Gestión del agua de lastre: por los números

Por William Burroughs, Ingeniero Principal Senior, ABS19 enero 2019

Con los plazos de cumplimiento en el horizonte para muchos armadores, el estudio reveló una necesidad crítica de que los propietarios inicien su proceso de selección de tecnología y se resistan a comprar sistemas BWM basados solo en el precio inicial.

ABS acaba de completar su segunda encuesta exhaustiva sobre el progreso de la industria del transporte marítimo hacia el cumplimiento global de las normativas sobre el agua de lastre, encontrando que más de un tercio de los sistemas de gestión instalados (BWMS) están en pleno funcionamiento.
Los hallazgos de la encuesta, que fueron respaldados por una serie de talleres en Nueva Orleans, Shangai, Hong Kong y Singapur, incluyeron comentarios de más de 60 armadores y casi 500 barcos, incluyendo granel, gas, productos, vehículos pesados y vehículos, como así como los portacontenedores.
La encuesta, realizada para formar una imagen precisa de los desafíos de operación e instalación para lograr el cumplimiento, incluyó siete tipos principales de sistemas de administración de agua de lastre suministrados por aproximadamente 22 proveedores diferentes.
Principales tecnologías BWMS incluidas (proporción de respuesta):

• Filtración + Neutralización de EC + de flujo lateral (29%)
• Tratamiento de filtración + UV (20.7%)
• Tratamiento con ozono + neutralización (19.9%)
• Filtración + flujo completo (en línea) EC + Neutralización (17.8%)
• EC de flujo total (en línea) (7.5%)
• Filtración + Cloración por adición química (5%)
• Filtración + Desoxigenación (0.2%)

Con los plazos de cumplimiento en el horizonte para muchos armadores, el estudio reveló una necesidad crítica de que los propietarios inicien su proceso de selección de tecnología y se resistan a comprar sistemas BWM basados solo en el precio inicial.
Los equipos deben ser entrenados lo más temprano y lo más detalladamente posible para disminuir la dependencia de los niveles tan dispares de soporte técnico que ofrecen los proveedores. Los hallazgos deben alentar a los armadores a garantizar que al menos un ingeniero de la empresa esté involucrado íntimamente en el proceso de instalación de los sistemas, y que cada sistema funcione tanto como sea posible antes de la fecha límite de cumplimiento para desarrollar la familiaridad corporativa y de la tripulación.

Los resultados variaron entre las tecnologías BWM, pero la encuesta reveló en general una creciente preocupación entre los armadores sobre: la fiabilidad operativa de los sistemas; los gastos operativos son los que se anuncian; la disponibilidad de soporte de proveedores; calidad del software; y niveles adecuados de entrenamiento de la tripulación.
En general, en todas las tecnologías disponibles, aproximadamente un tercio de los participantes afirmaron estar "contentos" con la fiabilidad de los sistemas que habían instalado. La implicación inversa de esa medida es que la fiabilidad del sistema sigue siendo una preocupación importante para la mayoría de los propietarios.

Alrededor del 40% consideró que su sistema era "fácil de usar", que es una evaluación subjetiva; es totalmente posible que dos propietarios puedan ver el mismo sistema de tratamiento desde lados opuestos del espectro. Pero la medida habla de la comodidad general de la industria con los sistemas ofrecidos. Alrededor de dos tercios de los encuestados clasificaron sus sistemas como 'inoperables' (6%) o 'operacionalmente problemáticos' (59%).

Fue difícil identificar con certeza la causa dominante de la falta de fiabilidad percibida; ciertamente, el soporte del proveedor fue difícil de asegurar, específicamente para los propietarios que operan fuera del país de fabricación del proveedor para el sistema que habían comprado.

Sin embargo, algunas de las calificaciones de bajo rendimiento para lo que es esencialmente una tecnología nueva también pueden atribuirse a las habilidades de los equipos a los que se les pide que operen los sistemas. La evidencia anecdótica de la encuesta y los comentarios del taller sugirieron que los niveles más altos de insatisfacción provinieron de propietarios cuyo personal había recibido capacitación sobre la marcha durante la puesta en servicio, mientras se realizaban las pruebas de aceptación a bordo.

Durante los talleres, los facilitadores de ABS enfatizaron que las mejores prácticas incluirían garantizar regímenes de capacitación más completos que los que podrían recibirse ad-hoc en la etapa de comisión. Como se mencionó anteriormente, las mejores prácticas podrían incluir la designación de alguien del equipo de la flota para que asista a la fábrica mientras se construye el sistema, y un experto en el sistema seleccionado ha sido devuelto.

Un riesgo potencial de esa estrategia es que la persona nominada, si no se le paga adecuadamente, podría estar expuesta a lo que se está convirtiendo rápidamente en un mercado muy competitivo entre los proveedores de experiencia técnica y operativa en sistemas de tratamiento.

En este contexto, la industria de tratamiento de agua en tierra del mundo ha requerido históricamente regímenes de capacitación intensiva y licencias de operador, dado el desafío de operar un equipo relativamente complejo. Con esa práctica ahora moviéndose hacia el exterior, el compromiso actual con la capacitación tendrá que mejorar significativamente. Más marineros necesitarán ser entrenados a nivel académico.

Otra área de preocupación identificada por la encuesta fue los gastos operativos (OPEX); solo el 22% de los encuestados dijeron que estaban contentos con el OPEX que estaban experimentando, lo que sugiere que estaba por encima de las estimaciones proporcionadas por los fabricantes. Los gastos aumentan si los requisitos operacionales o las regulaciones requieren que los operadores reduzcan las tasas de tratamiento.

El software utilizado para los diversos sistemas de tratamiento es dictado por los proveedores, lo que hace que la mayoría de los paquetes sean propietarios. Los comentarios de la encuesta indican que actualmente es una barrera importante para la confiabilidad operativa. Como no hay un organismo de estándares que ofrezca actualmente orientación sobre diseño y calidad, la falta de interoperabilidad puede seguir siendo un desafío más allá de los plazos actuales para el cumplimiento general de la industria de BWM, que se extienden hasta 2024.
ABS tiene la intención de hacer que el informe completo esté disponible a finales de este mes.

Sobre el Autor
William Burroughs es un ingeniero principal sénior en ABS responsable de promover los servicios relacionados con el medio ambiente y brindar orientación en apoyo de las regulaciones ambientales internacionales, nacionales y regionales. La experiencia previa de Bill incluye al Gerente de la Línea de Producto para BALPURE BWMS fabricado por De Nora Water Technologies y desempeñándose como Teniente en la fuerza submarina de la Marina de los Estados Unidos.

Categorías: Actualización del gobierno, Sociedades de clasificación, Sociedades de clasificación, Tratamiento de agua de lastre