Las imágenes satelitales muestran la demostración de fuerza de China en el Mar de China Meridional

Por James Pearson, Greg Torode31 marzo 2018

Decenas de buques de la armada china se ejercitan esta semana con un portaaviones en una gran manifestación de fuerza frente a la isla de Hainan en el Mar del Sur de China, según las imágenes satelitales obtenidas por Reuters.

Las imágenes, proporcionadas por Planet Labs Inc, confirman que un grupo portador chino ha ingresado a la vía navegable vital como parte de lo que la armada china describió anteriormente como ejercicios de combate que formaban parte de los ejercicios anuales de rutina.
El grupo de transportistas Liaoning atravesó el Estrecho de Taiwán la semana pasada, según el Ministerio de Defensa taiwanés.
Las fotos, tomadas el lunes, muestran lo que parecen ser al menos 40 barcos y submarinos que flanquean al transportista Liaoning en lo que algunos analistas describieron como una exhibición inusualmente grande del creciente poderío naval de los militares chinos.
Navegando en una formación de línea más adecuada para la propaganda visual que las duras maniobras militares, la flotilla estaba encabezada por lo que parecían ser submarinos, con aviones arriba.
Jeffrey Lewis, un experto en seguridad del Instituto Middlebury de Estudios Estratégicos con sede en California, dijo que las imágenes mostraban la primera confirmación de que el transportista se unía a los simulacros.
"Es una imagen increíble", dijo. "Esa es la gran noticia para mí". Confirmación de que, sí, el transportista participó en el ejercicio ".
Mientras que Liaoning ha ingresado previamente al Mar de China Meridional como parte de simulacros en campos de entrenamiento no disputados al sur de Hainan, sus ejercicios anuales son observados de cerca por las potencias regionales e internacionales que observan el creciente poderío militar de Pekín.
No está claro hacia dónde se dirigía la flotilla, o cuánto durarán las operaciones. El Ministerio de Defensa de China no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios por fax.
Collin Koh, un experto en seguridad en la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam de Singapur, describió el despliegue como inusual por su tamaño y alcance.
"A juzgar por las imágenes, parece que están deseosos de mostrar que los elementos de la Flota del Mar del Sur pueden unirse rutinariamente al grupo de ataque de portaaviones de Dalian en el norte", dijo.
"Parece que quieren mostrar la interoperabilidad entre flotas, algo en lo que la armada (china) ha estado trabajando silenciosamente por algún tiempo".
Las fuerzas navales y de guardacostas chinos se han expandido rápidamente en los últimos años y ahora patrullan las vastas extensiones del Mar del Sur de China, pero se sabe poco sobre su preparación para el combate y su coordinación.
Koh dijo que al igual que los destructores, fragatas y submarinos que normalmente apoyarían a un transportista, la flotilla parecía incluir un engrasador grande para el reabastecimiento, así como corbetas más pequeñas y posiblemente catamaranes de ataque rápido.
"Si bien destaca una amplia capacidad de implementación, aún nos queda por adivinar la preparación para el combate del PLAN", dijo Koh.
Además de Vietnam, las reclamaciones de China en el Mar del Sur de China son controvertidas por Filipinas, Malasia y Brunei, mientras que Taiwán también tiene reclamaciones.
Los ejercicios se realizan en medio de nuevas señales de tensión en la vía fluvial rica en recursos, y Vietnam suspendió recientemente la exploración petrolera frente a su costa por parte de la firma española Repsol bajo presión de Pekín.
Pekín también se opuso a la llamada patrulla de libertad de navegación de un buque de guerra estadounidense la semana pasada cerca de una de sus islas artificiales en el archipiélago Spratlys, más al sur.
(Reporte de Greg Torode y James Pearson, reportes adicionales de Ben Blanchard. Edición de Lincoln Feast.)
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