Las autoridades holandesas exigen costos de limpieza de la línea MSC

Por Anthony Deutsch4 enero 2019

Las autoridades holandesas responsabilizarán a la línea naviera suiza MSC por el costo de limpiar los escombros de más de 270 contenedores de carga que cayeron de uno de sus buques y se lavaron en la costa, dijeron el viernes funcionarios.

La guardia costera holandesa dijo que los fiscales iniciaron una investigación criminal sobre el incidente, uno de los más grandes de su tipo frente a las costas de los Países Bajos.

Los contenedores, algunos con sustancias químicas peligrosas, cayeron el miércoles en uno de los buques de contenedores más grandes del mundo, el MSC Zoe, durante una tormenta en el Mar del Norte en aguas alemanas cerca de la isla de Borkum.

Se han localizado aproximadamente 35 contenedores y el resto se perdió en el mar, escribió la ministra de Gestión del Agua, Cora van Nieuwenhuizen, en una carta al parlamento. "Los responsables (MSC) serán responsables", escribió.

Entre los bienes perdidos había piezas de automóviles, refrigeradores, juguetes y muebles, escribió. "Varios contenedores de materiales peligrosos estaban a bordo. No está claro cuántos se cayeron", dijo.

Se ha perdido al menos un contenedor de carga de peróxido orgánico, un fuerte agente blanqueador que puede causar lesiones en contacto con la piel, según la carta. Se les dijo a los residentes que no tocaran bolsas de 25 kg encontradas en la costa.

Los fiscales dijeron en una declaración enviada a Reuters que una investigación conjunta con la Policía Marítima se centraría en "si el daño causado es el resultado de actos criminales", posiblemente en violación de las leyes contra la contaminación para los buques que navegan por mar.

"Considerará si podemos responsabilizar a alguien, y en caso afirmativo, a quién es responsable de la contaminación", dijo.

Tineke Schokker, el alcalde de Vlieland, una de las islas Wadden, dijo que ella y otros cuatro alcaldes enviaron cartas a MSC exigiendo que se cubrieran los costos. Los escombros continuaron lavándose el viernes, dijo, lo que representa una amenaza para la flora y la fauna.

"Necesitan eliminar esto lo más rápido posible porque cuanto más tiempo esté aquí, más daño causará", dijo a Reuters. "Hemos decidido transferir los costos colectivamente a la compañía de envíos".

No estaba claro si habría un daño ambiental duradero en el área, una vasta extensión de llanuras de marea y humedales conocida por su rica diversidad biológica.

Aproximadamente 100 soldados se han unido a la operación de limpieza. Las autoridades locales y los voluntarios ya han recogido toneladas de residuos de varios kilómetros (millas) de costa.

Una declaración del MSC el viernes dijo que estaba "asumiendo directamente más de la limpieza" y trabajando con compañías de salvamento.

Un portavoz de MSC no hizo comentarios inmediatos sobre las cartas enviadas por los alcaldes de la isla, pero la declaración dijo que había desplegado barcos para localizar y remolcar contenedores a la deriva, además de embarcaciones de rastreo de sonar para la recuperación bajo el agua.

"MSC no está dando una cuenta detallada de la carga a bordo al público en general en este momento", dijo, y agregó que "se debe tener precaución, en particular, para cualquier contenedor o tambor que esté etiquetado como de contenido peligroso".


(Reporte adicional de Jonathan Saul, editado por David Goodman y Edmund Blair)

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