Soldado PDVSA y AWOL Oil Output

Por Alexandra Ulmer y Marianna Parraga26 diciembre 2018
© natanaelginting / Adobe Stock
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El pasado 6 de julio, el mayor general Manuel Quevedo se unió a su esposa, un sacerdote católico y una reunión de obreros petroleros en oración en una sala de conferencias en la sede de Petroleos de Venezuela SA, o PDVSA.

El oficial militar de carrera, que durante el año pasado fue jefe de la petrolera estatal con problemas, no estuvo en una misa ordinaria. La reunión, más bien, fue una ceremonia en la que él y otros altos funcionarios del ministerio de petróleo le pidieron a Dios que aumentara la producción de petróleo.

"Este lugar de paz y espiritualidad", decía un comunicado del Ministerio de Petróleo que luego fue borrado de su sitio web, "fue el sitio de oración de los trabajadores para la recuperación de la producción de la industria".

El presidente Nicolás Maduro se volvió loco en noviembre de 2017 cuando nombró a un general de la Guardia Nacional sin experiencia en petróleo para dirigir PDVSA. Las acciones de Quevedo desde entonces han suscitado aún más dudas de que él y los demás militares que ahora dirigen la empresa tienen un plan viable para rescatarla de una deuda aplastante, un éxodo de trabajadores y una producción fulminante ahora en su nivel más bajo en casi siete décadas.

Además de suplicar al cielo, en los últimos meses Quevedo ha promulgado una serie de medidas controvertidas que los expertos de la industria petrolera, los empleados y contratistas de PDVSA e incluso los ciudadanos de todos los días dicen que están empujando a la empresa, una vez rentable y respetada, hacia la ruina.
Los soldados con AK-47, bajo órdenes de evitar el engaño en los manifiestos, ahora suben a bordo de los camiones cisterna para acompañar a los inspectores de carga, haciendo vibrar a los capitanes y tripulantes extranjeros.

Los trabajadores que cometen errores al operar el equipo PDVSA cada vez más deteriorado ahora enfrentan el riesgo de ser arrestados y acusados de sabotaje o corrupción. Los jefes militares, a la luz de la luna en el sector privado, están codeando a otros contratistas para obtener servicios lucrativos y negocios de suministro con PDVSA.

En una reversión poco notable de la campaña de dos décadas del gobierno socialista para nacionalizar la industria, la falta de experiencia entre los gerentes militares está llevando a PDVSA a contratar personal externo para mantener a flote incluso las operaciones básicas, como la perforación y el bombeo de petróleo. Para consternación de muchos familiarizados con la industria petrolera de Venezuela, algunos de los contratos van a firmas pequeñas y poco conocidas sin experiencia en el sector.

Combinados, dicen los veteranos de la industria, los pasos dejan a la compañía más importante de Venezuela, que representa más del 90 por ciento de los ingresos por exportaciones, con aún menos medios para reconstruir los cofres de la nación, pagar a sus numerosos acreedores y recuperar la autosuficiencia como productor de petróleo.

"Lo que estamos presenciando es una política de destrucción de la industria petrolera", dijo José Bodas, secretario general de la Federación de Trabajadores del Petróleo, un sindicato nacional de trabajadores. "Los oficiales militares no escuchan a los trabajadores. Quieren dar órdenes, pero no entienden este trabajo complicado".

Maduro defiende a los gerentes militares, argumentando que están más en sintonía con su cosmovisión socialista que los profesionales de la industria capitalista que explotan el país para obtener ganancias personales. "Quiero un PDVSA socialista", dijo el presidente a los legisladores aliados a principios de este año. "Un PDVSA ético, soberano y productivo. Debemos romper este modelo de la compañía petrolera rentista".

Quevedo, que tiene el título de ministro de petróleo y presidente de PDVSA, no respondió a las solicitudes de comentarios para esta historia. Ni el Ministerio de Información de Venezuela, responsable de las comunicaciones para el gobierno y los funcionarios superiores, ni la oficina de prensa de PDVSA respondieron llamadas telefónicas o correos electrónicos de Reuters.

PDVSA y el Ministerio de Petróleo revelan poca información sobre Quevedo, quien tiene 51 años, según su registro de seguridad social. Rara vez hace discursos públicos. Pero en un evento de la industria en Viena en junio pasado, Quevedo dijo a los periodistas que PDVSA está consciente de sus desafíos y espera que en unos meses se recupere la caída de la producción.

"Esperamos que para fin de año podamos recuperar la producción perdida", dijo en un pronóstico que no se cumplió. "Tenemos la capacidad y hemos reunido la fuerza de los trabajadores".

Casi 20 años después de que el difunto Hugo Chávez lanzó su "revolución bolivariana", gran parte de Venezuela está hecha trizas. Los alimentos y las medicinas son escasos, la hiperinflación ha destruido el poder adquisitivo de los ciudadanos cada vez más desesperados y aproximadamente tres millones de venezolanos han huido del país en busca de una vida mejor.

En PDVSA, los gerentes buscaron durante mucho tiempo mantener la empresa en funcionamiento, incluso si la crisis económica y la caída de los precios del petróleo significaban que tenían menos recursos para invertir en exploración, crecimiento y mantenimiento básico. A pesar de sus esfuerzos, la descomposición condujo a la disminución de la producción, el deterioro de las instalaciones y la pérdida progresiva de trabajadores calificados.

Ahora, dicen los críticos, los oficiales militares sobre PDVSA han dejado de lado cualquier pretensión de manejarlo como un negocio adecuado, haciendo poco para detener la caída en la producción o mejorar los problemas financieros, operativos y de personal de la compañía.

Una purga
No importa la disfunción, PDVSA sigue siendo una fuente rara y crucial de moneda extranjera en el debilitado país andino. Para Maduro, quien llegó a la presidencia después de que Chávez murió en 2013, muchos consideran que la entrega de la compañía al ejército es un movimiento calculado para comprar la lealtad de los oficiales.

"Nadie podrá eliminar a los militares de PDVSA ahora", dijo Rafael Ramírez, ex ministro de petróleo. Ramírez dirigió la compañía durante una década bajo Chávez antes de enfrentarse con Maduro, quien lo acusa a él y a muchos otros ex ejecutivos de corrupción. "PDVSA es un cuartel".
PDVSA está luchando para cumplir los contratos de suministro con los compradores, incluidos los principales acreedores de China y Rusia que ya han adelantado miles de millones de dólares en pagos a cambio de petróleo. El mes pasado, el jefe de Rosneft, la compañía petrolera rusa, voló a Venezuela y se quejó a Maduro por los retrasos, informó Reuters.

La demanda sigue siendo saludable para el petróleo venezolano. Sin embargo, los problemas operacionales de Quevedo han hecho que la producción caiga un 20 por ciento a 1,46 millones de barriles por día, según las últimas cifras que Caracas informó a la OPEP, el cartel del petróleo, del cual es miembro.

En enero, Quevedo asumirá la presidencia rotativa de la OPEP durante un año. Los problemas financieros de PDVSA probablemente demandarán gran parte de su atención.

Se espera que el valor bruto de las exportaciones de petróleo de PDVSA caiga a $ 20.9 mil millones este año en comparación con $ 24.9 mil millones el año pasado, según un cálculo proporcionado a Reuters por el Centro Internacional de Energía en IESA, una escuela de negocios venezolana. Las exportaciones de hace una década eran cuatro veces más, alcanzando los $ 89 mil millones, según las cuentas de PDVSA para 2008.

PDVSA no publicó un informe de 2017 y no ha publicado resultados financieros en 2018.

Poco ha sido revelado públicamente por PDVSA o el gobierno de Maduro sobre la transformación militar dentro de sus filas.

Un examen de Reuters basado en documentos confidenciales de PDVSA, así como entrevistas con docenas de empleados actuales y anteriores, transportistas, comerciantes, ejecutivos petroleros extranjeros y otros que hacen negocios con la compañía, muestra cómo la Guardia Nacional de Quevedo se está filtrando en cada faceta de sus operaciones . Los documentos incluyen registros de empleo, acuerdos con contratistas y notas internas del personal.

De acuerdo con una persona familiarizada con los registros de recursos humanos de PDVSA, Quevedo ha nombrado a más de 100 asesores y asesores de las fuerzas armadas y de un puesto anterior como ministro de gobierno para ocupar cargos superiores.

En su lamentable sede de Caracas, que una vez estuvo repleta de ejecutivos idóneos, los oficiales militares están ahora a cargo de las operaciones. Los trabajadores dicen que las oficinas en el santuario del ático de Quevedo siguen siendo lujosas. Pero en los pasillos de abajo, la propaganda socialista, incluidos los retratos de Fidel Castro y Ernesto "Che" Guevara, se encuentra entre la escasa decoración que queda en las paredes.

El cambio hacia la administración militar fue el resultado de una purga del liderazgo de PDVSA.

Las denuncias de corrupción han abundado en todo el gobierno venezolano en los últimos años; El mismo Maduro es el blanco de las sanciones de Estados Unidos por injertos y violaciones de derechos humanos, que él niega.

En 2017, el presidente planteó sus propias acusaciones contra PDVSA, describiéndolas como una guarida de "ladrones". Acusó a muchos ex ejecutivos de robar contratos y lavar dinero y argumentó que su injerto empeoró la crisis del país.

Ordenó el arresto de docenas de altos directivos, incluidos los dos presidentes anteriores de PDVSA, el químico Nelson Martínez y el ingeniero Eulogio Del Pino. Martínez murió en un hospital militar a principios de este mes, sufriendo un ataque cardíaco mientras se sometía a diálisis renal, dijeron dos personas familiarizadas con las circunstancias.

Del Pino permanece detenido, a la espera de juicio. Reuters no pudo contactar a sus abogados para hacer comentarios. Una persona familiarizada con la defensa de Del Pino dijo que aún, después de un año en la cárcel, tendrá una audiencia inicial ante el tribunal.

LEALISTA
En el momento de la purga, Quevedo se había levantado de las filas de la Guardia Nacional para convertirse en un prominente leal al gobierno.
El perfil de Twitter de Quevedo a menudo muestra una foto del general, un hombre fornido y calvo con cejas pesadas, revisando el papeleo con el presidente o sonriendo alegremente a su lado. Su feed consiste casi exclusivamente en retweets de las publicaciones de Maduro.

Desde 2001, el general se ha movido entre posiciones militares y civiles. Tiene una larga relación con Diosdado Cabello, el poderoso vicepresidente del Partido Socialista: los dos eran compañeros de clase cuando eran jóvenes en la escuela militar.

Esos lazos llevaron a altos cargos para Quevedo en el Ministerio de Defensa y un programa creado por Chávez para viviendas de bajos ingresos, según boletines oficiales del gobierno y personas que conocen su trayectoria. En 2014, de nuevo en un puesto de mando en la Guardia Nacional, Quevedo dirigió una unidad que se enfrentó con manifestantes durante las protestas que sacudieron a Venezuela durante cuatro meses. Al menos 43 personas, en ambos lados, murieron durante las manifestaciones, provocadas por el inicio de la escasez de alimentos.

Quevedo fue criticado por muchos opositores del gobierno por el uso excesivo de la fuerza, lo que negó. Apareció con frecuencia en la televisión estatal en ese momento, vistiendo un casco verde oliva y un chaleco antibalas. "Estos son grupos terroristas", dijo sobre los manifestantes, quienes finalmente se disiparon, lo que lo llevó a declarar que "el golpe ha sido derrotado".

Complacido con el desempeño de Quevedo, Maduro lo nombró ministro de vivienda en 2015. En sus dos años en el cargo, nuevamente se convirtió en un accesorio en la televisión estatal, a menudo con la camisa roja del movimiento socialista y alabando las políticas de vivienda "humanitarias" de Maduro.

Los líderes de la oposición se burlaron de lo que veían como presumidas alarmas de Quevedo, incluida una afirmación sin fundamento de que el gobierno construyó más de 2 millones de hogares, a pesar de la escasez generalizada de materiales de construcción básicos. El ministerio de vivienda no respondió a las solicitudes de comentarios.

En noviembre de 2017, agentes de inteligencia arrestaron al ex jefe de PDVSA, Del Pino, en una redada previa a la madrugada por cargos de injerto no especificados. Para entonces, Quevedo era la elección de Maduro para liderar la importante empresa. El anuncio provocó un amplio escepticismo en la industria.
Quevedo dijo que necesitaría poco tiempo para controlar a las empresas petroleras. "Dame 10 días", dijo a sus conocidos, según una persona que habló con él en ese momento.

Desde el principio, Maduro dejó claro el desafío por delante. En un discurso público durante "Powerhouse Venezuela 2018", una conferencia del gobierno destinada a mostrar el potencial comercial, el presidente ordenó a Quevedo aumentar la producción de petróleo en la friolera de 1 millón de barriles por día, aproximadamente un aumento del 50 por ciento en ese momento.

Sin embargo, durante el año pasado, Quevedo no ha logrado revertir la diapositiva.

Uno de sus primeros desafíos, según las personas dentro de PDVSA, fue detener el flujo de trabajadores, muchos de los cuales desertaron de la compañía y

Venezuela en total. PDVSA no ha revelado cifras recientes de empleo. Pero las estimaciones de IPD Latin America, una consultora de petróleo y gas, indican que PDVSA tiene alrededor de 106,000 trabajadores, 27 por ciento menos que en 2016.

Debido a los aumentos en el costo de vida que ahora superan el 1 millón por ciento por año, según la Asamblea Nacional de Venezuela, los salarios de PDVSA se han derrumbado al equivalente de unos pocos dólares al mes para la mayoría de los trabajadores.

Sin dinero y poco trabajo real para hacer en instalaciones ociosas y defectuosas, algunos empleados solo se presentan para comer en las pocas cafeterías de la compañía que permanecen abiertas. Los cargadores dijeron a Reuters que los trabajadores de PDVSA a veces abordan embarcaciones para pedir comida.

"MALICIA"
Para aumentar la mano de obra, Quevedo ha ocupado algunos puestos de trabajo, incluidos puestos que una vez requirieron conocimientos técnicos, con reclutas de la Guardia Nacional. La terminal de José, un puerto caribeño en el noreste de Venezuela, es una de las pocas instalaciones restantes desde donde PDVSA exporta petróleo crudo.

Los cambios están molestando a los compradores aquí. Algunos capitanes de cisterna se quejan de que los soldados jóvenes no están preparados para verificar detalles técnicos, como si la densidad del crudo, un atributo crucial de la calidad, cumple con las especificaciones del contrato, de acuerdo con tres embarcadores y un empleado de PDVSA.

Las tripulaciones se preocupan de que una bala perdida de los rifles de los soldados podría provocar incendios y quejarse de que parte del crimen que aflige al país se está abriendo camino a bordo. Aunque Quevedo les ha encomendado a los soldados que ayuden a detectar el injerto, algunos de los reclutas mal pagados piden sobornos ellos mismos, dijeron los consignadores, por firmar la documentación o completar las inspecciones.

"Hay muchos riesgos", dijo un capitán a Reuters.

El Ministerio de Defensa de Venezuela, que supervisa a la Guardia Nacional, no respondió a las llamadas telefónicas de Reuters ni a los correos electrónicos solicitando comentarios.
Incluso con los soldados como sustitutos, PDVSA no puede encontrar a los trabajadores que necesita para ocupar muchos puestos. Desde el procesamiento del crudo en las refinerías hasta las negociaciones de contratos con los compradores, la escasez de personal calificado está obstaculizando a la empresa.

En un informe interno reciente, PDV Marina, la unidad marítima de la compañía, dijo que la dotación de personal se encontraba en un "estado crítico" en los propios petroleros de PDVSA, lo que obligó a algunos trabajadores a trabajar mucho más de lo permitido por las normas sindicales. El "déficit alarmante del personal principal", según el informe, significa "no podemos cumplir con los acuerdos laborales".

Las tensiones con los gerentes militares están causando aún más salidas, dicen algunos trabajadores.
Considere un incidente en junio, cuando dos petroleros atracaron en José. Uno preparado para tomar crudo pesado, el otro un grado de petróleo más ligero.
Cuando los petroleros se cargaron, los empleados del puerto de PDVSA notaron una confusión: los dos crudos se habían mezclado. El error, dijo el gobierno más tarde, obligó a PDVSA a pagar a los compradores, debido a sanciones contractuales, $ 2.7 millones.
También sería costoso para nueve empleados de PDVSA.

Poco después del error, los soldados y los agentes de inteligencia arrestaron a los trabajadores y los fiscales los acusaron de sabotaje. "Esto fue premeditado", dijo Tarek Saab, fiscal jefe de Maduro, al anunciar los arrestos en la televisión. "Las acciones van más allá de la negligencia, aquí hubo malicia".

Después de tres días en una cárcel militar superpoblada, fueron liberados, en espera de juicio. Dos trabajadores de la industria petrolera familiarizados con su caso dijeron que el mantenimiento deficiente, no el sabotaje, causó el accidente. Un sistema de válvulas defectuoso, débil después de años sin mantenimiento, hizo que los combustibles se mezclaran, dijeron.
Seis meses después, el gobierno no ha presentado evidencia contra los trabajadores.

Reuters no pudo ponerse en contacto con el acusado o determinar independientemente la causa del accidente. Los colegas dijeron que los trabajadores tienen órdenes de no hablar públicamente del incidente.

Los arrestos han sacudido a los empleados de PDVSA, especialmente porque los soldados y los agentes de inteligencia también han detenido a trabajadores en otras instalaciones por errores.

En julio, cuatro empleados de PDVSA fueron arrestados después de que el crudo se derramara en un río cerca de un campo petrolífero en el estado de Monagas, según los trabajadores y los medios de comunicación allí. Un trabajador de Monagas dijo a Reuters que las turbinas defectuosas causaron el derrame y que la escasez de vehículos impidió que los empleados llegaran al sitio para detener el flujo.

"No entendemos cómo la falta de recursos se convierte en una excusa para acusar a los trabajadores de negligencia o sabotaje", dijo. "Se les pide que trabajen sin equipo de seguridad, herramientas, incluso sin poder alimentarse a sí mismos oa sus familias".

Quevedo ha estado creando nuevas asociaciones que están destinadas a apuntalar PDVSA. En agosto, por ejemplo, el general dijo que la compañía estaba "abriendo sus puertas" para que siete compañías privadas buscaran "contratos de servicio" no especificados en todo el país.
El movimiento levantó la vista aquí, porque iba en contra de los esfuerzos de larga data para nacionalizar toda la industria. El mismo Chávez eliminó contratos similares, argumentando que enriquecieron la empresa privada para el trabajo que el estado debería hacer por sí mismo.

Según un documento visto por Reuters, las compañías obtuvieron acuerdos de seis años para operar campos petroleros en nombre de PDVSA a cambio de aumentar la producción, financiar inversiones y adquirir equipos.

Pero las compañías desconocen incluso a los veteranos de la industria petrolera de Venezuela. Ninguno es reconocido por tener experiencia en la operación de campos petroleros. El consorcio Rinoca Centauro Karina, uno de los que figuran en el documento, no parece tener un sitio web. Reuters no pudo alcanzarlo ni a ninguno de los otros.

Los críticos de los acuerdos, y los opositores del gobierno, dicen que las transacciones no son transparentes. Al mantener los detalles del público, argumentan, la compañía enfrenta poco control sobre con quién elige hacer negocios.

"PDVSA está buscando mantener su confederación de mafias, su cuota de saqueo", dijo Jorge Millan, un legislador de la oposición que en septiembre lideró un impulso en la Asamblea Nacional para denunciar los contratos.

Si bien la militarización de PDVSA en Quevedo no ha revertido el declive de la compañía, el gobierno muestra pocos signos públicos de descontento. En octubre, el gobierno anunció una mezcla de la junta de PDVSA. Entre los cambios, José Rojas, otro general de la Guardia Nacional, reemplazó a un director civil.

Los ejecutivos pasados bromean diciendo que Quevedo sabía lo que estaba haciendo cuando oró pidiendo ayuda.

"Tiene razón", dijo José Toro Hardy, un economista que se desempeñó en la junta directiva de PDVSA en la década de 1990. "Se necesita un milagro para un aumento en estas condiciones".

(Reporte adicional de Mayela Armas y Vivian Sequera en Caracas y Ernest Scheyder en Viena. Editado por Paulo Prada).

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