Los indonesios se enfrentan a una desalentadora tarea para recuperar cuerpos de Sunken Ferry

Por Fergus Jensen12 julio 2018
(Foto: Basarnas)
(Foto: Basarnas)

Los equipos indonesios que buscan un lago en busca de un ferry hundido con la esperanza de recuperar casi 200 cuerpos atrapados en su interior tienen que lidiar con corrientes peligrosas y agua fría y turbia, mucho más profunda de lo que cualquier buceador puede llegar.

El transbordador sobrecargado Sinar Bangun se hundió con mal tiempo en el lago Toba en la isla de Sumatra el lunes. El lago, en el cráter de un antiguo supervolcán, está rodeado por montañas de fuerte pendiente, y tiene unos 450 metros (1.500 pies) de profundidad.

Se ha confirmado que tres personas murieron y 18 personas fueron rescatadas después de que el bote de madera de 15 toneladas se hundiera en el desastre más mortífero de transbordadores en Indonesia durante casi una década.

Cerca de 192 personas están desaparecidas , la mayoría cree que quedaron atrapadas dentro del bote cuando se deslizaba bajo las olas.

La agencia de búsqueda y rescate de Indonesia (Basarnas) ha enviado buzos al lago, pero hay poco que pueden hacer, bajando un máximo de solo 40 metros (130 pies).

También se han traído drones submarinos y dispositivos de sonar, pero no han encontrado rastros de la embarcación en el fondo de un lago que nunca se haya inspeccionado adecuadamente.

"Si hubiera datos sobre la profundidad del lago Toba, sería más fácil. Tenemos que adivinar", dijo el director de operaciones de Basarnas, Bambang Suryo.

Esta no es la primera recuperación submarina que Indonesia ha emprendido en los últimos años.

En 2014, un vuelo de AirAsia con 162 personas se estrelló en el mar de Java. Pero el avión estaba en el agua a unos 50 metros de profundidad. Fue encontrado en días.

Suryo dijo que incluso si se encuentra el bote, sería imposible recuperar los cuerpos sin levantar el barco.

Los expertos en recuperación esperan encontrar el bote con un dispositivo de escaneo de sonar que pueda recorrer el fondo a profundidades de hasta 600 metros.

"Una vez que tengamos la posición y profundidad sospechada, Basarnas decidirá qué hacer a continuación", dijo Ari Wibowo, un funcionario del centro de hidrología y oceanografía de la armada indonesia.

'Mar interior'
Pero sacar el barco será un trabajo enorme y costoso que requerirá equipos de elevación pesados ​​y experiencia técnica.

"Podrían localizarlo en cuestión de días, pero es la recuperación la verdadera dificultad", dijo David Mearns, un experto en búsqueda y recuperación con sede en Gran Bretaña que comparó Lake Toba con "un mar interior".

El buzo de la armada Koko Hadi Wiratama, de 27 años, dijo que hundirse en el lago de agua dulce a gran altitud se complicó por las fuertes corrientes y las olas que empujaban a los buzos a los que los buzos están amarrados.

"Está oscuro. Solo podemos comunicarnos por contacto directo entre los cuerpos de los buzos", dijo después de bucear a una profundidad de unos 30 metros, y agregó que un tanque de oxígeno solo permitiría una inmersión de 17 minutos.

Los objetos son menos flotantes en agua dulce, en comparación con el agua salada, lo que significa que los cuerpos o escombros no flotarían tan fácilmente, dijo, y agregó que el agua dulce parecía pesar sobre los buzos más acostumbrados al mar.

"Es más pesado cuando queremos ascender, se siente pesado", dijo Wiratama.

El lago llena una caldera que quedó después de una de las erupciones volcánicas más grandes del mundo, hace unos 75,000 años.

El destino turístico ha sido testigo de una serie de accidentes de transbordadores, incluido uno en 1997, cuando murieron unas 100 personas.

Los parientes de las víctimas solo pueden esperar, su frustración crece.

"El esfuerzo de búsqueda todavía es poco entusiasta", dijo Fernando Nainggolan, de 22 años, cuyos padres y tío están desaparecidos.

"Estamos agotados esperando aquí, y decepcionados", dijo. "Esto no ha sucedido de la manera que esperábamos".

Suryo y su equipo están decididos a hacer todo lo posible para encontrar el bote y garantizar que las víctimas reciban un entierro adecuado.

"No nos daremos por vencidos", dijo.

(Reporte y redacción adicionales por Kanupriya Kapoor; Edición de Ed Davies y Robert Birsel)

Categorías: Damnificados, Damnificados, Salvamento Submarino, Salvar, Seguridad Marítima