Barco de ayuda de las Naciones Unidas atacado en Yemen

4 junio 2018
© GC Dijkdrenth / MarineTraffic.com
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Las fuerzas no identificadas atacaron un buque de ayuda de la ONU en el principal puerto yemení de Hodeidah el fin de semana y comenzaron un incendio en la sala de máquinas, dijeron el lunes las autoridades portuarias.

El jefe de ayuda de las Naciones Unidas, Mark Lowcock, confirmó que hubo un incidente, pero dijo que ya había terminado y que todos estaban a salvo, sin dar más detalles.

El barco utilizado por el Programa Mundial de Alimentos de la ONU (PMA) fue atacado después de entregar un cargamento en Hodeidah, dijo Red Yemen Ports Corporation de Yemen. El puerto está en manos del movimiento houthi armado de alineación iraní, que ha tomado gran parte del país en una guerra de tres años.

Una portavoz del PMA dijo que un grupo armado no identificado "en el extranjero, un esquife había abierto fuego e intentó tomar el control" del buque que se encontraba a unos 60 km (38 millas) frente a la costa de Hodeidah.

"Tanto la tripulación como el buque están a salvo, sin lesiones ni daños obvios en el buque", dijo la portavoz Bettina Luescher en un comunicado enviado a Reuters.

El barco esperaba en el anclaje para obtener permiso de una coalición militar liderada por Arabia Saudita, añadió la Corporación Ports. La coalición lucha contra los houthis y controla la cercana isla de Zubair.

"La oficina de tráfico de barcos recibió una llamada de socorro del VOS THEIA a las 17.30 horas (14:30 GMT) del domingo 3 de junio de 2018 sobre un incendio en el buque como resultado de un ataque externo", dijo Port Corporation en un comunicado.

"Hubo un incidente", dijo Lowcock a Reuters en Ginebra. "No sabemos quién es el responsable. Estamos investigando y el incidente ha terminado".

Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y los aliados musulmanes sunitas ingresaron a la guerra hace tres años para tratar de expulsar a los houthis, un grupo chiíta que obligó a un gobierno respaldado por Arabia Saudita al exilio en 2014.

El mes pasado, la coalición respaldada por Estados Unidos dijo que había frustrado los ataques de lanchas rápidas cargadas de explosivos desplegadas por los houthis contra embarcaciones comerciales, incluyendo un petrolero, en el Mar Rojo, y en abril un petrolero saudita fue alcanzado por Hodeidah, sufriendo limitaciones dañar.

Un portavoz de la coalición no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el abordaje.

Las tropas respaldadas por la coalición han estado avanzando en Hodeidah, pero no está claro si planean tomar el puerto, que maneja la mayor parte de las importaciones comerciales y los suministros de ayuda de Yemen.

Cuando se le preguntó sobre un posible asalto terrestre de la coalición al puerto, un salvavidas para ocho millones de yemeníes alimentados por el organismo mundial, Lowcock dijo: "No hay puerto más importante que Hodeidah. Por lo tanto, cualquier cosa que cuestione la operación de Hodeidah sería una cuestión de la más profunda preocupación ".

Riyadh dice que los houthis están usando el puerto para contrabandear armas de fabricación iraní, acusaciones negadas por el grupo y Teherán. Los inspectores de la ONU revisan los barcos para asegurarse de que no lleven armas.

La guerra de Yemen ha matado a más de 10.000 personas, desplazado a tres millones y empujado al país empobrecido al borde del hambre.


(Reporte de Stephanie Nebehay y Mohammed Ghobari; Escrito por Stephen Kalin; Edición de Kevin Liffey, Andrew Heavens y David Stamp)

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