Entrevista: Darren Larkins - CEO, SSI

Por Eric Haun22 mayo 2018
Darren Larkins (Foto: SSI)
Darren Larkins (Foto: SSI)

El CEO de SSI Darren Larkins, junto con el presidente y CTO Denis Morais, adquirió la propiedad de la compañía de desarrollo de software de construcción naval de Rolf Oetter a partir del 1 de marzo de 2018. Los dos empleados de hace mucho tiempo han estado administrando SSI durante los últimos siete años y se han atrincherado en todos aspectos de las operaciones diarias de la compañía por más tiempo. Larkins, el quinto empleado de SSI en 1999, dijo que a través de los años él y Morais han hecho "prácticamente todo lo que hace SSI en algún momento". Agregó: "Esto nos brinda la capacidad única de atender las necesidades de los clientes en mayor grado. que las empresas potencialmente más grandes donde la administración no tiene un compromiso directo con el cliente o no ha vivido el día a día de los clientes y trabajado con ellos ".

Maritime Reporter & Engineering News visitó recientemente a Larkins en la oficina de SSI en Victoria, BC, donde el nuevo copropietario nos puso al día sobre las tecnologías avanzadas de la compañía y cómo SSI está ayudando a los constructores navales a adoptarlas.

La construcción naval ha sido difícil últimamente. Cuando miras el mercado, ¿qué ves?
No hemos tenido mucha presencia en algunos de los principales mercados asiáticos, que en cierta medida han sido golpeados de manera bastante sustancial por la recesión. Nuestro éxito ha sido bastante diverso en naval, lujo, algunos comerciales, muchas cosas como transbordadores rápidos, construcción naval en aluminio, etc. Hemos tenido, para usar una metáfora financiera, una cartera diversa de clientes y eso nos ha ayudado. En realidad, nos ha estado yendo muy bien en los últimos años porque el segmento naval, especialmente en los EE. UU., Se ha recuperado un poco, y los otros segmentos en los que hemos estado no han recibido demasiados golpes. Pero absolutamente, el mercado comercial en Asia específicamente ha estado muy deprimido. Creo que va a cambiar lentamente, pero no en los próximos años, ni a los niveles que tenía hace algunos años. Simplemente no veo que eso suceda.

Usted mencionó la construcción naval naval. ¿Dónde más estás buscando oportunidades?
En Australia, similar al éxito que hemos tenido aquí en Canadá. Hay varios programas de la Marina y la Guardia Costera de Canadá que se han adjudicado o están en curso durante los próximos 30-40 años, y hemos tenido mucho éxito con todos los paquetes que no son de combate y todo el trabajo que se está realizando en Seaspan - Vancouver Astilleros, etc. Este tipo de inversiones en tecnología de construcción naval y capacidad de construcción naval podrían no existir sin esa inversión local. En lugar de ir a la costa y comprar un diseño de un astillero establecido en Europa o Asia, están invirtiendo localmente. Ese tipo de cosas también está sucediendo en Australia. Hemos tenido mucho éxito en el pasado en Australia, así que tenemos una buena base allí para apalancar con muchos de los constructores navales de aluminio actuales, así como con BAE Australia. Hay un montón de buen trabajo pasando allí.

Japón es en realidad otro mercado en el que vemos algunas cosas sucediendo. Obviamente, fueron afectados por el deprimido mercado de la construcción naval tanto como algunos de los otros, pero al mismo tiempo, su calidad y la capacidad de construir buques más complejos los ha mantenido a flote. Naval encaja muy bien en eso. Eso es algo que estamos buscando también.

La defensa o la construcción naval en todo el mundo, ya sea en lugares del este de Europa como Turquía, generalmente no tienen el mismo nivel de volatilidad que algunos de los otros sectores. Donde sea que esté ocurriendo la construcción naval es donde tenemos nuestro ojo puesto en ese segmento en particular. También hay otras cosas que estamos viendo.

¿Cómo ha ayudado SSI a reenviar la tendencia de digitalización en el sector marítimo?
Varias cosas en términos de nuevos productos: digo nuevo, pero llevamos años trabajando en esto. En el pasado, e incluso en muchos astilleros hoy en día, hay una gran cantidad de tecnología o digitalización, si se quiere, yendo dentro del diseño y la ingeniería, pero de una manera aislada. Pero las conexiones fuera de esos departamentos con el resto del astillero siguen siendo con frecuencia dibujos en papel, tal vez dibujos electrónicos en 2D, pero el dinero se detiene allí en términos de progreso. Estamos tratando de convencer a muchos astilleros de que vayan un paso más allá e integren el resto de los procesos y departamentos de astilleros, y les digo que los integren, pero sin problemas los conviertan en parte del proceso de ingeniería de diseño para que la información, el conocimiento del cambio, incluso conducir máquinas de producción de forma automática en función de los cambios aprobados dentro de la ingeniería y nuestra plataforma de tecnología empresarial es esencialmente eso. No es un software que un usuario individual se siente y ve, es un software que permite que nuestras soluciones de ingeniería de diseño se conecten al resto del astillero, de modo que la información esté simplemente disponible al alcance de la mano cuando la necesiten. Eso es algo muy importante para nosotros, ya sea que lo llames democratización de la tecnología o empoderar a los usuarios, es la capacidad de las personas normales de tener todo lo que necesitan para hacer su trabajo al alcance de la mano en lugar de ir de cacería y encontrarlo , o tener que pedirle a alguien que simplemente haga referencia a un dibujo en 2D que no les proporciona toda la información que necesitan porque ir y tratar de obtener un modelo 3D con información detallada simplemente no está disponible. Si tienes esa capacidad, tienes la garantía de que la información no está desactualizada, es una revisión aprobada. Eso va al segundo punto: estamos dedicados a crear software que sea más fácil de usar. Es un software que no requiere un título en el uso del software para hacer las cosas. Simplemente necesita conocer la construcción naval y conocer un poco sobre algunos de los productos y la tecnología. Ahí es donde entra en juego la democratización. Si desea interrogar al modelo 3D y obtener información, no debería haber tenido que pasar por un curso de capacitación de dos meses sobre cómo usar el software. Debería estar listo, allí mismo, cuando lo necesites. Y toda nuestra tecnología está diseñada para ser muy fácil de usar y recoger.

La industria de la construcción naval puede ser conservadora, reacia a cambiar. ¿Cuáles son algunos de los obstáculos que ha enfrentado y cómo los ha superado?
Lentamente, diría. Conservador: creo que no es necesariamente una descripción negativa. Yo pienso pragmático. Los tipos de ventas que hacemos no son un trabajo de ventas típico que pueda ver en otras industrias. Tenemos que guiar a los clientes a través de cómo lo que hacemos va a mejorar lo que hacen de alguna manera. Por lo tanto, no se trata simplemente de conocer las últimas palabras de moda o de tener videos sensuales en Internet. Cada uno de nosotros, el equipo de gestión e incluso nuestros propietarios de productos han pasado tiempo en los astilleros, y nuestros vendedores son ingenieros o arquitectos navales, etc., para que la gente entienda realmente el negocio en el que participan los clientes. Y creo esa es la única manera, ni siquiera diría superarlo, pero reconocer que los astilleros no van a invertir en algo que no sientan es un bajo riesgo de interrupción en términos de su proyecto actual. Porque no solo son conservadores, los astilleros están muy enfocados en el proyecto actual e incluso en el bloque actual dentro del proyecto actual en términos de cortar acero y cumplir hitos de pago y ese tipo de cosas, por lo que son muy reacios a asumir nuevos riesgo. Creo que la mejor manera de hacerlo es mostrarles que usted entiende exactamente cuál es su dolor y cuáles son sus riesgos y los desafíos que debe superar. Lo hemos hecho trabajando bastante a menudo con personas / socios en las regiones individuales. Nuestro socio principal para Europa, por ejemplo, tiene 40 años de experiencia en diseño de arquitectura naval, es dueño de una empresa de diseño, conoce la industria de la construcción naval, en lugar de un distribuidor típico de CAD / CAM que es bueno en ventas de tecnología pero realmente no es tan bueno para entender el desafío de los clientes. Una clave para la industria de la construcción naval es ser parte de la industria de la construcción naval, no un proveedor externo de tecnología que no comprenda lo que sucede día a día.

¿Qué hay de nuevo en SSI en los últimos 6-12 meses y qué podemos esperar ver en 2018?
Nuestro enfoque se ha centrado principalmente en la tecnología EnterprisePlatform. Desarrollamos continuamente incluso los productos principales de ShipConstructor. Hemos tenido varios lanzamientos; nuestro producto 2018 R2 salió hace quizás cuatro meses, y en los próximos meses tenemos nuestro producto 2019 saliendo. Y el enfoque en todo eso ha sido más en la totalidad de la digitalización y el concepto de EnterprisePlatform, haciendo que la información esté disponible. Estamos avanzando en los conjuntos de herramientas centrales en función de los requisitos específicos del usuario, pero nada innovador en términos de esas áreas. Ya tenemos una cartera de productos bastante amplia que responde a muchas de las necesidades que tienen nuestros clientes, por lo que ahora los ayudamos a comunicarse internamente con el resto del astillero. La Plataforma de la Empresa es donde está ocurriendo mucha de la innovación.

En términos del producto, la versión 2019 es nuestro gran lanzamiento para 2018. Mucho de eso se centra en SSI EnterprisePlatform y actualizaciones de nuestra tecnología MarineDrafting, que es la capacidad de crear dibujos representativos en 2D a partir del modelo 3D. Ese ha sido un gran impulso para nosotros en los últimos años, haciendo que ese producto realmente funcione para la industria de la construcción naval y las necesidades específicas de los diferentes mercados. Por ejemplo, Japón es un enfoque para nosotros. Dependen en gran medida de las imágenes en 2D, por lo que encuentran la manera de que adopten 3D, como nuestras tecnologías de modelado, pero aún así puedan obtener el tipo de dibujos en 2D que necesitan de ella. Entonces, nos estamos enfocando un poco en nuestro producto MarineDrafting también.

Usted mencionó anteriormente su cartera diversa de clientes. ¿Qué está de moda en este momento? ¿Donde estas buscando?
Construcción naval naval, otra vez. Los EE. UU. Siempre han sido un mercado fuerte para nosotros y la construcción naval en los EE. UU. Está muy deteriorada, y también aquí en Canadá.

Pero aparte de eso, creemos que Japón está listo para la oportunidad, específicamente para nosotros porque, como dije, están enfocados en una gran cantidad de procesos 2D y flujos de trabajo en 2D. Y nuestra conexión con la tecnología AutoCAD y Autodesk, porque esas han sido típicamente la herramienta de referencia para los dibujos 2D y la tecnología 2D, por lo que creemos que podemos ofrecerles un puente entre 2D y 3D. Saben que quieren ir a un paradigma 3D, saben que quieren cambiar sus procesos, pero todo lo que hacen está muy arraigado. Y no son solo sus astilleros. Su cadena de suministro, las personas que les entregan los dibujos tienen un proceso estrictamente 2D. Estamos buscando básicamente crear un puente entre lo que hacen tradicionalmente y poder avanzar hacia algunas de las tecnologías más nuevas que existen. Es algo que saben que deben hacer; necesitan trasladarse no solo a las tecnologías 3D, sino que una vez que pasas a 3D cosas como PLM, que es básicamente la capacidad de administrar de manera muy confiable, basada en procesos e información todas las actividades en el astillero, necesitas cambie a algunas de las tecnologías más nuevas, como 3D, como modelos de productos, para poder hacer esa próxima transición. Saben a dónde deben ir, y creemos que podemos ofrecerles un paso entre donde están y llegar allí, en lugar de exigirles que interrumpan por completo todo lo que siempre han estado haciendo y que sean realmente buenos y hayan construido un diferenciador de calidad en torno a sus procesos y la forma en que hacen las cosas. Creemos que es un mercado caliente para nosotros en particular.

Como usted dijo, la construcción naval no está en un gran estado a nivel mundial, por lo que para nosotros, la construcción naval es un área en la que no hemos visto una desaceleración tan grande. De hecho, la compañía ha tenido mucho éxito en esa área. Pero aparte de eso, no hay forma de evitar el hecho de que la industria de la construcción naval a nivel mundial y algunos de los mercados que buscamos para el crecimiento hace cinco años, como China, como Corea, etc., no diría que se han secado en términos de esas oportunidades, pero todos son aún más cautelosos de lo que lo han sido en el pasado.

La amplitud de la oferta de SSI es grande, y me imagino que algunos clientes a menudo no aprovechan al máximo los productos que ofrece. ¿Qué está haciendo SSI para ayudar a asegurar que los clientes obtengan el máximo beneficio?
Esa es una gran pregunta, especialmente porque estamos haciendo algo que creo que es bastante único en la industria de la construcción naval; acabamos de lanzar recientemente una plataforma de aprendizaje en línea llamada SSI Learning, y parte de eso es algo llamado SSI MyLearning. Es capacitación y educación en línea a pedido de nuestros productos y las capacidades en ellos. Por lo tanto, en lugar de exigir a los usuarios que acudan a uno de nuestros revendedores o nos contraten para que realicemos un alto costo de capacitación en el sitio, o que lo aprendan ellos mismos, y posiblemente no minimicen todas las capacidades que tienen en el software, estamos ofreciendo un muy bajo costo: en realidad está incluido para los clientes que tienen suscripción, por el momento, acceso a nuestro material de capacitación completo, certificación completa del currículo en un mecanismo de entrega en línea. Por lo tanto, cualquier usuario puede conectarse y certificarse en cualquiera de nuestros productos en cuestión de un par de días. Es un gran impulso para nosotros porque nuestro software es mucho más capaz de lo que algunas personas creen que es. Creo que eso es típico del software, especialmente cuando lo has usado durante cinco años, 10 años; usted supone que sabe lo que puede hacer, y muchas veces es posible que no haya recibido capacitación sobre el software o no haya estado formalmente expuesto a lo que puede hacer. Por lo tanto, esta es una de nuestras respuestas para garantizar que los usuarios finales se eduquen en términos de lo que tienen, y elimina todas las barreras tradicionales que los astilleros tendrían al no querer desconectar a las personas cuando trabajan en proyectos activos. . Es algo que pueden hacer los individuos en cualquier momento que tengan debido a la forma en que se administra. Y encaja muy bien con los mercados donde el costo de la mano de obra a menudo no se compara bien con el costo de la capacitación de las compañías de software.

Si paga unos miles de dólares al año por un arquitecto naval experto en Vietnam o en países como ese, a menudo pagando una cantidad equivalente por entrenar a esa persona, el costo beneficio no está necesariamente ahí, pero en un modo de entrega en línea creo tiene mucho más sentido para estos astilleros. La razón por la que digo que es única es porque tomamos ese enfoque en el que queremos que todo sea fácil de usar y no requiera un título avanzado en CAD, sino que simplemente requieren un buen conocimiento práctico de la construcción naval para poder operar el software. Somos uno de los pocos productos que puede ofrecer ese tipo de capacitación en línea, autodirigida y autoguiada en todos nuestros productos. Como dije, siempre que comprendas la construcción naval, todo lo que estás expuesto en el entrenamiento lo puedes entender. No necesita un conjunto adicional de libros de reglas o contexto o capacitación básica sobre cómo hacer CAD 3D. Simplemente haces construcción naval de forma virtual.

¿Cómo está invirtiendo SSI hoy?
Hemos crecido y todavía estamos contratando a más personas en lo que mucha gente llama un mercado de construcción naval deprimido. Recientemente hemos contratado una cantidad de individuos nuevos principalmente en el desarrollo de productos. Nuevamente, somos bastante delgados en el lado de las ventas del negocio porque creo que los constructores navales quieren hablar con personas que entienden cómo los productos resolverán sus problemas y problemas cotidianos. Por lo tanto, si lo desea, invertimos mucho en el desarrollo de productos, I + D y ventas técnicas. Pero esas son personas que realmente entienden cómo usar el software o han trabajado en la industria. Hemos contratado a un puñado de personas incluso en los últimos meses en nuestros equipos de desarrollo de productos y estamos contratando más.

No debería ser una sorpresa, pero creemos en la tecnología. Estamos invirtiendo en una gran cantidad de infraestructura para que nuestros empleados tengan las mejores herramientas que puedan tener para hacer las cosas que deben hacer: una gran cantidad de infraestructura virtual, pruebas virtuales e infraestructura de pruebas automatizadas, entre otros.

También hemos invertido en oficinas directas en Dubai y en India porque consideramos que son mercados en los que queremos relacionarnos directamente con los clientes, por lo que hemos contratado equipos allí. Nuevamente, la mayoría de las personas que hemos contratado son personas con experiencia en construcción naval, que han trabajado en la industria, que pueden tomar lo que saben y ayudar a otras personas a implementar su software.


(Según se publicó en la edición de mayo de 2018 de Maritime Reporter & Engineering News )

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