China sorprende con amenaza a las exportaciones de energía de EE. UU.

Por Ayenat Mersie y David Gaffen9 julio 2018
© Dale Stagg / Adobe Stock
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Pekín sorprendió a los mercados petroleros con amenazas de imponer aranceles sobre las importaciones de petróleo crudo, gas natural y otros productos energéticos de Estados Unidos el viernes, justo cuando China ha subido al primer lugar de la lista de importadores de petróleo de Estados Unidos.

China respondió a los 50 mil millones de dólares en aranceles impuestos por el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, con una cantidad similar de gravámenes sobre una variedad de productos estadounidenses . Pero China también dijo que impondría aranceles a los productos energéticos de EE. UU., Lo que los analistas consideraron una sorpresa ya que las amenazas arancelarias anteriores se habían centrado en productos agrícolas y automóviles.

"Esto es un gran problema. China es esencialmente el cliente más grande para el crudo estadounidense ahora, por lo que para el crudo es un problema, y ​​mucho menos cuando involucras productos (refinados) también. Esto es obviamente un gran desarrollo", dijo Matt Smith. director de investigación de productos en ClipperData.

China actualmente importa alrededor de 363,000 barriles diarios de crudo, a la par con Canadá como el mayor importador de crudo de Estados Unidos, de acuerdo con cifras del Departamento de Energía de Estados Unidos. También consume 200,000 barriles adicionales por día (bpd) de otros productos como el propano.

La industria energética de EE. UU. Se ha visto impulsada por la producción de los yacimientos de pizarra de la nación, lo que ha impulsado la producción diaria total de petróleo a un récord de 10,9 millones de bpd. De eso, Estados Unidos ahora está exportando alrededor de 2 millones de bpd, y Trump ha pregonado el dominio en la producción y exportación de energía como clave para la influencia global estadounidense.

Estados Unidos también ha estado instando a otras naciones, incluida China, a comprar más energía de EE. UU. Y limitar las compras de crudo iraní después de que Trump se retiró de un acuerdo de armas nucleares de 2015 con Teherán. China es el mayor comprador de petróleo iraní, comprando 650,000 bpd en el primer trimestre de 2018, y no está claro si planea reducir esas compras.

Un arancel desalentaría a los refinadores chinos de comprar importaciones de crudo de los Estados Unidos.

La tarifa amenazada por parte de China se produce justo cuando los principales productores, entre ellos Arabia Saudita y Rusia, parecen dispuestos a aumentar la producción en la reunión de la próxima semana de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), junto con otros estados no miembros.

China también es un importante importador de otros productos como el propano, y los aranceles impulsarían los precios de ese y muchos otros productos derivados del petróleo, dijo Bernadette Johnson, vicepresidenta de Drillinginfo en Denver. También dijo que los vendedores de gas natural licuado (GNL), que también emergen como una exportación estadounidense a China, han estado preocupados por los aranceles.

"El ir y venir constantes sobre las tarifas crea una gran incertidumbre en el mercado que hace que sea más difícil vender cargas o firmar negocios a largo plazo (comerciales)", dijo.

(Reporte de Ayenat Mersie, David Gaffen y Jessica Resnick Ault en Nueva York; Editado por Will Dunham)

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