Maritimo, sarampion y cuarentena

Dennis Bryant14 junio 2019

El sarampión es una enfermedad infecciosa altamente contagiosa. Es tan contagioso que el 90% de las personas no inmunes se infectarán si una persona infectada está en el vacío inmediato. Es una enfermedad transmitida por el aire que se transmite a través de la tos, los estornudos y el contacto con la saliva o las secreciones nasales. El virus puede vivir hasta dos horas en el espacio aéreo infectado o en superficies infectadas. Las personas son infecciosas desde cuatro días antes de que aparezcan los síntomas hasta cuatro días después de que el paciente no tenga síntomas. Los síntomas incluyen fiebre, tos, secreción nasal, ojos inflamados y una erupción roja y plana. Las complicaciones pueden incluir diarrea, infección del oído medio y neumonía. El sarampión puede ser fatal para personas con síntomas inmunitarios comprometidos.

La vacuna contra el sarampión es muy eficaz para prevenir la enfermedad. La vacuna moderna proporciona inmunidad de por vida en la gran mayoría de los casos. Las personas que recibieron una vacuna de mayor edad y las personas que planean viajes internacionales deben considerar recibir una vacuna de refuerzo.

La enfermedad aún prevalece en las partes menos desarrolladas de Asia y África. También se han registrado brotes recientes de sarampión en Brasil, Israel, Japón, Filipinas y Ucrania, así como en algunas localidades de los Estados Unidos.

Recientemente, un crucero fue puesto en cuarentena en Santa Lucía después de que a un miembro de la tripulación le diagnosticaron sarampión. El barco pronto se trasladó a su puerto base de Curazao, donde fue puesto nuevamente en cuarentena por un período de tiempo hasta que se demostró que los que no habían sido vacunados estaban libres de síntomas.

Debido a que los buques comerciales tienden a tener miembros de la tripulación de una variedad de naciones y los miembros de la tripulación giran regularmente, dichos buques tienen una probabilidad mayor, aunque baja, de tener a bordo a alguien que esté infectado con sarampión. La probabilidad aumenta aún más en los buques de pasajeros, que tienen una rápida rotación de numerosas personas a bordo. Estas personas pueden abordar el barco en una condición infecciosa, pero actualmente no muestran síntomas.

Cuarentena
El concepto de cuarentena se encuentra en la coyuntura de la medicina, la ley y la seguridad pública. Cuando estos conceptos se entrecruzan con la comunidad marítima, las cosas se ponen interesantes y complicadas rápidamente.

La cuarentena, así como el aislamiento, se han invocado en casos de enfermedades transmisibles a lo largo de la historia humana. El tratamiento especial de los leprosos se menciona en la Biblia. Durante la Edad Media, los venecianos exigieron que los barcos que llegaban de áreas sospechosas fondearan fuera del puerto durante 40 días, basándose en la suposición de que cualquier enfermedad a bordo seguiría su curso durante ese tiempo. La cuarentena y el aislamiento modernos son más sofisticados, pero solo un poco. El brote de síndrome respiratorio agudo severo (SARS, por sus siglas en inglés) en 2002 reveló la dificultad de instituir protocolos de cuarentena y aislamiento eficientes y efectivos en una aldea mundial interconectada. El ébola, con su aparición aislada en los Estados Unidos y Europa occidental, provocó nuevas reacciones. Otras enfermedades, como la gripe aviar y el síndrome respiratorio de Medio Oriente (MERS), presentaron sus propios desafíos. Ahora el sarampión debe ser agregado a la mezcla.

Enfoque de Estados Unidos
En los Estados Unidos, la cuarentena y el aislamiento son generalmente asuntos que afectan a las autoridades de salud estatales y locales y a las agencias de cumplimiento de la ley. Solo cuando los problemas involucran movimientos interestatales e internacionales y exceden la capacidad de control local, las autoridades federales normalmente intervienen.
A nivel federal, la cuarentena y el aislamiento son principalmente responsabilidad de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El CDC está facultado para detener, examinar médicamente o liberar condicionalmente a personas que se cree que son portadoras de una enfermedad contagiosa. La lista de enfermedades en cuarentena está establecida por una Orden Ejecutiva de 2003, que se modificó en 2005 para incluir “influenza causada por virus de influenza nuevos o reemergentes que están causando o tienen el potencial de provocar una pandemia” y en 2014 para redefinir Síndromes respiratorios agudos graves.

En los últimos años, las regulaciones de cuarentena y aislamiento han sido modificadas varias veces. Los cambios, entre otras cosas, hacen que sea más fácil para los CDC exigir que un barco despeje o salga de un puerto extranjero con destino a los Estados Unidos para obtener una declaración de salud del oficial consular de los Estados Unidos para ese puerto que establece la historia sanitaria del barco. . El CDC también puede suspender, en su totalidad o en parte, las entradas e importaciones desde lugares o países extranjeros designados. Esto se haría cuando el Director de los CDC determine que el riesgo de introducción de una enfermedad en los Estados Unidos aumenta con la introducción de personas o bienes de países o lugares extranjeros.

Los operadores de barcos en viajes internacionales deben informar las muertes o enfermedades antes de su llegada. Los operadores deben informar no solo a las personas a bordo con una enfermedad transmisible designada, sino a las personas definidas como enfermas, es decir, una persona que: (1) tiene una temperatura de 100.4 ° F (38 ° C) o más acompañada por una o más de lo siguiente: erupción, inflamación de los ganglios linfáticos o glándulas, dolor de cabeza con rigidez en el cuello o cambios en el nivel de conciencia o función cognitiva; (2) tiene una temperatura de 100.4 ° F (38 ° C) o mayor que ha persistido durante al menos 48 horas; (3) tiene más de diarrea común; (4) tiene sangrado severo, ictericia o tos persistente severa acompañada de esputo con sangre, dificultad respiratoria o una temperatura de 100.4 ° F (38 ° C) o más; o (5) muestra otros síntomas o factores que sugieren enfermedad contagiosa. Como se demostró en las situaciones recientes en Santa Lucía y Curaçao, las autoridades de salud locales están listas para imponer cuarentena en circunstancias apropiadas.

Las inspecciones y medidas sanitarias de los buques que llegan pueden ser dirigidas si hay evidencia de que el barco o algo a bordo está o puede estar contaminado con una enfermedad contagiosa. El barco puede ser detenido hasta que se hayan completado las medidas sanitarias satisfactorias. El propietario del buque normalmente sufragaría los gastos relacionados con las medidas sanitarias y la detención. En el caso de animales, artículos o cosas a bordo del barco, los gastos relacionados con la detención correrán a cargo del propietario de los mismos.

El CDC puede llevar a cabo evaluaciones de llegadas para detectar la presencia de personas enfermas. Cualquier persona que se considere razonablemente infectada o expuesta a una enfermedad cuarentenable puede ser puesta en cuarentena provisional. Si la evidencia (como las pruebas de diagnóstico) indica que una llegada está infectada o ha estado expuesta a una enfermedad cuarentenable, el CDC puede emitir una orden de cuarentena para esa persona. Es posible que no se requiera que una persona a la que se le haya atendido una orden de cuarentena se someta a un tratamiento médico, pero puede estar sujeta a restricciones de movimiento durante el período de incubación y comunicabilidad de la enfermedad.

Las personas que violen las leyes y regulaciones de cuarentena estarían sujetas a una multa de hasta $ 250,000 o un año de cárcel o ambos. Las violaciones por parte de las organizaciones pueden resultar en una multa penal de hasta $ 500,000.

Medidas portuarias
Varias administraciones del estado del puerto, incluida la Guardia Costera de los Estados Unidos, han adoptado medidas destinadas a reducir el riesgo de introducción de enfermedades transmisibles a través de vectores marítimos. La Guardia Costera considera que una persona enferma a bordo de un barco que llega y muestra síntomas de una enfermedad grave como el ébola (y posiblemente el sarampión) constituye una condición peligrosa notificable. La agencia también supervisa los avisos de llegada anticipados para determinar si un barco ha visitado un país designado por los CDC dentro de las cinco llamadas de puerto anteriores. Otras administraciones portuarias, entre ellas Francia, los Países Bajos, Singapur, España y el Reino Unido, han adoptado medidas similares.

Resumen
La pena real con respecto a las enfermedades transmisibles no son las sanciones financieras impuestas por el gobierno, sino la posible interrupción del comercio marítimo. Muchos barcos pueden estar sin carga (y posiblemente tripulaciones, personal de apoyo y búnkeres). Los barcos podrían terminar retrasados en los puertos de salida debido a que los puertos de llegada no están aceptando barcos desde allí. Alternativamente, se podría requerir que el barco fondee durante un período prolongado en espera de autorización, recordando la antigua quaranta giorni o el retraso de 40 días impuesto por Venecia. Todo esto agregaría un nuevo significado al concepto de "restricción de príncipes". La responsabilidad está en los procedimientos de tripulación y en los maestros para minimizar la posibilidad de una enfermedad contagiosa grave a bordo.

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