Multas por aterrizar en cruceros por un total de $ 100,000

MarineLink3 octubre 2018
© KDT / MarineTraffic.com
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Una compañía francesa de cruceros y el capitán del barco han recibido una multa de $ 70,000 y $ 30,000, respectivamente, por poner en peligro la vida humana y entrar en una zona prohibida luego de un incidente en tierra en las remotas islas subantárticas de Nueva Zelanda.

La compañía francesa Compagnie du Ponant y la capitana Regis Daumesnil, ciudadana francesa, fueron sentenciadas el martes en el Tribunal de Distrito de Wellington luego de declararse culpables de los cargos luego de que el crucero L'Austral se posara en una roca inexplorada en las Islas Snares.

Tanto Maritime NZ como el Departamento de Conservación (DOC) presentaron cargos contra el Capitán Daumesnil, y el DOC también procesó a la compañía. Se presentaron cargos contra el Capitán Daumesnil bajo la Ley de Transporte Marítimo de 1994 por causar un peligro o riesgo innecesario para los 356 pasajeros y la tripulación a bordo, y contra el Capitán Daumesnil y la compañía bajo la Ley de Administración de Recursos de 1991 por ingresar a una zona de exclusión de 300 m alrededor de las islas. .

Los Resúmenes de los hechos indicaron que L'Austral tenía "planes de paso" inadecuados y no pudo controlar la posición del barco cerca de los peligros para la navegación. Como resultado de la conexión a tierra, el casco del barco fue perforado en tres lugares. En lugar de regresar a Bluff, el puerto más cercano, el capitán Daumesnil tomó la decisión de continuar en el itinerario de cruceros a las islas de Auckland, 285 km más al sur.

El director de operaciones de DOC Southern South Island, Aaron Fleming, dice que fue "pura suerte que no hayamos tenido un posible desastre ambiental" como resultado del incidente.

“Las Islas Snares son una de las joyas de nuestro estado de conservación y están protegidas como un sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO. El DOC espera que todos los visitantes respeten y cumplan con las regulaciones vigentes para proteger y preservar este entorno prístino. Son un sitio único, inmaculado, pero extremadamente sensible, libre de contaminación y que introduce plagas y depredadores.

"Más de 5 millones de aves, así como leones marinos y ballenas se reproducen allí".

El gerente de cumplimiento regional de Maritime NZ Southern, Mike Vredenburg, dijo que este caso podría haber terminado en tragedia y es una advertencia gráfica de por qué la planificación de pasajes es obligatoria en Nueva Zelanda e internacionalmente.

El Capitán Daumesnil tenía un plan inadecuado para navegar alrededor de la Isla Noreste, no tenía ningún plan para desplazarse cerca de la costa mientras se recuperaban los botes, no identificó las áreas de peligro y no vigiló que el barco permaneciera en agua segura.

“Su barco fue puesto a tierra, fue perforado y todos los que estaban a bordo estaban en peligro. El capitán Daumesnil empeoró la situación al navegar más lejos, de cualquier posible ayuda, en caso de que hubiera sido necesaria ".

Ponant recibió una multa de $ 70,000 y el Capitán Daumesnil recibió una multa de $ 20,000 por un cargo, cada uno bajo la Ley de Administración de Recursos.

Al llegar a las sentencias finales, el Tribunal tuvo en cuenta los motivos de culpabilidad de los acusados ​​y otros factores personales de mitigación: para Ponant esto incluía su historial de seguridad y buen carácter, y para el Capitán Daumesnil las consecuencias profesionales que se derivaron del incidente.

El capitán Daumesnil fue multado con $ 5,000 por cada uno de los dos cargos bajo la Ley de Transporte Marítimo.

El Tribunal ha ordenado que el 90 por ciento de la multa impuesta en virtud de la Ley de Gestión de Recursos se otorgue al DOC, en nombre del Ministro de Conservación, como autoridad local para las Islas Subantárticas. El DOC tiene la intención de utilizar esos fondos para la planificación de su proyecto de erradicación de plagas en las islas de Auckland.

Fondo
L'Austral llegó a las Islas Snares el 9 de enero de 2017. Esa mañana, los pasajeros fueron descargados en pequeños botes inflables para realizar excursiones permitidas en la costa este de la Isla Noreste.

A las 12.45 pm, los pasajeros regresaron a bordo y L'Austral luego navegó a South Bay para decidir si se podrían hacer más excursiones esa tarde.

Al llegar a South Bay, se decidió que no se realizarían más excursiones de pasajeros debido al deterioro del clima.

Comenzó la recuperación de los botes inflables y el capitán Daumesnil permitió que la embarcación se deslizara bajo control manual, ingresando a la zona de exclusión y llegando a su punto más cercano a 162 metros de la costa.

Alrededor de las 3:08 pm, la popa de L'Austral se apoyó en una roca inexplorada a 220 metros de la costa. La revisión de la carta de papel de la embarcación, la visualización de la carta electrónica y las posiciones de GPS muestran que, en el momento de la conexión a tierra, la embarcación estaba navegando sin seguir ningún plan de paso.

Inmediatamente después de que sonaran las alarmas de conexión a tierra, indicaba que el agua había entrado en el casco. El Capitán Daumesnil ordenó que se aislara el área que había sido agujereada y se hicieron verificaciones a su alrededor.

Se confirmó que no había entrado agua en el tanque de lodos de aceite, tanques de combustible, sala de máquinas u otros espacios alrededor de la parte del casco que había sido dañado.

El capitán Daumesnil decidió entonces navegar 154 millas náuticas (285 km) más al sur hasta la isla de Enderby para continuar el crucero según lo programado. Informó del incidente a las autoridades francesas, pero no a Nueva Zelanda.

El puerto más cercano a las Islas Snares es Bluff, a 120 millas náuticas (220 km) al norte, que a su vez se encuentra a una distancia considerable sobre el océano si se necesitara una operación de búsqueda y rescate.

L'Austral continuó su crucero y regresó a Bluff el 12 de enero. Se contrataron buzos para inspeccionar los daños y se llevaron a cabo reparaciones temporales.

El 13 de enero, los agentes marítimos de Maritime NZ llevaron a cabo una inspección regular del control por el Estado del puerto. Se dieron cuenta de la conexión a tierra, se inició una investigación y, cuando se descubrió, L'Austral también ingresó en una zona de exclusión ambiental. Se informó a DOC y se unió a la investigación.

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