RB-M: el caballo de batalla duradero de la Guardia Costera

Por Joseph R Fonseca2 abril 2018
El barco de respuesta de 45 pies - Medium Photo USCG
El barco de respuesta de 45 pies - Medium Photo USCG

El suboficial de segunda clase Nathan Reynolds estaba en un muelle de madera de la Guardia Costera mirando hacia la orilla en un bote naranja y plateado usado para salvar vidas y ayudar a los marineros en apuros, y lleva los números 45601, cuando una pequeña sonrisa apareció en su rostro.

"Prefiero tener ese barco que cualquier otro en la flota", dijo, admirando su funcionalidad y capacidad.
Reynolds, un compañero de Boatswain en la estación Little Creek, está hablando de 45601, el primer barco de respuesta de 45 pies - Medio (RB-M) que se entregó a los equipos de la Guardia Costera. Desde 2008, más de 170 RB-M han sido entregados a más de 100 estaciones de botes en toda la Guardia Costera.
La estación Little Creek tiene el título de ser la primera unidad en realizar misiones en RB-M, que comenzó a reemplazar el barco utilitario de 41 pies (UTB) usado durante todo el servicio, hace 10 años.
Los miembros de la Guardia Costera usaron el UTB con gran efecto durante más de 25 años, realizando muchos rescates y misiones, lo que llevó a algunas tripulaciones a etiquetarlo como un caballo de batalla. Oficialmente se retiró en 2014, el UTB fue más lento, menos maniobrable y resultó desafiante en aguas poco profundas debido a sus hélices. En 2008, la Guardia Costera comenzó a reemplazarlo con RB-Ms, moviendo el foco hacia un barco que podía manejar más tipos de misiones.
Diseñado para ser un juego de todos, el RB-M tiene características modernas, como un motor de agua a presión, en lugar de hélices tradicionales, sistemas electrónicos actualizados, una mejor maniobrabilidad y un área de cubierta expansiva.
"Con el espacio adicional de la plataforma, podemos tomar más pasajeros durante una evacuación médica o una transferencia, o incluso podemos llevar a personas como EMT junto con nosotros", dijo Reynolds.
Gracias a estas características, el RB-M permite a los equipos ir más allá de la búsqueda y el rescate y llevar sus capacidades y respuestas a un nivel que no pudieron alcanzar previamente con el UTB. Una plataforma de misiones múltiples, el RB-M podría llevar a cabo misiones de puertos, vías navegables y seguridad costera, preparación para la defensa y protección del medio ambiente marino, entre otras misiones.
"Podemos obtener mejores tiempos de respuesta porque es más rápido, más suave y más fácil de manejar", dijo el Suboficial de Segunda Clase Parker Bohannon de Station Little Creek. "Incluso tiene una capacidad de atraque que proporciona una propulsión lateral".
Si bien la maquinaria interna puede tener más de una década, se puede decir que el tiempo no ha envejecido la capacidad de 45601.
"El Response Boat-Medium de 45 pies ha sido un activo sólido y modernizado durante los últimos 10 años", dijo el Jefe Principal Karel Mullen, oficial a cargo de Station Portsmouth y uno de los Boatswain Mates presentes cuando los RB-Ms ingresaron al Servicio. "Proporciona un retorno de la inversión excepcional para los operadores de respuesta de la Guardia Costera y continuará siendo un caballo de batalla de las fuerzas de los barcos durante los próximos diez años y más".
Por el suboficial de tercera clase Joshua L. Canup
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