Un enfoque siempre vigilante en la seguridad de las embarcaciones de pasajeros

Por Bob Lawler30 enero 2020
© Eugene Kalenkovich / Adobe Stock
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Cuando asumí el cargo de Presidente de la Asociación de Buques de Pasajeros para 2019 en enero pasado, anuncié dos objetivos estratégicos para nuestra industria: mejorar la seguridad y fomentar el crecimiento profesional de nuestra próxima generación de líderes. Me enorgullece anunciar que hemos emprendido iniciativas importantes y hemos progresado en cada una. Estos objetivos coinciden con mi compromiso profesional de por vida con la seguridad, además de alinearse con el verdadero norte de PVA: la responsabilidad de estar siempre vigilante y proactivo al abordar la seguridad.

He sido miembro de PVA desde hace mucho tiempo y he servido en su liderazgo durante años. Estoy particularmente orgulloso de mi trabajo en el Comité de Seguridad y Protección. Sirviendo como el ex presidente de este comité, trabajé con sus miembros para crear herramientas prácticas para promover la seguridad de la industria en todo el país. Mientras estaba en el comité, encabecé los esfuerzos para estudiar resbalones, tropezones y caídas en embarcaciones a través de un grupo de trabajo contratado con la Guardia Costera, donde produjimos recursos para mitigar estos riesgos. Este grupo continúa produciendo nuevos recursos para una industria en evolución.

Durante mis 29 años en operaciones de embarcaciones de pasajeros, he visto altibajos económicos, pero me complace informar que actualmente estamos experimentando una ola de crecimiento económico positivo. En todo el país, escuchamos informes de que los astilleros están construyendo nuevos buques y los operadores están aplicando nuevas tecnologías de propulsión. Si bien nuestras empresas disfrutan de estas condiciones favorables y nuestra perspectiva sigue siendo positiva, también nos centramos en nuestra responsabilidad de operar de manera segura.

A la luz de las bajas en Missouri relacionadas con Stretch Duck 7 y en California a bordo del barco de buceo Conception, PVA está alentando a sus miembros a intensificar los esfuerzos en el campo de la seguridad. Si bien estos buques no son típicos del tipo de operaciones realizadas por la mayoría de los miembros del PVA, es prudente que todos vuelvan a visitar temas de seguridad, simulacros y ejercicios en la búsqueda de una mejora continua. El Congreso ha propuesto varios proyectos de ley en respuesta a estos accidentes y actualmente estamos analizando estos proyectos de ley.

El PVA siempre ha tenido sus raíces en la seguridad. Durante años hemos creado herramientas para elevar la seguridad, incluido el desarrollo reciente de un programa integral de capacitación de la tripulación en línea. PVA está ampliando los temas cubiertos en estos recursos de capacitación para mantener el ritmo de las necesidades de nuestros miembros. PVA también creó su propio Sistema de Gestión de Seguridad (SMS), lo que con cariño llamamos Flagship. Este programa voluntario está diseñado específicamente para embarcaciones de pasajeros nacionales, puede ser utilizado por compañías de cualquier tamaño y la Guardia Costera reconoce formalmente que cumple con los elementos funcionales de un SMS. PVA dio este paso proactivo en el desarrollo de Flagship años antes de que cualquier mención de SMS para embarcaciones de pasajeros fuera aprobada.

Pero, ¿cómo se puede garantizar la seguridad en el número interminable de embarcaciones chárter ilegales que operan fuera de la ley eludiendo la certificación, inspección y regulaciones de la Guardia Costera? PVA está haciendo sonar la alarma sobre la proliferación de operaciones ilegales de fletamentos en todo el condado. Este evidente desprecio por el cumplimiento de los requisitos mínimos plantea una gran amenaza para la seguridad pública. Apreciamos que la Guardia Costera ha intensificado sus esfuerzos de aplicación y les instamos a mantener la presión mediante la emisión de multas y el enjuiciamiento de los operadores ilegales.

Nuestros esfuerzos para promover la seguridad también dependen de nuestra fuerte relación con la Guardia Costera. Los inspectores de la Guardia Costera visitan e inspeccionan regularmente nuestras embarcaciones y su participación directa es esencial para promover con éxito la seguridad. Una misión de seguridad marina comprometida, bien entrenada y adecuadamente financiada es vital.

Recientemente, la Vicepresidenta de PVA, Colleen Stephens, de Stan Stephens Glacier & Wildlife Cruises en Valdez, Alaska, testificó ante el Congreso en nombre de PVA. En su declaración, instó al Congreso a financiar completamente la Misión de Seguridad Marina de la Guardia Costera y garantizar que esta función se mantenga bien. Además, Stephens instó al Congreso a evaluar la implementación del plan de acción de la Guardia Costera titulado Mejorar el Programa de Seguridad Marina de la Guardia Costera, que se emitió en 2007 para abordar las preocupaciones del Congreso sobre las funciones de inspección de seguridad en deterioro de la Agencia. PVA también abogó por que las inspecciones de los buques de pasaje permanezcan completamente dentro de la Guardia Costera y no se entreguen a terceros, como se ha hecho para otros segmentos de la industria marítima. Creemos que el personal de seguridad de la Guardia Costera tiene un mayor nivel de experiencia y conocimiento íntimo de nuestras embarcaciones y las rutas en las que operamos que las organizaciones de terceros. Mantener la inspección directa de la Guardia Costera de nuestros buques y proporcionarles los recursos que necesitan es la mejor manera de promover la seguridad.

Mi otro objetivo para el año, construir nuestra próxima generación de líderes, va de la mano con la seguridad. Dar prioridad a la seguridad es parte de la cultura de la empresa y queremos que nuestros equipos reciban un buen apoyo en todas las áreas de desarrollo profesional. En enero de 2019, PVA lanzó el Comité de Líderes Emergentes con la misión de apoyar a la creciente comunidad de personas en transición hacia roles de liderazgo en sus empresas. Este grupo fomenta el crecimiento profesional a través de seminarios, recursos y foros en línea. La Convención Anual de PVA de este año en MariTends 2020 en Tampa, Florida, del 3 al 6 de febrero, presentará una serie de sesiones específicamente adaptadas a las necesidades de nuestros líderes emergentes.

Me alienta este grupo de personas altamente comprometido; ya están guiando el futuro de PVA al destacar cuestiones emergentes de importancia para la industria de embarcaciones de pasajeros. Los líderes emergentes que fomentamos hoy serán los presidentes de PVA de mañana, y estoy emocionado por el brillante futuro que le espera a nuestra industria.



Bob Lawler es actualmente Gerente General de Boston Duck Tours en Boston. Boston Duck Tours opera 28 vehículos anfibios que transportan a más de 600,000 pasajeros cada año. Lawler comenzó su carrera en la industria marítima en 1990 como marinero con Bay State Cruise Company en Boston. Después de graduarse de la Universidad Marquette en Milwaukee, Wisc. en 1993, obtuvo su licencia de Master de 100 toneladas y trabajó como Capitán de tiempo completo para Entertainment Cruises durante los próximos 11 años en Boston, Chicago y Seattle antes de regresar a Boston, donde trabajó como Gerente General y Vicepresidente de Operaciones Marinas para un flota o 38 buques en 6 puertos hasta 2017. Las marcas de la compañía incluyen Spirit Cruises, Odyssey, Bateaux New York, Elite Private Yachts, Mystic Blue Cruises, Seadog y Potomac Riverboat Company. Lawler se desempeñó como Vicepresidente de PVA 2018, Secretario-Tesorero de PVA 2017, como miembro de la Junta Directiva de PVA y fue Presidente del Comité de Seguridad y Protección de PVA de 2014 a 2016.
Categorías: Buques de pasajeros, Costero / tierra adentro, Ferries, Ferries