Los drones estan viniendo

Por Jim Romeo1 octubre 2018

Los ágiles y rápidos vehículos aéreos no tripulados se han convertido en una herramienta valiosa para aplicaciones marinas y de alta mar.


Cuando un petrolero estadounidense realiza un Plan de Inspección de Área Crítica (CAIP) como lo exige el ABS, es un proceso oneroso. Por ejemplo, cada tanque requiere siete días de configuración con andamios y estadificación. Un inspector de ABS y los técnicos de UDT deben tener acceso, y ser cuidadosamente bajados al tanque con instrumentos y herramientas. Se inspeccionan puntos de inspección en lugares de gran alcance. Realizado de la manera tradicional, puede ser un procedimiento difícil, peligroso, lento y costoso.

Ahora, el mismo petrolero está utilizando drones para realizar gran parte de esta función. Se puede realizar una inspección de drones en aproximadamente un día. No todo el personal tiene que ser bajado al tanque. No hay riesgo de que se caigan (y / o se pierdan) elementos en el tanque, y el avión no tripulado puede ir fácilmente a donde podría ser difícil y peligroso para los humanos inspeccionar dentro del tanque.

Drones para aplicaciones marítimas
Los drones han llegado. Utilizando un vehículo aéreo no tripulado (UAV) o un avión no tripulado con control remoto, las inspecciones de infraestructura se pueden realizar de manera más fácil, mejor y con menos costo que los métodos tradicionales. Al principio de su llegada, pero cargados de posibilidades, los aviones no tripulados están cambiando la forma en que se realizan las inspecciones, las inspecciones y el trabajo en barcos, embarcaciones y activos offshore en todo el mundo. Los usos son muchos.

De acuerdo con la Revisión de Seguridad y Envío 2018 de Allianz Global Corporate & Specialty (AGCS), los usos de los UAV en la industria marítima mundial son muchos. La inspección y la encuesta son obvias, pero hay muchas otras aplicaciones. Pueden inspeccionar la contaminación ambiental, como descargas cuestionables en y alrededor de los buques, se pueden usar en las terminales y a bordo de los barcos para monitorear la carga. También pueden usarse para protegerse contra la actividad pirata en áreas geográficas de riesgo. Su investigación indicó que los aviones no tripulados podrían ayudar a la toma rápida y urgente de decisiones por parte de la tripulación de un barco en un escenario de gestión de crisis. Tener un avión no tripulado puede proporcionar información clave que de otro modo no estaría disponible. Esto también incluiría operaciones de búsqueda y rescate (SAR) en caso de necesidad.

Los drones también se pueden usar para la investigación oceanográfica, reuniendo información precisa sobre los cuerpos de agua y las líneas costeras utilizadas con fines de seguridad de navegación. Dichas encuestas batimétricas recopilan y agregan dicha información para la publicación de cartas náuticas. Los drones pueden usar sensores batimétricos especialmente diseñados y renunciar al uso de aviones y helicópteros, ahorrando costos significativos. Se espera que su uso sea tan frecuente en el futuro que se haya redactado una guía regulatoria para ayudar a los propietarios y operadores marinos.

En 2016, ABS emitió Notas de orientación sobre el uso de vehículos aéreos no tripulados (UAV). Este conjunto completo de mejores prácticas, desarrollado a través de extensas pruebas y pruebas marinas y marinas, se introdujo a medida que la industria considera las ventajas de adoptar la tecnología de drones aéreos.
Esta guía describe un marco de certificación para los proveedores de servicios de inspección de UAV. También proporciona consejos específicos sobre el uso de vehículos aéreos no tripulados (UAV) para las encuestas de clase y las inspecciones que no son de clase. ABS y otras sociedades de clasificación reconocen claramente su uso ventajoso durante las encuestas de clase. La guía de ABS señala el valor UAV para la recopilación de datos y la integración de datos, que puede aprovecharse aún más para determinar el perfil de un activo marino y permitir decisiones más informadas.

Si bien el uso de aviones no tripulados está llegando a la mayoría de edad en la industria marítima, la tecnología en sí también continúa evolucionando. Más ligeras y más capaces, que proporcionan valor de múltiples maneras a los operadores marítimos, reguladores y otras partes interesadas de la industria, la nueva y mejor tecnología continuará brindando grandes dividendos a los tomadores de decisiones en muchas áreas industriales diferentes.

Más ligeros, recolectores de datos ágiles
"Originalmente, los drones se introdujeron como alternativas más baratas y más seguras para los cineastas que necesitaban tomas aéreas", dice Frank DeMartin, Yuneec, Vicepresidente Senior de Ventas y Marketing, Ontario, California. “Sin embargo, en los últimos cinco años aproximadamente, la tecnología que rodea a los sensores y cámaras de los aviones no tripulados se ha disparado para hacer que estas valiosas piezas de tecnología sean más seguras de operar y más efectivas. Los cardanes de cámara mejorados han mejorado enormemente la estabilidad de la cámara, brindando a los pilotos más flexibilidad y disponibilidad para capturar tomas ahora que eran impensables hace unos años. Los drones ahora también son capaces de transportar cargas útiles múltiples. "

La carga útil, o peso que el drone puede llevar, además de su propio peso, puede incorporar más funcionalidad y capacidades. "Los avances en sensores y cámaras son clave, ya que son los facilitadores de más y mejor calidad de los tipos de datos", dice Efrat Fenigson, vicepresidente de mercadeo de Airobotics en Petah Tikva, Israel. “Vemos que las cargas útiles y los sensores continúan disminuyendo en tamaño y peso con el tiempo. Las mejoras en los sensores acortarán significativamente el tiempo de procesamiento de los datos y ofrecerán resultados aún más precisos para una variedad de misiones ".

Fenigson agrega que la tecnología para sensores y cámaras de drones está en constante evolución, y el rápido ritmo de la innovación tecnológica continúa impulsando a la industria hacia adelante, empujando los límites de lo que hacen los drones. Ella dice que esto reduce drásticamente el tiempo y la mano de obra necesarios para recopilar dichos datos, lo que permite a los profesionales de la industria centrarse en analizar los datos y generar información procesable, en lugar de recopilar datos. Si los drones recopilan los datos, el personal no tiene que hacerlo. En un lugar de trabajo peligroso e industrial, eso se traduce en una mayor seguridad.

Antes de la participación humana
Steve Conboy, presidente y general de M-Fire Suppression en Carlsbad, California, trabaja con drones utilizados para la extinción de incendios forestales y la extinción de incendios. Él dice que existen importantes paralelismos con el entorno marino, uno de los cuales es la capacidad de renunciar a la intervención humana en un entorno potencialmente peligroso.

"Al igual que con los incendios forestales, los sitios marinos a menudo son difíciles o muy peligrosos de alcanzar", dice Conboy. “En situaciones donde los riesgos son altos, las compañías tienen un problema: ¿envían a los trabajadores a áreas potencialmente peligrosas o operan sin las capacidades completas que necesitan? Es una llamada difícil. Los drones eliminan ese problema. Incluso si un avión no tripulado falla, es un costo de negocio. No es una vida humana. Los drones ofrecen a los jefes de bomberos información valiosa sobre el calor para ayudarlos a decidir un plan de ataque para eliminar al bombero sin poner a los bomberos en peligro ".

"Los drones aéreos tienen el potencial de desempeñar un papel importante en el mantenimiento predictivo, evaluación y sistemas y procesos de mantenimiento correctivo para activos marinos y offshore", dice Don Gilbreath, vicepresidente de sistemas y piloto de UAV para Rajant Corp. "Podemos echar un vistazo en la forma en que benefician a estructuras como puentes, que son paralelas a las plataformas en alta mar porque comparten la comunidad de ser una plataforma metálica en agua [y / o] agua salada. En el caso de los puentes, se pueden utilizar diferentes cámaras de imágenes, incluyendo cámaras térmicas, sonar y lidar para detectar problemas estructurales, óxido y contenciones ”.

Christian Tucci, presidente de Cinematic Aerospace, una compañía de drones de Farmingdale, Nueva York especializada en cinematografía aérea, dice que los drones aéreos son la solución perfecta para el desempeño seguro del mantenimiento preventivo, especialmente para equipos marinos.

"Incluso las plataformas y los parques eólicos en tierra se benefician de los drones", dice Tucci. “Offshore, el trabajo es particularmente peligroso para las personas. Los inspectores tienen que salir en equipos, atracar en parques eólicos, escalarlos e inspeccionarlos. Con un avión no tripulado, un pequeño equipo puede tomar un bote hacia el parque eólico, lanzar el avión desde el bote, volar la misión, ver las transmisiones en vivo de la inspección desde el interior de la cabina del bote e incluso transmitirlas a los ingenieros en tierra. . Si el dron está equipado con un lente de zoom estabilizado, que muchos pueden tener ahora, no hay razón para que la gente suba o esté cerca de los parques eólicos y el equipo de la plataforma petrolera.

Efrat Fenigson dice que además del acceso de mantenimiento preventivo y la seguridad, son muy productivos. Sus drones se utilizan en la industria minera y han demostrado ser muy eficientes y productivos. Este mismo beneficio se puede esperar también en la industria marítima.

"Las plataformas totalmente autónomas brindan un nuevo nivel de seguridad y productividad a los sitios costa afuera, al tiempo que les permite completar misiones y adquirir datos valiosos que habrían tardado mucho más en recopilarlos manualmente o con otros medios", dice Fenigson. “El tiempo de respuesta de los datos también se mejorará a medida que continuamos integrando más automatización en nuestro procesamiento de datos. La automatización ha aumentado la productividad en los sitios mineros en un 25% según un informe de McKinsey & Company, y los drones son una de las formas más versátiles y rentables de integrar la automatización en la industria. Sin la necesidad de pilotos humanos, pueden operar de manera segura en los sitios más peligrosos y remotos ".

Más prevalente en el futuro
"Tengo muchas esperanzas sobre el futuro de los drones en múltiples sectores de la economía", dice Steve Conboy. "Espero que el gobierno nos permita continuar innovando, creando empleos, construyendo la economía y abriendo nuevos métodos para ayudar a salvar vidas". y propiedad ".

Los drones ofrecen una tecnología disruptiva para inspecciones y estudios en alta mar que evitan la participación humana. Las aplicaciones marinas para barcos y plataformas oceánicas son solo una categoría de muchas estructuras que pueden beneficiarse de su uso. Otros, como la energía eólica, las torres de comunicación, los tanques y las torres, también se beneficiarán. Los muchos usos de los drones aún están por desarrollarse e incluso descubrirse.

Manténganse al tanto. El uso de drones, como el utilizado en el proceso de inspección en un petrolero, será más frecuente en el futuro. Son una alternativa efectiva, menos disruptiva y menos costosa para complementar las encuestas humanas. Sus múltiples usos son una ventaja clave. Un dron puede realizar muchas funciones diferentes, dentro de un tanque, pero también fuera de él. Se pueden llevar a bordo, se pueden usar por inspectores visitantes o se pueden usar en el muelle.

"Las ganancias geométricas en el poder de procesamiento combinadas con capacidades de recopilación de datos casi inimaginables sucederán rápidamente", dice Tod Northman, un socio de la firma de abogados Tucker Ellis en Cleveland, Ohio. "Apenas estamos empezando a ver cómo el poder de los sistemas UAV radica en su procesamiento de la información más que en sus movimientos de vuelo". De hecho, para la industria marítima y offshore, hoy y mañana, los drones son una gran cosa.
Jim Romeo (www.JimRomeo.net) es un ingeniero marino y periodista especializado en temas de negocios y tecnología.


Este artículo apareció por primera vez en la edición impresa de octubre de 2018 de la revista MarineNews .

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