Unipec suspende las importaciones de petróleo de los EE. UU. A medida que se intensifica el comercio

Por Florence Tan y Josephine Mason3 agosto 2018
© Gudellaphoto / Adobe Stock
© Gudellaphoto / Adobe Stock

Unipec de China, el brazo comercial de la petrolera estatal Sinopec, suspendió las importaciones de crudo desde Estados Unidos debido a una creciente disputa comercial entre Washington y Beijing, dijeron el viernes tres fuentes familiarizadas con la situación.

Las fuentes declinaron identificarse ya que no están autorizadas para hablar con los medios.

No está claro por cuánto tiempo durará la suspensión temporal, pero una de las fuentes dijo que Unipec no tiene nuevas reservas de crudo estadounidense hasta al menos octubre.

Unipec y Sinopec, la refinería más grande de Asia y el mayor comprador de petróleo de Estados Unidos, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los compradores chinos ya habían ralentizado sus compras de petróleo estadounidense para evitar un probable arancel de importación amenazado por Beijing en medio de la creciente disputa comercial entre las dos economías más grandes del mundo.

Beijing colocó los productos energéticos de Estados Unidos, incluido el petróleo crudo y los productos refinados, en una lista de productos que afectará con un impuesto de importación del 25 por ciento en represalia por movimientos similares de Washington. No ha dicho cuándo impondrá los aranceles.

Unipec dijo a principios de este año que espera negociar hasta 300,000 barriles por día (bpd) de crudo estadounidense para fines de año, cerca del triple de su volumen comercial de petróleo de Estados Unidos el año pasado.

Las importaciones de petróleo crudo de China desde Estados Unidos alcanzaron un promedio de 334.880 bpd en los primeros ocho meses de este año, según datos de flujos comerciales de Thomson Reuters Eikon.

Se espera que la cantidad de crudo estadounidense que llegue en septiembre baje a 197.515 bpd, ya que solo tres superpetroleros están en camino a China, según los datos.

La ausencia de China, el mayor comprador de crudo de Estados Unidos después de Canadá, pesó en parte sobre los precios spot del crudo en Estados Unidos, haciéndolos más asequibles para otros compradores en Asia.

Unipec continuará comercializando crudo estadounidense, vendiendo el petróleo a Europa, dijo una de las fuentes. Aún así, es poco probable que envíe el petróleo al este, ya que no tiene un tope para el petróleo si no puede encontrar un comprador al precio correcto durante el viaje, dijeron los tres comerciantes que participan en el mercado.

El prohibitivo arancel de importación de China, que asciende a cerca de $ 18 por barril cuando el crudo está en $ 70, también disuadió a otros compradores chinos como las empresas estatales PetroChina, así como el control estatal de Zhenhua Oil y refinadores independientes, de importar crudo estadounidense. ellos dijeron.

Mientras tanto, un diferencial de precios más estrecho entre los puntos de referencia del crudo Brent y Dubai ha hecho que el petróleo de Europa y África sea similar en calidad al crudo estadounidense más asequible para China.

Las importaciones de petróleo de China provenientes del oeste de África debieran repuntar en agosto a 1,6 millones de bpd, el nivel más alto desde mayo, según datos de Eikon.

Unipec también compró North Sea Forties y Urales rusos el mes pasado para entrega en septiembre cuando se abrió el arbitraje, dijeron fuentes comerciales.


(Reporte de Josephine Mason, Meng Meng y Florence Tan; Edición de Tom Hogue y Christian Schmollinger)

Categorías: Actualización del gobierno, Actualización del gobierno, Energía, Financiar, Legal, Tendencias de Tanker