La industria del ferry marca el ritmo de las soluciones críticas

Por Mike Corrigan22 enero 2020
(Foto: BC Ferries)
(Foto: BC Ferries)

El CEO de Interferry, Mike Corrigan, describe un período claramente optimista en la comunidad mundial de transbordadores, y explica cómo la asociación comercial global planea llevar su apoyo a nuevos niveles de largo alcance.

Hay momentos en que la frase "hay tres tipos de mentiras: mentiras, malditas mentiras y estadísticas" parece demasiado cierta, pero aquí hay un número honesto para usted: los transbordadores transportan un total global de más de 2 mil millones de pasajeros al año, que es casi a la par con las aerolíneas.

¿Difícil de creer? No para aquellos de nosotros en la industria, pero casi seguramente para muchos ciudadanos y políticos. Necesitamos aumentar aún más la conciencia entre los consumidores y los encargados de formular políticas sobre lo que los servicios de ferry traen a la mesa como los principales impulsores de viajes y comercio seguros, rentables y ecológicos. Ahora, Interferry está preparado para hacer precisamente eso con el lanzamiento de su Plan Estratégico 2020-22, un salto cuántico de fe elaborado en un enlace de alto nivel con los miembros.

A pesar de su tamaño aparente, el sector del ferry representa a lo sumo solo el 5% del envío mundial total, por lo que un frente unido es esencial para superar su peso en una era de desafíos competitivos y reglamentarios implacables. La estrategia Stronger Together adoptada después de unirme a Interferry en abril de 2017 se amplifica en nuestro nuevo plan trienal, que se centra en varias áreas clave:

  • Promover los más altos estándares de seguridad y sostenibilidad ambiental.
  • Proporcionar liderazgo en la formulación de políticas regulatorias
  • Exhibiendo la confiabilidad, eficiencia y atractivo del transporte en ferry.
  • Promover el valor económico y social de la industria.
  • Ampliación de la membresía a países actualmente subrepresentados

Estos objetivos mantienen y extienden el desarrollo de décadas de Interferry, que ha evolucionado desde los orígenes de redes con sede en los EE. UU. En 1976 a un papel establecido como la voz mundial de la comunidad de transbordadores, ejemplificada por el estado consultivo en la Organización Marítima Internacional (OMI). Nuestra visión para elevar aún más el perfil de la industria es ambiciosa pero completamente realista, porque se basa en la evidencia de avances enormemente alentadores tanto en países desarrollados como en desarrollo.

Realmente creo que la industria rara vez ha tenido tan buena salud. La mayoría de los operadores en el mundo desarrollado están reportando un crecimiento de tráfico anual y, en muchos casos, un volumen récord de pasajeros y vehículos. Han convertido los desafíos, como los enlaces fijos y las aerolíneas de bajo costo, en oportunidades al elevar su juego en la experiencia a bordo y sus minibreak y programas de vacaciones en tierra.

Mientras tanto, se están llevando a cabo proyectos agresivos de expansión de la flota para abordar no solo la creciente demanda, sino también la necesidad financiera y ambiental de un rendimiento ultra eficiente de los buques. Desde América del Norte hasta Asia, Australia y Europa, los pedidos de nuevos transbordadores resurgen entre los operadores de todos los tamaños.

Las alternativas a los combustibles fósiles se han convertido en una característica recurrente de los diseños de los nuevos edificios. El cambio climático, ahora redefinido como la emergencia climática, ha provocado una marea creciente de compulsión regulatoria para reducir las emisiones marítimas. En la búsqueda de cero emisiones, el sector de transbordadores lidera la industria naviera en la implementación de baterías y energía de hidrógeno, así como equipos de 'planchado en frío' que permiten el suministro de electricidad en tierra a los buques en el muelle.

Los estudios de caso en la 44ª conferencia anual de Interferry en Londres en octubre pasado subrayaron la dedicación del sector para encontrar soluciones de combustible de vanguardia. Norled, un operador noruego reconocido por la electrificación de la flota de marcapasos, anunció 'el próximo cambio de juego de la industria' con su plan de introducir un ferry impulsado por hidrógeno en 2021. Como explicó la compañía: “El cambio verde ya está ahí para rutas cortas pero no para distancias más largas Creemos que el hidrógeno líquido de fuentes limpias como el viento, el agua o la energía solar será el camino ".

Otra presentación presentó el proyecto de ferry HySeas III impulsado por hidrógeno, donde Interferry es socio de un consorcio patrocinado por la Unión Europea (UE). Los delegados escucharon que el tren de transmisión se estaba preparando para el montaje y las pruebas en tierra en unos meses.

Tal liderazgo fue notablemente reconocido por el orador principal Guy Platten, secretario general de la Cámara de Transporte Internacional (ICS). Elogiando a los transbordadores por estar 'en la ola de proa de la última revolución de propulsión', afirmó: “Ustedes son los pioneros en la industria del transporte marítimo y alumbrarán el camino. Lo que haga ahora, la industria lo seguirá. Queremos aprender de usted para hacer avanzar a toda la industria ". Por una feliz coincidencia, hubo un eco revelador de nuestros propios objetivos estratégicos cuando concluyó:" No puede hacerlo solo. Los operadores de ferries están más expuestos a la percepción pública sobre las emisiones. Necesita el apoyo de los consumidores, los encargados de formular políticas y los financieros, yendo más allá de su propia comunidad para garantizar una transición equitativa y asequible ".

La mayoría de los operadores de transbordadores del mundo desarrollado informan un crecimiento del tráfico interanual y, en muchos casos, volúmenes récord de pasajeros y vehículos. © Adobe Stock / Igor Strukov

Mi perspectiva positiva sobre el estado de la industria también ha sido moldeada por una determinación creciente entre las naciones en desarrollo de implementar una mejora muy necesaria de las medidas de seguridad en sus operaciones de ferry nacionales. En un avance importante en junio pasado, el Comité de Seguridad Marítima de la OMI acordó actualizar su aporte de asesoramiento hasta ahora y ahora trabajará para desarrollar regulaciones modelo. Interferry respaldó la propuesta formal de China en una medida que marcó nuestros muchos años de cabildeo y cooperación sobre el tema en la OMI.

En marzo y mayo del año pasado, un equipo del proyecto FERRYSAFE con el propósito de Interferry fue a Filipinas para investigar cómo el récord de seguridad de la nación, anteriormente el peor del mundo, se había alineado con el promedio mundial en la última década. Las visitas de una semana a Manila y la capital del ferry, Cebú, abarcaron 66 entrevistas con partes interesadas, siete cruces en ferry, visitas a astilleros y reuniones con las autoridades marítimas, portuarias y de la Guardia Costera, todo con el objetivo de producir un documento de "lecciones aprendidas" que pueda ayudar a OMI y otras naciones en desarrollo.

En noviembre, informamos sobre el proyecto en el tercer foro anual de seguridad de transbordadores de la ASEAN (Asociación de Naciones del Sudeste Asiático). Al evento en China asistieron más de 100 participantes de 20 países. Los comentarios favorables sobre nuestra presentación provocaron una serie de invitaciones de los delegados para que Interferry visite sus operaciones y celebre nuestra conferencia anual en la región en los próximos años. Es extremadamente alentador que nuestra misión de trabajo en red, ayuda y cabildeo sea tan reconocida y respetada en la región de Asia Pacífico, y esto solo se verá reforzado por nuestra participación y patrocinio en la conferencia de seguridad de transbordadores de la OMI programada para Bangkok en marzo.

La membresía actual de Interferry, más de 260 operadores y proveedores de transbordadores en 40 países, se basa principalmente en América del Norte, Europa y Australia. Llegar a las naciones en desarrollo es un objetivo central de nuestra estrategia Stronger Together y, como en otras áreas de nuestra actividad, maximizará el potencial para apoyar sus iniciativas de seguridad.

Los problemas de seguridad y medioambientales han estado durante mucho tiempo en el centro de nuestro trabajo, sobre todo porque las propuestas regulatorias pueden penalizar inadvertidamente los requisitos particulares del diseño y operación del ferry. La reputación establecida de Interferry entre las autoridades relevantes es clave para el éxito de sus intervenciones, que apoyan los objetivos generales pero abogan por enmiendas específicas del sector. Un ejemplo típico llegó en junio pasado cuando el comité de seguridad de la OMI acordó un proyecto de directrices sobre seguridad contra incendios ro-pax; rápidamente presionamos para que se discutiera más para evitar recomendaciones de construcción no comprobadas.

Desde entonces, Interferry se ha convertido en uno de los 27 socios de investigación e industria en una iniciativa denominada LASHFIRE - Evaluación legislativa para los riesgos de seguridad de incendios e innovaciones en el entorno de buques Ro-Ro. Este proyecto de cuatro años financiado por la UE tiene como objetivo identificar medidas adicionales innovadoras que permitan el desarrollo regulatorio y la aceptación de la industria. Nuestro papel principal es organizar un grupo asesor de hasta diez operadores que proporcionarán aportes continuos.

Como siempre, también estamos muy involucrados con los problemas relacionados con la regulación ambiental. El pasado mes de mayo, el Comité de Protección Ambiental Marina de la OMI (MEPC) propuso posibles medidas a corto plazo de gases de efecto invernadero (GEI) que incluyen requisitos más estrictos en el Índice de Diseño de Eficiencia Energética, potencia del eje y velocidad. El comité también estableció un plazo de 2021 para armonizar las reglas para la descarga de agua de los depuradores de gases de escape. En noviembre asistimos a la reunión intersesional de GEI armada con propuestas apropiadas para el ferry preparadas por nuestro grupo de trabajo especialmente formado. Antes de la próxima sesión de MEPC (del 30 de marzo al 3 de abril), ahora estamos preparando una presentación para garantizar que cualquier requisito retroactivo esté mejor diseñado para brindar una mejora justa y significativa sin penalizar a los que se mudan temprano.

En todos los frentes, los próximos años seguramente pondrán a prueba la validez de nuestra estrategia Stronger Together como nunca antes, pero no tengo dudas de que nuestros esfuerzos combinados continuarán cosechando beneficios cruciales tanto para la industria como para la sociedad en general.



Mike Corrigan , ex ejecutivo de la industria energética de Canadá, se unió a Interferry en 2017 después de 14 años en puestos de liderazgo en BC Ferries, uno de los operadores de transbordadores más grandes del mundo, donde se convirtió en presidente y CEO en 2012.
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