Maersk: Nuevas pautas de carga después del fuego de contenedores

26 septiembre 2018
El guardacostas indio combate las llamas a bordo del Maersk Honan (Foto del archivo: Guardia Costera de la India)
El guardacostas indio combate las llamas a bordo del Maersk Honan (Foto del archivo: Guardia Costera de la India)

Maersk ha implementado nuevas directrices sobre estiba de mercancías peligrosas que apuntan a mejorar las prácticas de seguridad en toda su flota tras el incendio a bordo del portacontenedores Maersk Honam que mató a cinco tripulantes a principios de este año.

Tras el incendio mortal, Maersk evaluó más de 3.000 números de materiales peligrosos de las Naciones Unidas para comprender mejor y mejorar la estiba peligrosa de carga a bordo de los buques portacontenedores y desarrolló un nuevo conjunto de principios denominado Estiba de mercancías peligrosas basadas en riesgos.

Junto con American Bureau of Shipping (ABS) , Maersk convocó un taller con otras partes interesadas de la industria para llevar a cabo un estudio exhaustivo de identificación de peligros que validó estas nuevas directrices que ahora se han implementado en la flota de más de 750 buques de Maersk Line. Los principios de estiba de mercancías peligrosas basadas en el riesgo también se han presentado a la Organización Marítima Internacional (OMI), así como a las autoridades marítimas danesas.

Maersk todavía está esperando la investigación para establecer la causa raíz del incendio que estalló en una bodega de carga a bordo de Maersk Honam mientras navegaba en el Océano Índico el 6 de marzo de 2018. Los barcos transportaban mercancías peligrosas en la bodega de carga donde el fuego se originó, sin embargo en este momento, no hay evidencia que sugiera que los productos peligrosos causaron el incendio, dijo Maersk.

"Toda la carga a bordo de Maersk Honam fue aceptada según los requisitos del Código Marítimo Internacional de Mercancías Peligrosas y se guardó a bordo del buque en consecuencia. A pesar de esto, como el fuego se originó en una bodega de carga frente al alojamiento que contenía varios contenedores con productos peligrosos, tuvo un resultado insoportablemente trágico ", dijo Ole Graa Jakobsen, Jefe de Tecnología de Flotas en Maersk. "Esto claramente nos mostró que las regulaciones y prácticas internacionales con respecto a la estiba de mercancías peligrosas deben revisarse para proteger de manera óptima a la tripulación, la carga, el medio ambiente y los buques".

Los principios de estiba de mercancías peligrosas basadas en el riesgo se han desarrollado con el objetivo de minimizar el riesgo para la tripulación, la carga, el medio ambiente y el buque en caso de que se produzca un incendio. Los diferentes diseños de buques portacontenedores se revisaron desde una perspectiva de mitigación de riesgos y finalmente se definieron seis zonas de riesgo diferentes.

La carga cubierta por el Código Marítimo Internacional de Mercancías Peligrosas ya no se almacenará junto al alojamiento y la planta de propulsión principal, que se define como la zona con la menor tolerancia al riesgo. Del mismo modo, la tolerancia al riesgo será baja debajo de la cubierta y en el medio del buque, mientras que la tolerancia al riesgo será mayor en cubierta hacia adelante y hacia atrás. Utilizando estadísticas sobre incendios de contenedores en el Sistema de Notificación de Incidentes de Carga (CINS), Maersk definió qué números de ONU pueden almacenarse en cada zona de riesgo.

Maersk dijo que continuará revisando sus reglas y políticas para aceptar productos peligrosos y evaluar cómo mejorarlos aún más. Junto con otros miembros de CINS, Maersk busca canalizar estas experiencias para desarrollar las mejores prácticas de la industria.

"Los incendios de contenedores son un problema para toda nuestra industria y tenemos la intención de compartir y discutir nuestros aprendizajes de esta revisión exhaustiva dentro de los foros relevantes de la industria. Estamos convencidos de que las discusiones, puntos de vista y puntos de vista entre los transportistas de contenedores pueden mejorar aún más la seguridad contra incendios en nuestra industria ", dijo Jakobsen. "Nuestro objetivo es mejorar a largo plazo revisando nuestros sistemas y luego diseñando un proceso de extremo a extremo que sea seguro para nuestra gente de mar y sin problemas para nuestros clientes".

En los próximos meses, se llevará a cabo una revisión para crear las mejores prácticas de gestión para la estiba de mercancías peligrosas con la participación de ABS, Lloyds Register, el International Group of P & I Clubs, National Cargo Bureau, TT Club y Exis Technologies. Una vez que se complete el proyecto, las mejores prácticas de gestión serán publicadas y presentadas a la OMI.

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