mitad de la batalla. Además de un mayor acceso a OCS y más ventas de arrendamiento, EE. UU. Necesita un régimen regulatorio que estimule el desarrollo de energía en el exterior y las empresas necesitan un entorno regulatorio claro y estable para convertir los recursos brutos en la energía que alimenta nuestra vida cotidiana.

Con el objetivo de alentar a los productores a aumentar la inversión en el Golfo de México, en 2017 la Administración Trump redujo las tasas de regalías en áreas de aguas someras de un 18,75% a un 12,5%. La tasa de regalías en aguas profundas permanece en 18.75%. La tasa de regalías de aguas poco profundas parece estar teniendo un impacto positivo hacia la revitalización de ese segmento de desarrollo de energía en el mar. La actividad de licitación en la venta de leasing en el Golfo de México en agosto de 2018 mostró un interés renovado en los tramos de aguas someras.

También se está avanzando hacia la reversión de requisitos adicionales de seguridad financiera, o bonos, emitidos por la Administración Obama en 2016. La implementación de los nuevos requisitos está actualmente en suspenso ya que la Oficina de Gestión de Energía Oceánica (BOEM) trabaja en las revisiones propuestas que se espera enfocar atención en los arrendamientos que carecen de una cadena de propiedad clara y financieramente segura. Se espera que la propuesta sea emitida a fines de este año.

También se espera que este año se publique una versión revisada del Preventor de Incendios (BOP) y la regla de control de pozos también emitida en 2016 por la Administración Obama. Después de que la industria expresara su preocupación de que la regla incluye disposiciones que no aumentaron la seguridad, sino que aumentarían el riesgo, la Oficina de Seguridad y Cumplimiento Ambiental (BSEE) emitió una versión enmendada en mayo de 2018 solicitando comentarios de la industria y el público. NOIA y comercios afines presentaron comentarios en agosto de 2018 recomendando que BSEE reemplace un requisito prescriptivo de margen de perforación con un estándar basado en el desempeño, solicitando que BSEE alinee sus revisiones de BOP propuestas con el intervalo de prueba de 21 días descrito en API Standard 53 4ª Edición, y recomendando que la supervisión en tiempo real se aplique a las operaciones que utilizan BOP submarinos y BOP de superficie desde una plataforma flotante definida por API Standard 53.

Estados Unidos tiene una gran cantidad de petróleo y gas y la industria tiene la tecnología y los conocimientos para aprovechar estos valiosos recursos. Sin embargo, para mantenerse al día con las crecientes demandas de energía, necesitaremos todas las formas de energía, incluida la eólica marina. Con fuertes vientos, una plataforma continental poco profunda y una gran proximidad a los centros de población, la costa atlántica está generando un gran interés en el desarrollo eólico marino, y la cadena de suministro de petróleo y gas en alta mar se beneficiará. De hecho, la construcción e instalación del Parque Eólico Block Island de Deepwater Wind fue asistida por compañías tradicionalmente involucradas en trabajos de petróleo y gas costa afuera, incluyendo Montco Offshore y Gulf Island Fabrication, lo que demuestra que el petróleo y el gas mar adentro y offshore pueden prosperar juntos.

Si bien el futuro de la energía costa afuera parece prometedor, no todos los segmentos de la industria offshore están experimentando un gran aumento en los negocios actualmente. Los cambios deben tener efecto para ampliar la recuperación offshore. La política de energía inteligente que incluye un mayor acceso a la costa, un régimen regulatorio que fomenta e incentiva el desarrollo de la energía costa afuera creará empleos, estimulará un amplio crecimiento económico extraterritorial, fortalecerá nuestra energía y seguridad nacional y proporcionará energía asequible y confiable para los estadounidenses y nuestros aliados.

Randall Luthi es el presidente de la Asociación Nacional de Industrias del Océano (NOIA), un grupo de comercio de energía en alta mar ubicado en Washington, DC


Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa de septiembre de la revista MarineNews .

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