Houthis ataque petrolero saudita

Por Stephen Kalin y Rania El Gamal4 abril 2018
© Anatoly Menzhiliy / Adobe Stock
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El ministro de Energía de Arabia Saudita dijo el miércoles que el ataque contra un petrolero saudí por parte de los hutíes de Yemen no afectará el suministro de petróleo, luego de que el grupo aliado de Irán dijo que atacó a un buque de guerra en respuesta a un ataque aéreo que mató a civiles.
La coalición liderada por Arabia Saudí y respaldada por Occidente, que incluye a otros estados musulmanes suníes, dice que los houthis atacaron el martes el petrolero frente al principal puerto de Yedeidah en Yemen.
Los Houthis, sin embargo, dicen que atacaron a un buque de guerra de la coalición en respuesta a un ataque aéreo en Hodeidah el lunes que mató al menos a una docena de civiles, incluidos siete niños.
"El ataque terrorista ... no afectará la actividad económica ni detendrá el suministro de petróleo", dijo el ministro de Energía de Arabia Saudita, Khalid al-Falih, en Twitter.
Las fuentes de la industria petrolera saudí dijeron a Reuters que las operaciones y los envíos de petróleo estaban avanzando normalmente y que la seguridad en torno a las instalaciones dentro del reino no se había elevado aún más.
"Fue un ataque menor. No hubo impacto, pero la pregunta es ¿continuará?" una de las fuentes dijo.
La fuerza naval de la Unión Europea dijo que el petrolero era el buque Abqaiq. Los datos de envío mostraron que era de bandera saudí, que transportaba más de 2 millones de barriles de petróleo crudo y estaba destinado a Ain Sukhna en Egipto.
El buque cisterna, cuyo propietario, el grupo de transporte saudí Bahri, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios, se encontraba en aguas internacionales cuando fue atacado alrededor de las 13:30 hora local (1030 GMT), dijo la coalición.
El portavoz coronel Turki al-Malki dijo a los periodistas el miércoles que la coalición había respondido al ataque bombardeando una instalación para fabricar y almacenar barcos cargados de bombas y misiles de defensa costera.
Dijo que un incendio de un fin de semana en el puerto de Hodeidah fue provocado por otro misil que falló cuando los houthis intentaron lanzarlo a un barco de la coalición. El fuego, que destruyó los suministros de ayuda, fue culpado por los trabajadores portuarios de un cortocircuito eléctrico.
Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos (EAU) intervinieron contra los houthis en la guerra de Yemen en 2015 para restaurar el gobierno internacionalmente reconocido del presidente Abd-Rabbu Mansour Hadi.
Los Houthis, que controlan la mayor parte del norte de Yemen, lanzaron misiles en Arabia Saudita, incluida la capital, Riyadh, en los últimos días. Las autoridades sauditas dijeron que habían interceptado los misiles, aunque los escombros habían matado a una persona.
En abril de 2017, las fuerzas saudíes dijeron que habían frustrado un intento de volar una terminal de combustible Aramco en el sur de Arabia Saudita utilizando un barco de alta velocidad cargado de explosivos, alegando que los houthis estaban detrás del intento.
La alianza encabezada por Arabia Saudita ha llevado a cabo miles de ataques aéreos contra los houthis, que a menudo golpean áreas civiles, aunque niega haberlo hecho intencionalmente.
Arabia Saudita acusa a Irán de suministrar misiles a los houthis, que tomaron la capital Sanaa y otras partes de Yemen. Teherán y los houthis niegan la acusación.


(Reporte adicional de Jonathan Saul en Londres, escrito por Maha El Dahan, editado por Catherine Evans)
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