Incendio estalla en la estrella polar de USCG

MarineLink.com1 marzo 2019

Parece que los Estados Unidos no pueden hacer lo suficiente para acelerar la construcción de su nueva flota para romper el hielo, ya que el USCG anunció anoche que el equipo de 150 miembros de la Estrella Polar de la Guardia Costera de los Estados Unidos combatió un incendio aproximadamente a las 9 pm PST del 10 de febrero que estalló en la sala de incineradores de la nave, a unas 650 millas al norte de McMurdo Sound, en la Antártida.

Después de que fracasaron los esfuerzos iniciales de respuesta con cuatro extintores, los equipos de bomberos pasaron casi dos horas apagando el fuego. El daño por incendio fue contenido dentro del alojamiento del incinerador, mientras que el agua de extinción de incendios utilizada para enfriar el tubo de escape en el área circundante dañó varios sistemas eléctricos y el aislamiento en la habitación. Ya se están planificando reparaciones para el próximo período de mantenimiento de Polar Star. El incinerador deberá estar completamente funcional antes de la misión del próximo año.

No se reportaron heridos y la causa del incendio está bajo investigación.

"Siempre es un asunto serio cada vez que se produce un incendio a bordo del barco, y es aún más preocupante cuando ese barco se encuentra en uno de los lugares más remotos de la Tierra", dijo la Vicealmirante Linda Fagan, comandante del Área del Pacífico de la Guardia Costera de los EE. UU. . "La tripulación de la Estrella Polar hizo un trabajo sobresaliente: su experta respuesta y determinación garantizaron la seguridad de todos a bordo".

Comisionado en 1976, el barco de 43 años de edad está operando más allá de su vida útil prevista de 30 años. El equipo de Polar Star completó recientemente Operation Deep Freeze, una misión anual conjunta de servicio militar en apoyo de la National Science Foundation, la agencia principal del Programa Antártico de los Estados Unidos. Desde 1955, el Comando Indo-Pacífico de los Estados Unidos ha ayudado a proporcionar apoyo aéreo y marítimo en todo el continente antártico.

Este año marca la 63ª iteración de la operación anual, y el equipo de Polar Star salió de su puerto base de Seattle el 27 de noviembre para su sexto despliegue en la misma cantidad de años y viajó más de 11,200 millas a la Antártida.

A su llegada, la Estrella Polar rompió casi 17 millas de hielo, de seis a diez pies de espesor, para abrir un canal a través de McMurdo Sound. Una vez completado, el equipo reabasteció de combustible en la Estación McMurdo, el principal centro logístico de los Estados Unidos en la Antártida. El barco también proporcionó un crucero de familiarización de seis horas en McMurdo Sound al personal de 156 estaciones seleccionadas al azar.

El 30 de enero, la Estrella Polar escoltó al barco de contenedores Ocean Giant a través del canal, permitiendo una descarga de 10 días de casi 500 contenedores con 10 millones de libras de bienes que reabastecerán la Estación McMurdo, la Estación Amundsen-Scott South Pole y otros campos de EE. UU. campamentos

El incendio del 10 de febrero no fue la primera víctima de ingeniería que enfrentó el equipo de Polar Star en este despliegue. Mientras se dirigía a la Antártida, uno de los sistemas eléctricos de la nave comenzó a fumar, causando daños en el cableado de un tablero eléctrico, y uno de los dos evaporadores de la nave utilizados para hacer que el agua potable fallara. El cuadro eléctrico fue reparado por la tripulación, y el evaporador del barco fue reparado después de que se recibieron las piezas durante una visita al puerto en Wellington, Nueva Zelanda.

El barco también experimentó una fuga del eje que impulsa la hélice del barco, que detuvo las operaciones de rompimiento de hielo para enviar a los buzos al agua para reparar el sello alrededor del eje. Una cámara hiperbárica prestada por la Marina de los Estados Unidos a bordo del barco permite a los buzos de la Guardia Costera realizar reparaciones de emergencia externas e inspecciones del casco del barco en el mar.

La Estrella Polar también experimentó cortes de energía en toda la nave mientras rompía hielo. Los miembros de la tripulación pasaron nueve horas apagando la planta de energía del barco y reiniciando el sistema eléctrico para remediar las interrupciones.

En la actualidad, la Guardia Costera de los EE. UU. Mantiene dos rompehielos: el Cortador de la Guardia Costera Healy, que es un rompehielos mediano, y la Estrella Polar, la única gran rompehielos de los Estados Unidos. Si ocurriera un evento catastrófico, como quedarse atrapado en el hielo, en el Healy en el Ártico o en la Estrella Polar cerca de la Antártida, la Guardia Costera de los EE. UU. Se queda sin capacidad de auto rescate.

Por el contrario, Rusia actualmente opera más de 40 rompehielos, varios de los cuales funcionan con energía nuclear.

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