Submarino argentino encontrado después de una búsqueda de un año

Por Hugh Bronstein y Jorge Otaola19 noviembre 2018
(Foto: Infinito del océano)
(Foto: Infinito del océano)

El submarino de la Armada Argentina que desapareció hace un año en la costa atlántica del país fue encontrado por una empresa privada involucrada en lo que había sido una búsqueda masiva del barco y su tripulación de 44 miembros, dijo el sábado el Ministerio de Defensa en una conferencia de prensa.

El submarino ARA San Juan fue descubierto por el contratista de rastreo marino Ocean Infinity, a 907 metros (2,975 pies) por debajo de la superficie del océano. El barco fue encontrado en un cañón submarino con su cola parcialmente "implosionada", dijo el ministro de Defensa de Argentina, Carlos Aguad.

Dada la poca visibilidad en el sitio, el ministerio dijo que solo tenía información preliminar sobre el estado del submarino, que estaba dispersa en pedazos en el fondo del océano.

Aguad no pudo confirmar ni negar si el barco podría recuperarse, pero dijo que el gobierno "no tenía los medios para extraer el submarino".

La desaparición atrajo la atención de la nación mientras el gobierno luchaba por proporcionar información sobre la tragedia. Los familiares de la tripulación todavía tienen preguntas.

"Los hemos encontrado", dijo a la radio local Jorge Villarreal, padre de un miembro de la tripulación. "Ahora vamos a buscar la verdad. Para nosotros este es el comienzo de un nuevo capítulo".

Aguad dijo: "Gran parte de lo que suceda desde aquí tendrá que ser resuelto por el departamento de justicia. Si hay alguien responsable, serán responsables".

En el momento de la desaparición, la Marina dijo que el agua que había entrado en el tubo del submarino provocó un cortocircuito en la batería.

Las autoridades navales dijeron que las organizaciones internacionales que ayudaron a buscar el barco desaparecido hace un año detectaron un ruido que podría haber sido una implosión del submarino, solo dos horas después de su último contacto.

El primer aniversario de la desaparición del submarino se conmemoró en la base naval de Mar del Plata el 15 de noviembre, con la asistencia del presidente Mauricio Macri.

La tripulación había recibido la orden de regresar a Mar del Plata en la costa este del país. Pero nunca se volvió a saber del barco.

Vehículos submarinos autónomos
Ocean Infinity, una compañía estadounidense que puede buscar y mapear el fondo marino, fue contratada por Argentina luego de que una operación internacional no pudo encontrar el barco después de su desaparición en el Atlántico Sur.

Ocean Infinity utilizó cinco vehículos submarinos autónomos para llevar a cabo la búsqueda, según un comunicado de la compañía.

"Nuestros pensamientos están con las muchas familias afectadas por esta terrible tragedia. Esperamos sinceramente que la ubicación del lugar de descanso del ARA San les resulte un alivio", dijo la declaración.

San Juan estaba a unos 430 km (270 millas) de la costa patagónica de Argentina cuando envió su última señal.

El desastre provocó una búsqueda de conciencia sobre el estado del ejército en Argentina, que después de una serie de crisis financieras tiene uno de los presupuestos de defensa más pequeños de América Latina en relación con el tamaño de su economía. Algunas familias de miembros de la tripulación perdidos culparon al gobierno por falta de fondos de la Marina.

Argentina aprendió una dura lección del valor militar de los submarinos durante la Guerra de las Malvinas de 1982, cuando un submarino británico hundió el crucero ARA General Belgrano. Fue el único barco importante que Argentina perdió en la guerra por las disputadas Islas Malvinas, que Argentina llama las Malvinas.


(Reporte adicional de Maximilian Heath, Scott Squires y Cassandra Garrison; Escrito por Anthony Esposito, Hugh Bronstein y Scott Squires; Editado por Tom Hogue, Ros Russell y Bill Berkrot)

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