OP / ED: Avanzando en la industria de buques de pasajeros:

Por Gus Gaspardo31 enero 2019

Una mirada estratégica hacia adelante.

Es un honor para mí servir como Presidente de PVA. Mi compañía, Padelford Packet Boat Co., Saint Paul, MN, ha sido orgullosa, y activamente, miembro de esta organización desde su creación hace casi 50 años, cuando anteriormente se la conocía como la Asociación Nacional de Operadores de Buques de Pasajeros (NAPVO).

Si bien el PVA es rico en historia, de ninguna manera se queda atascado en las viejas formas. PVA siempre está evolucionando para reflejar el mundo cada vez más avanzado de las operaciones de buques de pasajeros. Como la voz de la industria de las embarcaciones de pasajeros, PVA está tomando medidas proactivas para avanzar en la industria duplicando nuestro compromiso con la seguridad, trabajando con el Congreso para promover mejores entornos empresariales y operativos y comprometiendo a los reguladores para prevenir y mejorar las regulaciones gubernamentales inapropiadas. Sólo para nombrar unos pocos.

La industria naviera de pasajeros está disfrutando de un período de crecimiento. Puedes ver esto en puertos de todo el país. Los operadores están haciendo inversiones de capital en sus flotas e instalaciones. Por ejemplo, no busque más que el rápido aumento de las nuevas rutas de ferry que mejoran las opciones de transporte tradicionales.

Los astilleros miembros de PVA están ocupados con la construcción de nuevas embarcaciones y con las actualizaciones y reparaciones de embarcaciones existentes. Los operadores de buques de pasajeros también están aprovechando los avances tecnológicos. Estamos viendo nuevas y emocionantes tecnologías relacionadas con la navegación, la propulsión y la construcción naval que ayudarán a preparar el escenario para la evolución futura de nuestra industria.

Según numerosos pronósticos, las perspectivas económicas para el próximo año son positivas, y anticipamos que esta tendencia positiva continuará también en la industria de los buques de pasajeros.

Abogacía legislativa
Como la voz de la industria, PVA trabaja regularmente con los legisladores en los asuntos que afectan los negocios de nuestros miembros. He hablado varias veces con senadores y representantes en Capitol Hill en el Congreso Anual de Congresos de PVA, y sigo interactuando con ellos en mi localidad y estado. Más recientemente, nos complació ver que nuestros esfuerzos de defensa han dado sus frutos con la aprobación del Congreso y la promulgación de la Ley de Descarga Incidental de Embarcaciones. Esta legislación hizo permanente la exención para embarcaciones pequeñas del Permiso General de Buques (VGP) de la Agencia de Protección Ambiental. Desde la creación del VGP, estos buques han sido exentos por el Congreso, pero la exención legal expiró hace un año. Esta acción se justifica por un informe anterior de la EPA al Congreso que mostró que tales descargas de buques "más pequeños" tienen un impacto mínimo.

Además, la aprobación de la Ley de Autorización de la Guardia Costera incluyó varias otras disposiciones por las cuales PVA ha abogado enérgicamente. Estos incluyen dirigir al Comandante de la Guardia Costera para mejorar la consistencia en la interpretación de las regulaciones y normas por parte de los inspectores marinos de la Guardia Costera; simplificación de la ley de 2010 que requiere libros de registro "oficiales", que anteriormente incluían requisitos de mantenimiento de registros redundantes, engorrosos e innecesarios; e instruir a la Guardia Costera para avanzar en la emisión de una regla final que elimine el requisito de entrenamiento formal de actualización de radar para ciertos marineros que habitualmente utilizan el radar en las operaciones regulares de embarcaciones.

Compromiso regulatorio pro-activo
Si bien la nueva actividad reguladora afortunadamente se ha reducido a un goteo bajo la directiva del presidente Trump, PVA está aprovechando esta oportunidad para expandir sus esfuerzos para reducir aún más la regulación en la industria de buques de pasajeros. En este sentido, el Comité Regulador de PVA está examinando las regulaciones existentes para identificar oportunidades para mejorarlas, ajustarlas o incluso eliminarlas por completo.

Recientemente, tuvimos éxito en el tamaño correcto de las reglas para los informes de víctimas marinas. PVA instó con éxito a la emisión de la regla final de la Guardia Costera que aumenta los umbrales en dólares de daños a la propiedad para informar un siniestro marítimo y un incidente marino grave. Estos umbrales de daños no se habían actualizado desde la década de 1980 y aumentarlos beneficia a los operadores al reducir el papeleo y los informes innecesarios y permite a la Guardia Costera dedicar sus recursos a eventos verdaderamente importantes. Felicitamos a la Guardia Costera por este paso regulatorio de sentido común.

Lucha contra las cartas ilegales
Estamos viendo una expansión inquietante de los operadores de vuelos ilegales en los puertos de nuestra Nación. Estos operadores ilegales están bordeando la regulación creada para proteger a los pasajeros de daños y, como resultado, creando un peligro para la seguridad pública. PVA se está oponiendo vocalmente a estas cartas ilegales, y está trabajando estrechamente con la Guardia Costera para combatir este problema.

Afortunadamente, estamos progresando, pero el trabajo aún no está hecho. PVA se ha comprometido en un esfuerzo cooperativo continuo con la Guardia Costera que está dando resultados en forma de una mayor aplicación de la ley contra estos delincuentes. Estas acciones de ejecución tienen consecuencias reales para los operadores de vuelos ilegales, incluidos los buques detenidos y miles de dólares en multas civiles. Los miembros de PVA han establecido un sitio web con información sobre cómo denunciar una carta ilegal. Alentamos a todos a que visiten www.illegalcharters.com y obtengan más información sobre este problema de seguridad apremiante y vean cómo puede ayudarnos en la lucha para proteger a los pasajeros.

Fortalecimiento de las asociaciones de seguridad
PVA está comprometido con la seguridad y trabajamos en estrecha colaboración con nuestros socios de la Guardia Costera para mejorar nuestros esfuerzos de seguridad. La industria de embarcaciones de pasajeros tiene más de 50 años de experiencia con la Guardia Costera en inspecciones de embarcaciones. Los miembros de PVA están bien informados sobre las regulaciones que gobiernan nuestra industria y, como resultado, pueden indicar buenas relaciones con los inspectores de la Guardia Costera y, en consecuencia, un sólido historial de seguridad. Debido a esto, nos complace mucho ver que la Guardia Costera continúe promoviendo el uso de su política de Actividad de Inspección Anual para la Toma de Decisiones Basada en Riesgos para Pequeñas embarcaciones de pasajeros. Esta política proporciona a los inspectores locales la flexibilidad para evaluar los buques de pasajeros y recompensar a los operadores seguros, en función de una matriz de criterios, con una posible reducción del alcance de su inspección, lo que reduce el tiempo requerido por los inspectores en esos buques.

La sólida relación de trabajo de PVA con la Guardia Costera no termina con las inspecciones. A través de nuestras reuniones de Quality Partnership con líderes de la Guardia Costera, hemos establecido un grupo de trabajo para desarrollar recomendaciones con respecto a las instalaciones de baterías de ion litio para embarcaciones pequeñas. El grupo ha comenzado a trabajar para desarrollar una guía de diseño mutuamente aceptable para aplicaciones futuras. PVA está aprovechando la experiencia de sus miembros, incluidos los profesionales en arquitectura marina, diseño, construcción y operación. El objetivo es crear soluciones no regulatorias para los desafíos que enfrentan tanto la industria como la Guardia Costera.

Conectando con la próxima generación de marineros
Al igual que en la industria marítima en general, PVA ha escuchado a operadores en puertos de todo el país sobre los desafíos de contratar y retener a los navegantes. Para ayudar a sus miembros, PVA ha lanzado una iniciativa con varias academias marítimas estatales para conectar operadores con cadetes. A través de esta asociación, PVA ha aprendido que los cadetes de estas academias no solo se especializan en programas de educación centrados en las carreras tradicionales de “cubierta y motor”, sino también en puestos en gestión de seguridad, seguridad y administración ambiental. La Academia Marítima de Maine y la Academia Marítima de Massachusetts ahora son Miembros Asociados de PVA, y continuaremos nuestros esfuerzos para agregar academias marítimas adicionales a los roles de membresía de PVA.

Compartiendo las vías navegables - Educación de seguridad y divulgación
No sorprende a nadie que, con una economía fuerte, haya más embarcaciones en las vías fluviales, tanto comerciales como recreativas. Si bien estas son sin duda una buena noticia para todos los segmentos de navegación, PVA quiere que la seguridad siga siendo una prioridad para todos los usuarios, ya que compartimos las vías fluviales de la Nación. A lo largo de los años, los operadores de embarcaciones de pasajeros se han acercado a la PVA, expresando su creciente preocupación por la aglomeración en las vías navegables y la necesidad de que los navegantes recreativos de todo tipo entiendan y se adhieran a las reglas de la carretera. Como resultado de estas llamadas a la acción , PVA está participando activamente con otras organizaciones en la industria de la seguridad de la navegación recreativa para desarrollar normas y llevarlas al público de la navegación. Apreciamos trabajar con, y los esfuerzos del Comité Asesor Nacional de Seguridad de Navegación, la Asociación Nacional de Administradores de la Ley de Navegación del Estado, la Asociación Americana de Canoas (ACA) y la Fundación Internacional de Deportes Acuáticos.


Gus Gaspardo es presidente de Padelford Packet Boat Co. Como miembro fundador de PVA, Padelford ofrece una amplia variedad de cruceros públicos y eventos privados en el río Mississippi con tres embarcaciones K para el subcapítulo K. Gaspardo asistió a la Universidad Estatal de Mankato y se unió a Padelford como una banda en 1984 y obtuvo su licencia de maestro en 1986. Gus y su esposa compraron la compañía en 2016. Gus ha sido Presidente del Comité de Regulación para el PVA y ex Presidente de la Región de Rivers .


Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa de enero de 2019 de la revista MarineNews .

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