Puerto de Everett se convierte en el primer puerto en recibir un préstamo federal para ferrocarriles

Shailaja A. Lakshmi4 noviembre 2018
Pic: Puerto de Everett
Pic: Puerto de Everett

La Secretaria de Transporte de los EE. UU. Elaine L. Chao anunció que la Oficina Build America del Departamento de Transporte de los EE. UU. Otorgará un préstamo de hasta $ 5,95 millones para Rehabilitación y Financiamiento de Mejoras (RRIF) al Puerto de Everett en el Estado de Washington.

El Puerto de Everett es el primer Puerto en superar el complejo proceso de préstamos.

"Me enorgullece trabajar con el Puerto de Everett para asegurar inversiones federales para asegurar que el Puerto continúe cumpliendo con las demandas de la economía del siglo XXI, y estoy encantado de ver que el gobierno federal traiga aún más recursos a la mesa". Esta inversión ayudará a completar proyectos de modernización vitales y apoyará un importante centro económico en el estado de Washington ”, dijo la Senadora Patty Murray (D-WA), miembro senior del Comité de Asignaciones del Senado.

“No se puede tener una economía de grandes ligas con infraestructura de ligas pequeñas. La infraestructura ferroviaria segura y eficiente da soporte a miles de empleos en el estado de Washington. Este préstamo ayudará al Puerto de Everett a ampliar la capacidad ferroviaria y aliviar la congestión de las carreteras locales, un problema que el Condado de Snohomish conoce bien ”, dijo el Congresista Rick Larsen (D-WA).

Los dos proyectos financiados con el préstamo RRIF fueron la Fase II de mejoras de la terminal de ferrocarril del puerto y el Proyecto de reubicación del cobertizo de carga. Estos dos proyectos, que ahora están completos, aumentaron la huella ferroviaria en el terminal del Puerto de 9,200 pies lineales a 12,500 pies lineales, y brindan casi 40,000 pies cuadrados de espacio de almacén cubierto para carga ferroviaria. Dada la ubicación del puerto en la línea principal de BNSF, la capacidad mejorada de los ferrocarriles en la terminal y una mejor entrada y salida son vitales para garantizar una movilidad eficiente de la carga en la línea principal desde Seattle a Canadá y al este a lo largo del corredor norte.

"Completar mejoras de infraestructura crítica como esta posicionará mejor el Puerto y sus instalaciones para manejar buques más grandes y cargas más pesadas y otras oportunidades en el horizonte", dijo Glen Bachman, Presidente de la Comisión del Puerto de Everett.

El préstamo es atractivo porque es un interés solo por los primeros cinco años de la inversión, se extiende hasta 30 años, y se fija en el rendimiento de tesorería actual del 3,32% y no incluye una multa por pago anticipado.

El programa RRIF, que incluye $ 35 MIL MILLONES en fondos disponibles, se simplificó como parte del 2016 Grow America Act. Específicamente, la Ley dijo que "... fortalecerá RRIF al reducir el costo de obtener un préstamo, haciendo que RRIF sea más accesible, una herramienta vital para líneas cortas y ferrocarriles regionales".

"Esta financiación ayudará a financiar un puerto clave en el estado de Washington para manejar más carga, lo que ayudará a nuestro país a seguir siendo competitivo en la economía cada vez más global", dijo la Secretaria de Transporte de EE. UU. Elaine L. Chao en un comunicado de la agencia.

Desde 2002, el USDOT ha emitido 35 préstamos por un total de más de $ 2.7 mil millones en 27 estados. La mayoría de los solicitantes y beneficiarios de préstamos eran proveedores de servicios de trenes de pasajeros, como Amtrak o grandes corporaciones ferroviarias.

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