Crucero de recaudación de fondos recauda $ 100,000 para ayudar a salvar a los Estados Unidos

Por Eric Haun8 mayo 2018
(Foto de archivo cortesía de SS United States Conservancy)
(Foto de archivo cortesía de SS United States Conservancy)

Un crucero de recaudación de fondos dedicado a salvar el buque insignia de Estados Unidos ha recaudado $ 100,000 por la causa.

El SS United States, que una vez fue el transatlántico más rápido y glamoroso de Estados Unidos, ha pasado años alejado de su antigua gloria en un estado de deterioro progresivo, en el muelle de Filadelfia, fuera de servicio y dependiendo de donaciones para mantenerse a flote y fuera del depósito de chatarra.

Esta semana, un grupo dedicado a preservar el buque histórico ha recibido un salvavidas financiero que ayudará a mantener el SS United States intacto mientras se desarrolla un plan para salvar el barco.

Jim Pollin, ejecutivo y filántropo de la industria de cruceros, propietario del Pollin Group, presentó un cheque de $ 100,000 a Susan Gibbs, directora ejecutiva de SS United States Conservancy, quien dijo que los fondos se usarán para cubrir los costos mensuales de acarreo del barco mientras TNC trabaja para avanzar en los planes para revitalizar el buque histórico como un destino estacionario de uso mixto y museo.

El cheque fue presentado durante el Crucero Legacy SS United States a bordo del Celebrity Summit, actualmente en ruta a Bermuda como parte de un crucero de una semana con seminarios y eventos especiales que celebran los SS United States.

"El objetivo del SS United States Legacy Cruise es concientizar sobre la importancia histórica del buque y recaudar recursos críticos para salvar el buque", explicó Gibbs. "Los partidarios de Conservancy de 20 estados y Canadá, junto con los expertos más importantes del mundo en los Estados Unidos de las SS y la era pasada de los viajes en transatlánticos, se han reunido para energizar e informar el esfuerzo por salvar el buque insignia de Estados Unidos".

El programa para el crucero, organizado por Pollin Group, que se especializa en reuniones a bordo y "seminarios en el mar", incluye conferencias especiales del autor e ilustrador David Macaulay, cuyo próximo libro se centra en los Estados Unidos, así como presentaciones de representantes de Gibbs y Cox, los diseñadores originales del barco, y del cineasta Mark B. Perry, productor del documental de la American Public Television, "SS United States: Lady in Waiting".

"El Grupo Pollin quería ayudar a unir a la gente comprometida con mantener a flote el buque insignia de Estados Unidos", dijo Pollin, quien el verano pasado hizo una donación de $ 150,000 a The Nature Conservancy . "Decidimos organizar el primer crucero anual SS United States Legacy Cruise y donar todas las comisiones de cruceros de regreso a TNC. El interés en este viaje, que recorre la histórica ruta de las SS de los Estados Unidos hacia las Bermudas, ha sido abrumador. Hemos roto nuestra meta de recaudación de fondos y hemos recaudado $ 100,000 de comisiones y donaciones ".

"Estamos muy agradecidos con Jim por su firme apoyo a los SS Estados Unidos y la misión de TNC", dijo Gibbs. "Su pasión, creatividad y generosidad son verdaderamente energizantes mientras trabajamos día tras día para asegurar que este gran símbolo de nuestra nación se salve para las generaciones futuras".

Lanzado en 1952, el SS United States fue considerado como un símbolo estadounidense de elegancia y destreza tecnológica, capturando el récord de velocidad transatlántica en su viaje inaugural (un récord aún vigente), y transportando a más de un millón de pasajeros a lo largo de su vida, incluidos cuatro presidentes de EE. UU., realeza internacional e innumerables celebridades de Hollywood.

El barco fue retirado de servicio en 1969 y ha pasado años en el muelle en un estado de deterioro progresivo, habiendo navegado por última vez bajo su propio poder hace más de 40 años.

A lo largo de los años, se han realizado varios intentos comerciales para restaurar o reutilizar el barco, incluido el más reciente en febrero de 2016, cuando Crystal Cruises llegó a un acuerdo con The Nature Conservancy para restaurar el servicio del buque . Los planes se estancaron después de que una evaluación intensiva de un millón de vasos descubrió desafíos técnicos y comerciales insalvables .

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