Combustible bajo en azufre marino: organizando el interruptor

Por John LaRese, Asesor Técnico de Combustibles Marinos, ExxonMobil13 septiembre 2018

La decisión de la Organización Marítima Internacional (OMI) de implementar un tope del 0,50 por ciento sobre las emisiones de azufre ha creado incertidumbre entre los operadores de los buques. Ya se están haciendo preguntas sobre cómo cumplir con el objetivo cambiante de emisiones, qué tipos de combustibles estarán disponibles y dónde. Sin embargo, garantizar el cumplimiento no se trata solo de la selección de combustible; el proceso de cambio real del fuelóleo pesado (HFO) a alternativas nuevas con bajo contenido de azufre necesita una gestión cuidadosa. También hay implicaciones para la selección de lubricantes.
Deben tomarse una serie de pasos importantes antes de tomar combustible bajo en azufre; Por lo tanto, los operadores de buques tendrán que elaborar arreglos que cumplan con los requisitos específicos de sus buques. Significativamente, sin una cuidadosa preparación, los operadores pueden poner en peligro su cumplimiento con el azufre, lo que conlleva el riesgo de multas costosas. También deben planificar la disponibilidad de combustible, dada la posibilidad de que algunos puertos no puedan satisfacer la demanda de la industria.

Limpieza de tanques
A menos que un buque esté equipado con un depurador, los operadores deberán asegurarse de que sus tanques de combustible no contengan HFO con alto contenido de azufre antes de la fecha límite de la OMI. Los tanques de combustible probablemente retendrán los sedimentos del HFO existente, que probablemente contenga esos niveles más altos de azufre. Si esto no se elimina, existe el riesgo de que el azufre contamine el combustible conforme, lo que empuja su contenido de azufre por encima del límite del 0,50 por ciento.
ExxonMobil espera que muchos combustibles compatibles ingresen al mercado con un contenido de azufre muy cercano al límite de 0,50 por ciento, por lo que incluso niveles muy bajos de azufre residual en un tanque de combustible podrían inclinar a la embarcación por encima del límite de cumplimiento de la OMI.
Para minimizar este riesgo, ExxonMobil recomienda que los operadores de los buques limpien los tanques de combustible con un producto a base de destilado, lo que ayudará a eliminar los depósitos de lodo. Este proceso puede necesitar ser repetido, dependiendo de la cantidad de residuo presente. En algunos casos, los fondos de los tanques deben limpiarse manualmente.
El combustible utilizado para lavar los tanques podría contener niveles perjudiciales de finos de gato, lo que requerirá un tratamiento a bordo. Los operadores del buque deben tener en cuenta el tiempo que pueden tomar estos procesos y tener en cuenta que cualquier lodo extraído de los tanques deberá eliminarse de manera adecuada.
Los operadores deben recordar que el almacenamiento, la manipulación y el tratamiento de los combustibles de azufre al 0,50 por ciento implicarán aprovisionar combustibles de una variedad más amplia de viscosidades, tipos y formulaciones que las que se ven hoy en día. Las prácticas de manejo a bordo deben tener en cuenta los posibles cambios en los tipos de combustible, incluida la segregación de combustible y las pruebas de compatibilidad de rutina.

Correr abajo de las existencias de aceite de cilindro
Un beneficio del límite de azufre del 0.50 por ciento es que los barcos podrán racionalizar su inventario de lubricantes ya que solo se requerirá un cilindro de aceite. Los buques con depuradores continuarán usando HFO y aceites con alto contenido de BN, mientras que aquellos que opten por cambiar a combustibles bajos en azufre necesitarán, en consecuencia, formulaciones con bajo contenido de BN. Estos buques deben agotar sus existencias de aceites de cilindros de alta BN antes de la fecha límite de la OMI para evitar los costos de eliminación y eliminación.
Para garantizar el cumplimiento, ExxonMobil recomienda que los operadores de embarcaciones trabajen con proveedores que hayan adoptado el último estándar de combustible ISO 8217: 2017 y que cuenten con la pericia técnica comprobada para ayudarlos a navegar los próximos cambios.


Sobre el Autor
John LaRese es el asesor técnico de ExxonMobil Marine Fuels. Él ha estado con ExxonMobil por más de 39 años. La mayor parte de su carrera la pasó a bordo de su filial Tankers como ingeniero jefe, navegando a bordo de sus filiales VLCC, producto y camiones cisterna. Desde que llegó a tierra, ha tenido varias otras asignaciones, como un especialista en conservación de energía, negociador de contratos, superintendente de buques, gerente de soporte de operaciones de flota, auditor y entrenador de oficiales superiores especializados en gestión y seguridad de buques. Ha sido el Gerente Técnico de Combustibles Marinos de ExxonMobil desde 2009. Una gran parte de su posición actual se centra en el desarrollo de Combustibles Marinos que cumplen con el 0.5% de Azufre. LaRese se graduó de la Academia Marítima de Maine en 1979 con una licenciatura en Ingeniería Marina

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