Accidentes marítimos y reportes confidenciales de casi accidentes

Por Dennis L. Bryant13 septiembre 2018
© MrSegui / Adobe Stock
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Como en la mayoría de las industrias, si no en todas, el sector marítimo experimenta muchos más accidentes que pérdidas reales. Sin embargo, la información sobre cuasi accidentes casi nunca se comparte fuera de la compañía o buque / instalación en cuestión. Este es un desperdicio innecesario de valiosas oportunidades de aprendizaje.

La Administración Federal de Aviación (FAA) estableció el primer sistema confidencial de notificación de casi accidentes en el gobierno federal en 1975. El Sistema de Informes de Seguridad de la Aviación (ASRS) se transfirió en 1976 a la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) para recopilar información , eliminación de información de identificación y publicación.

La experiencia con el ASRS ha demostrado claramente que, como se esperaba, cuando las organizaciones quieren aprender más sobre la ocurrencia de eventos, el mejor enfoque es simplemente preguntar a los involucrados. Las personas generalmente están dispuestas a compartir su conocimiento de los eventos si se les asegura que sus identidades estarán protegidas y no hay consecuencias disciplinarias o legales. Un sistema de información confidencial, voluntario y no punitivo, construido adecuadamente, puede ser utilizado por cualquier persona para compartir información de manera segura. Los sistemas de informes confidenciales tienen los medios para responder a la pregunta "por qué": por qué falló un sistema, por qué un ser humano cometió un error. Los datos de incidentes y eventos son complementarios a los datos recopilados por otros sistemas de monitoreo.

En un esfuerzo por aumentar la utilización y difusión de dicha información confidencial al tiempo que hace que el proceso sea relativamente uniforme, el Congreso adoptó la Ley de Protección de Información Confidencial y Eficiencia Estadística de 2002 (CIPSEA), ubicada en 44 USC §3501 nota. El Congreso descubrió que proteger los intereses de confidencialidad de las personas u organizaciones que brindan información bajo el compromiso de confidencialidad para los programas estadísticos federales sirve tanto para los intereses del público como para las necesidades de la sociedad. Además, garantizar que la información proporcionada bajo la garantía de confidencialidad con fines estadísticos reciba protección es esencial para continuar la cooperación pública en programas estadísticos. Con ese fin, CIPSEA estipula que un funcionario, empleado o agente de una agencia federal que adquiere información exclusivamente con fines estadísticos y que voluntariamente divulga la información a una persona o agencia que no tiene derecho a recibirla será culpable de un delito clase E y encarcelado por no más de cinco años o una multa de no más de $ 250,000, o ambos.

La Oficina de Administración y Presupuesto (OMB) ha publicado una guía para las agencias federales sobre la implementación de CIPSEA. Desde entonces, varias agencias federales han adoptado programas bajo CIPSEA para recopilar, desinfectar y diseminar información de la industria relacionada con la seguridad y temas relacionados. Los informes recopilados bajo CIPSEA son inmunes al proceso legal y no pueden ser admitidos en los tribunales. Esos informes también están exentos de la Ley de Libertad de Información (FOIA). La información provista en dicho informe no puede divulgarse en forma identificable para ningún propósito no estadístico sin el consentimiento informado del proveedor de la información. Los informes se envían directamente a la agencia de estadísticas autorizada, no a la agencia que estableció el programa y, en última instancia, utiliza la información agregada y desinfectada.

Numerosas agencias federales ahora administran programas que utilizan sistemas de informes confidenciales autorizados por CIPSEA. Estas agencias incluyen, entre otras, el Departamento de Agricultura, el Departamento de Justicia, el Departamento de Energía y la Administración del Seguro Social. El Departamento de Energía solo utiliza el programa de informes confidenciales de CIPSEA en once programas separados de encuestas industriales.
La Oficina de Seguridad y Protección del Medio Ambiente (BSEE) recientemente instituyó su propio sistema de informe de seguridad confidencial, llamado SafeOCS. El personal de la industria de petróleo y gas costa afuera puede presentar informes de seguridad confidenciales a la Oficina de Estadísticas de Transporte (BTS) del Departamento de Transporte (DOT), que realiza las tareas de confidencialidad para BSEE que la NASA realiza para la FAA.

El sistema de informes confidenciales SafeOCS recopila y analiza datos para avanzar en la seguridad de las operaciones de petróleo y gas en la plataforma continental externa (OCS). Facilita la captura de información esencial sobre los precursores de accidentes y los riesgos potenciales asociados con las operaciones en alta mar, incluidos los riesgos relacionados con la seguridad de las tuberías y el transporte marítimo.

Casi todas las compañías de petróleo y gas que operan en el OCS tienen programas internos de reporte de datos de seguridad. Sin embargo, debido a preocupaciones legales y comerciales, estos datos no se compartían ampliamente entre las partes interesadas. SafeOCS proporciona una solución a estas inquietudes ofreciendo a los operadores y empleados un método confidencial para compartir datos importantes de fallas y seguridad del equipo. Los datos agregados se pueden usar para reducir el riesgo de eventos importantes, incluida la pérdida de vidas o bienes y daños al medio ambiente.

Demark, Suecia y Finlandia tienen sistemas nacionales de notificación casi de fallas para su industria marina. El Nautical Institute, un grupo internacional de profesionales marítimos con sede en Londres, ha operado el Sistema de Alerta e Informes de los Marineros (MARS) desde 1992. Se publican incidentes de casi accidentes en su revista mensual Seaways. Desde 2003, el Esquema de Informes Confidenciales de Incidentes Peligrosos (CHIRP) del Reino Unido recopila informes de incidentes de casi accidentes en todo el mundo. Funciona como una fundación benéfica y comenzó centrándose en el sector de la aviación. Los hallazgos y los informes near-miss se publican en la revista trimestral Feedback.

A principios de la década de 1990 (antes de la promulgación de CIPSEA), la Guardia Costera de los EE. UU. Intentó instituir un programa de notificación de casi fallas marítimas similar al programa FAA ASRS para aviación. El intento se topó con un muro de piedra cuando el Departamento de Justicia (DOJ) se opuso fuertemente. La posición del DOJ era que una vez que el gobierno federal adquirió información sobre posibles errores, no debería haber límites autoimpuestos al uso de esa información. Admitieron que no habían estado particularmente atentos cuando la FAA instituyó su programa ASRS, pero se opusieron a una mayor difusión del concepto. Ese esfuerzo inicial de USCG para un programa de informes de casi accidentes terminó allí.

Ahora, sin embargo, el Congreso ha hablado y apoya firmemente este tipo de esfuerzo. Es hora de que la Guardia Costera, con el apoyo de la industria marítima, establezca un programa marítimo casi de notificación. Durante años ha trabajado para la FAA y la industria de la aviación. Ahora funciona para muchas otras agencias federales. Los informes confidenciales de casi accidentes funcionarán en beneficio de la Guardia Costera y la industria marítima, pero solo si existe un amplio respaldo para reiniciar el proceso.

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