Cross Bay Ferry de Tampa Bay es un ganador para HMS Ferries

Por Rick Eyerdam22 enero 2019

La segunda temporada del Ferry de este año presenta posibilidades permanentes.


El Cross Bay Ferry desde el muelle del acuario de la Florida de Tampa hasta el muelle en la North Yacht Basin en St. Petersburg, Florida, ha tenido un comienzo espectacular, con 3.000 pasajeros más en su mes de noviembre de 2018 que el mes más fuerte durante el 2016/2017. período de prueba, y con el apoyo continuo de los líderes del área de Tampa Bay.

"Estamos muy alentados por los números que estamos viendo hasta ahora", dijo el alcalde de San Petersburgo, Rick Kriseman. “Cuando hicimos el estudio la última vez, me sorprendió descubrir que se trata de 50 o 50 personas que vienen a St. Pete o que van a Tampa. Y supongo que es más o menos lo mismo este año. Alrededor del 75 por ciento van a cenar. El rendimiento ha sido realmente robusto. Estamos increíblemente animados ".

El Cross Bay Ferry emplea el Provincetown IV, un catamarán de aluminio de doble casco con una velocidad de crucero de 29 nudos y una capacidad de 149 pasajeros. Bay State Cruises, con sede en Boston, MA, está arrendando el barco a HMS Ferries, un jugador bien conocido en los mercados de buques de pasajeros y transbordadores y miembro de las compañías HMS Global Maritime, que es un proveedor de servicios de transporte marítimo y de gestión de buques al público y Clientes privados, tanto nacionales como internacionales.

El alcalde Kriseman explicó que durante el recorrido de seis meses, 2016/2017, el ferry totalizó 40,854 pasajeros con el mes más fuerte en abril, con un total de 6,613 pasajeros. El día más importante para los pasajeros del período de prueba de seis meses fue el sábado 22 de abril de 2017 con 669 pasajeros a bordo. Este año, en su primer mes, el ferry transportó a 9,268 pasajeros con 1,036 en un solo día: sábado 16 de noviembre. El total de este mes de noviembre fue 63 por ciento mayor que el total de noviembre de 5,855 pasajeros.

Prueba de manejo: tomar dos
El Cross Bay Ferry comenzó en 2016 como una prueba de la demanda de pasajeros para una alternativa al viaje de 30 minutos y 23.3 millas a través de West Gandy Boulevard y la I-275 sur o el Howard Franklin Bridge al sur desde el centro de Tampa hasta el centro de St. Pete y de nuevo. Los boletos costaban $ 10 por trayecto y el ferry zarpaba siete días a la semana, al principio, con salidas anticipadas para personas que viajan en el trabajo. Pero la cantidad de pasajeros demostró que viajaban muchos menos viajeros que los turistas que disfrutan de los 50 minutos de viaje que pasan por la Isla Harbour, la Isla Davis a través de la Bahía de Hillsborough, alrededor de la Base de la Fuerza Aérea MacDill, luego hacia el oeste a través de la Bahía de Tampa hasta St. Pete para cenar y divertirse.

El ferry sigue el mismo curso y se extiende de noviembre a abril entre el Florida Aquarium, 701 Channelside Drive, Tampa, y el muelle en North Yacht Basin en 418 Bayshore Drive NE, entre Vinoy Renaissance St. Petersburg Resort y St. Petersburg History Museo. La tarifa se redujo de $ 10 a $ 8; con niños de 5 a 18 años que pagan $ 3 y niños menores de 5 años viajan gratis. Los descuentos están disponibles para personas mayores, miembros de las fuerzas armadas y veteranos. Los pasajeros pueden comprar bocadillos y bebidas, incluyendo cerveza y vino, en una cafetería a bordo.

Este año, la salida del lunes y las salidas anticipadas se redujeron en favor de un horario más amigable para los turistas de martes a domingo, con nuevas carreras nocturnas y cuatro viajes de ida y vuelta los viernes y sábados. El alcalde Kriseman dijo que el horario podría ser modificado para eventos especiales.
“Continuaremos observando los momentos en que el ferry está operando en el momento más efectivo y eficiente, en que obtenemos el mayor número de pasajeros y brindamos el mejor servicio. Y si necesitamos modificar eso, ciertamente lo haremos ”, dijo.

Explicó: “Estamos limitados porque tenemos un solo barco y para mantenernos dentro del presupuesto, limita la frecuencia con la que puede funcionar. "Obviamente, la esperanza es que, con un éxito continuado, volvamos a traer esto de nuevo en los próximos dos años y comencemos a construir un servicio más permanente durante todo el año que tenga más barcos que creen una mayor frecuencia e incluso mejores tiempos de viaje".

En ese caso, dijo Kriseman, anticiparía continuar con HMS Ferries siempre que puedan proporcionar embarcaciones adecuadas. "Ciertamente, hasta ahora han sido un gran socio. Este es el segundo año que los usamos y han sido un gran socio, se están desempeñando extremadamente bien. La última vez estudiamos para ver cuál era la satisfacción. Las personas a bordo fueron encuestadas y la satisfacción fue extremadamente alta ".

Facilita el respaldo local, mejora el ROI
Para el período de prueba, hace dos años, cada una de las cuatro entidades gubernamentales (las ciudades de Tampa y St. Pete y las comisiones del Condado de Hillsborough y Pinellas) aportaron $ 350,00 cada una y recuperaron aproximadamente $ 44,000 al final de los seis período de un mes

“Este año cada uno de nosotros puso $ 150,000 cada uno. Y, entonces, mi esperanza es que si los números continúan, obtendremos algo de vuelta. Pero ciertamente nuestros números de subsidios han bajado significativamente ", dijo Kriseman.

"Lo interesante es que la última vez que la inversión total de las cuatro entidades gubernamentales fue de alrededor de $ 1.4 millones", agregó Kriseman. “Lo que hemos aprendido de los datos es que los números gastados en nuestras dos comunidades totalizaron alrededor de $ 1.6 millones. Entonces hubo más de un beneficio económico en nuestras dos comunidades en dólares gastados que lo que nos costó.

De nuevo, espero que con un mayor número de usuarios, el número de $ 1.6 millones vaya a crecer. E incluso si ese número se mantiene estable, está hablando de que los cuatro gastan $ 600,000 para obtener un impacto económico de $ 1.6 millones, y ese es un gran retorno de nuestra inversión ".

"Si el próximo año queremos ir a un servicio de tiempo completo con cuatro barcos, ese es realmente el desafío, obtener los barcos", dijo Kriseman. "Básicamente tienen que ser fabricados. No es que haya una tonelada de estas embarcaciones fabricadas simplemente sentadas esperando que alguien las compre. Y eso sería algo que requiere una planificación a largo plazo. Y hemos trabajado con el Condado de Hillsborough para hacer algo a largo plazo. Y ciertamente espero que podamos avanzar en esa dirección. Y creo que va a seguir tomando un esfuerzo multi-jurisdiccional para que eso suceda ".

En el radar: más limpio, más verde y más rápido.
Ya en las obras se encuentra una asociación público-privada del Condado de Hillsborough para brindar un servicio de transbordador a la extensa Base de la Fuerza Aérea MacDill (MAFB), ubicada en la punta de una península en el sur de Tampa. Con base tanto en el Comando Central de los EE. UU. Como en el comando de Operaciones Especiales, la base emplea a más de 16,000 personal civil y militar, casi la mitad de los cuales vive en el sur del Condado de Hillsborough. Debido a la geografía de la Bahía de Tampa, estos residentes del sur del Condado de Hillsborough tienen un viaje diario de 70 millas en promedio, que puede demorar más de una hora en cada trayecto, la mayoría en carreteras.

HMS y el bufete de abogados Akerman LLP con Ed Turanchick a la cabeza llevaron a cabo un estudio que documentó que el servicio de ferry de cercanías MacDill reduciría el tiempo promedio de viaje diario en más de 20 minutos cada día y ahorraría a los empleados de MAFB aproximadamente $ 2,600 al año. Los beneficios proyectados para la comunidad y el medio ambiente también serían significativos, ya que la primera fase del proyecto reducirá los viajes en carreteras del área en más de 90,000 millas por día. La reducción neta en el uso de vehículos también reduciría las emisiones de óxido de nitrógeno en el área de Tampa Bay en 23 toneladas por año y las emisiones de gases de efecto invernadero en vehículos en 8,800 toneladas por año.

"Nuestra participación en el ferry MacDill es solo en la medida en que apoyamos el concepto avanzando", dijo Kriseman. "En las conversaciones que he tenido con los comisionados de Hillsborough, si eso fuera para avanzar, el MacDill Ferry operaría como un transbordador de cercanías de lunes a viernes y después de las horas de conmutación durante la semana operaría para atender el centro de St. Pete y el centro de la ciudad. Tampa Y los fines de semana funcionaría para atender el centro de St. Pete y el centro de Tampa ".

“El ferry de Cross Bay realmente será un excelente primer paso para brindar un servicio completo de ferry, con la esperanza de poder desarrollarlo y tener éxito. Entonces (el servicio de cercanías MacDill) también podría llegar a St. Pete y Tampa, conectando el centro de Tampa y St, Pete y con la costa sur ”, dijo Kriseman.

El Condado de Hillsborough solicitó una subvención federal de ferry, a través de la Autoridad de Tránsito Regional del Área del Condado de Hillsborough, y recibió $ 4.87 millones en agosto de 2014. Esta fue la segunda subvención de ferry más grande para proyectos específicos otorgada por el gobierno federal en 2014. Con esta noticia positiva, sin embargo, surgieron nuevos mandatos reglamentarios federales en virtud de la Ley de Política Ambiental Nacional de 1970, que exigía que el Condado de Hillsborough realizara una revisión de ubicaciones de terminales de ferry alternativas. Esta revisión ya está en marcha.

Para la gran área de Tampa Bay, la posibilidad de opciones de transporte permanente en el agua promete muchos beneficios a largo plazo. Ese esfuerzo viene con muchas partes móviles, pero el liderazgo local es la clave. Lo que viene a continuación podría ser realmente emocionante.


Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa de MarineNews de enero de 2019.

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