Robert Allan Ltd .: La evolución del diseño marino

Por Roland (Rollie) H. Webb, SVP, Robert Allan Ltd.29 octubre 2019

A medida que se acerca el 90 aniversario de Robert Allan Ltd., es bastante oportuno abordar el desarrollo de los diseños de Robert Allan a medida que pasaron los años y la tecnología cambió.

Cuando el primer Robert Allan llegó a Canadá al final de la Primera Guerra, era un arquitecto naval entrenado con experiencia en el diseño de barcos de acero remachados. Con el fin de la guerra y la reducción del apoyo gubernamental a la construcción naval, los nuevos buques de acero construidos en BC se hicieron muy raros. La madera era el material de elección, utilizado en el diseño y construcción de todo tipo de embarcaciones comerciales y gubernamentales. No fue sino hasta 1938 que Robert Allan diseñó su primer buque de acero remachado, el yate conocido Fifer, que no tuvo su origen en el Viejo País.

La Segunda Guerra Mundial comenzó y trajo consigo el uso generalizado de las técnicas de soldadura y producción en masa. Mientras Robert Allan Senior continuó diseñando principalmente pequeñas embarcaciones de madera para la Armada y ciertos clientes comerciales durante los años de guerra, su hijo, Robert Allan II, pasó su guerra en los grandes astilleros del norte de Vancouver, donde dominaban los buques de guerra de acero y los buques mercantes de acero.

Con el final de la guerra, la experiencia adquirida con la soldadura cambió el negocio del diseño para siempre. Inicialmente, el acero se usó en el diseño de embarcaciones para las aguas continentales de Columbia Británica y el norte de Canadá, lo que permitió el envío de embarcaciones prefabricadas desde Vancouver a lugares del norte y luego se ensamblaron y lanzaron. El uso generalizado del acero en la construcción de embarcaciones costeras tardó un poco más en capturarse, primero con barcazas y remolcadores relativamente pequeños y luego con embarcaciones de pesca.

Crédito de imagen: Robert Allan Ltd.

En la década de 1960, la construcción de acero era dominante y las habilidades necesarias para diseñar y construir embarcaciones de madera se extinguieron lentamente. El remolcador de acero muy antiguo Ocean Master fue diseñado para una empresa local pero construido en Holanda en 1961. Remolcadores y barcazas de acero más grandes y más grandes fueron diseñados por Robert Allan Ltd y otros arquitectos navales locales y construidos en astilleros locales. Los diseños más capaces incluyen muchas características únicas; desde las barcazas de troncos de carga automática y descarga automática hasta la aplicación de boquillas Kort orientables para remolcadores y buques pesqueros. Las buenas ideas, desarrolladas en BC o importadas de otros lugares, se incorporaron en todos los diseños nuevos.

El aumento en el trabajo de diseño de la construcción naval continuó sin interrupciones durante los años 60 solo para enfrentar un cambio importante a fines de la década. La tragedia golpeó a la industria del remolque con remolcadores que desaparecieron con el mal tiempo y se perdieron vidas. Se requirió un cambio significativo en el diseño de los remolcadores y las respuestas surgieron de las mentes fértiles de Robert Allan Ltd. y otros diseñadores de la costa oeste.

A medida que el ciclo de rediseño terminó, el Ártico canadiense se calentó. Los barcos de la clase de hielo tenían demanda y aparecieron diseños únicos en los tableros de dibujo de muchas compañías de Vancouver. Al mismo tiempo, Robert Allan Ltd comenzó a trabajar para los astilleros y propietarios de Singapur diseñando embarcaciones únicas para la industria offshore en Asia.

Luego llegaron las computadoras y los tableros de dibujo se almacenaron. Se tuvieron que desarrollar nuevos procesos de diseño para aprovechar al máximo las nuevas herramientas.

Esto fue más fácil para el joven diseñador que para algunas de las viejas manos, pero el cambio se hizo. Cuando los escépticos finalmente aceptaron las nuevas herramientas, las tablas se sacaron del almacenamiento y se enviaron al vertedero.

Sandy Jane Crédito: NWT Archives / Henry Busse fonds / N-1979-052: 0642

Luego vino la expansión global de los arquitectos navales de Vancouver en el mercado mundial. Antes de la década de 1990, Robert Allan Ltd. se quedaba cerca de casa.

Al principio, algunos productos de diseño se vendieron para el servicio estadounidense y luego, casi de la noche a la mañana, el mercado global se convirtió en el único mercado en el que centrarse.

La llegada del remolque azimutal en remolcadores llegó justo cuando el tamaño de los barcos de las profundidades marinas despegó, lo que hizo que el negocio de atraque y asistencia de barcos fuera el principal usuario de los buques de remolque.

Hoy, el foco está en el desafío de generar un alto rendimiento al tiempo que mejora la seguridad en una huella ambientalmente segura y minimalista. El uso de combustible LNG y unidades híbridas recibe tanta atención como la estabilidad y la seguridad inherente de nuestros diseños.
Robert Allan Ltd. emplea a casi 90 personas, en una mezcla saludable de arquitectos e ingenieros nacidos y entrenados en Canadá junto con personas de habilidades similares de todos los rincones del mundo. Ahora somos más grandes que nunca. La gran mayoría de nuestro trabajo es para clientes no canadienses y nuestros buques son buscados por clientes de todos los rincones del mundo.

Siempre hemos reconocido la importancia de la calidad y la innovación, así como la velocidad y la capacidad de respuesta, y continuaremos utilizando todas las herramientas disponibles para mantener nuestra empresa mientras mejoramos nuestros diseños y nuestra reputación en los años venideros.

SS Princesa Louise. Crédito de imagen: Robert Allan Ltd.


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