DAPI 101: Alcance y Cumplimiento

Por joseph keefe14 marzo 2019

Aun cuando la tasa mínima de pruebas de drogas aleatorias se eleva a 50 PCT, la Guardia Costera desea que su misión consista en un 90% de alcance y solo un 10% de cumplimiento. De Verdad.

La línea de costa doméstica recibió algunas noticias menos que felices cuando la Guardia Costera de los EE. UU. Anunció que la tasa de pruebas aleatorias mínimas para el año calendario 2019 se había establecido en el 50 por ciento de los tripulantes cubiertos. Es seguro decir que nadie está contento con eso, y mucho menos la Guardia Costera en sí.

En verdad, la Guardia Costera tenía poco que decir sobre el asunto. 46 CFR parte 16.230 (f) (2) requiere que el Comandante establezca la tasa de prueba de drogas al azar mínima en 50 por ciento cuando la tasa de positividad para el uso de drogas es mayor que uno por ciento. De hecho, 46 CFR 16.500 exige a cada empleador marítimo que recopile y mantenga un registro de los datos de pruebas de drogas para cada año calendario, y presente estos datos antes del 15 de marzo del año siguiente a la Guardia Costera en un informe anual de MIS.

DAPI 101
A mediados de diciembre de 2018, antes del aumento del anuncio de pruebas aleatorias, viajamos a la sede de la Guardia Costera en Washington, DC, para conocer el programa de Prevención e Investigaciones de Drogas y Alcohol (DAPI) de la Guardia Costera, y visitar a su director , Sr. Patrick Mannion. Lo que descubrimos podría sorprender a la mayoría de las partes interesadas marítimas nacionales.

DAPI es la entidad principal de la Misión de Reducción de la Demanda Antidrogas de la Guardia Costera. Mannion comenzó explicando: “Somos responsables de garantizar que 225,000 marineros, más de 5,000 empleadores marinos y otras 300 organizaciones patrocinadoras actúen en conformidad con las regulaciones. El programa DAPI se ubica bajo Investigaciones, porque tenemos una autoridad más amplia para llevar a cabo investigaciones sobre el uso de drogas por parte de los marineros y sobre la falta de cumplimiento de las regulaciones por parte de los empleadores marinos. Hemos estado operando un programa activo de pruebas de drogas y alcohol desde 1991 ".

En realidad, Mannion es la única persona asignada al programa DAPI. Algunos otros, una vez que se adjuntaron a la oficina, han visto esos billets reasignados. Sin embargo, dice Mannion, “Aunque el programa en sí se ha vuelto más pequeño, nos hemos vuelto más efectivos. En los últimos dos años, he capacitado a más de 149 nuevos investigadores e inspectores en inspecciones e investigaciones de drogas y alcohol ".

Más de un tercio de la población estadounidense está bajo algún tipo de narcótico, recetado, por varias razones. Mannion aborda esa realidad diciendo: “Los ciudadanos estadounidenses que trabajan en estos buques provienen de la población general y sufren las mismas aflicciones, enfermedades médicas y desafíos que todos los demás. Sabemos que, a través de investigaciones de víctimas, a través de la investigación realizada por nuestros otros colegas del DOT, las drogas y el alcohol son un riesgo importante para la seguridad ".

Mannion sabe de lo que predica. Esto se debe a que, como empleado civil de la Guardia Costera, también es un marinero con licencia (1600 toneladas de maestros en alta mar y 1600 toneladas de remolque maestro, sin límite). Navegó durante muchos años. Debido a que la elección de carrera (finanzas) no le convenía, eventualmente se fue al mar. “Comencé a trabajar en cubierta y subí tan rápido como pude: en OSV, barcos de pesca, remolcando barcos, buques de pasajeros. Lo que sea, si me lo permitieron, lo hice, y tuve la suerte de ascender rápidamente en las filas porque era joven, sin ataduras y puedes navegar los 365 días del año. Lo disfruté tremendamente. Probablemente fue el trabajo más satisfactorio que he tenido en mi vida ".

Finalmente, se encontró en tierra y trabajando muy de cerca con el capitán del puerto en Nueva York y con los comités de seguridad marítima del área. Esto llevó a una posición como Director de Servicio de Tráfico de Embarcaciones en Nueva York.

Pero, Mannion no entró en su trabajo actual sin credenciales. Por ejemplo, dirigió el programa de Pruebas de drogas y alcohol para el Canal de Nueva York, algo que implicaba estar al tanto de cientos de empleados como parte de ese programa de pruebas. “Solo por la gran cantidad de volúmenes que estábamos operando en ese momento, las víctimas marinas iban a suceder inevitablemente. Llevábamos pasajeros, los pasajeros se caían y siempre teníamos mucha cautela al hacer pruebas de drogas, incluso cuando no estábamos seguros de que se convertiría en un problema ".

Cosco Busan: Game Changer
El infame accidente de Cosco Busan en 2007, el malogrado barco que golpeó el puente de la Bahía de San Francisco y derramó 53,000 galones de petróleo en la bahía, sirvió para establecer evaluaciones médicas más regulares, exhaustivas y más estandarizadas para los navegantes. Y estableció requisitos para los navegantes y los empleadores, para informar a la Guardia Costera que una persona no solo tiene una condición médica subyacente y / o si esa persona está tomando medicamentos que deben ser evaluados por la Guardia Costera. Pero en verdad, el régimen regulatorio solo había finalmente alcanzado a la población de marineros. “Los estándares de la Guardia Costera para las evaluaciones médicas de hoy están más alineados con todos los otros modos de transporte. Creo que es un muy buen resumen ", dijo Mannion.

Es aquí donde Mannion comienza a mostrar, si no es un lado más suave de la Guardia Costera, ciertamente uno que está tan interesado en ayudar a los marineros como en cumplir con sus obligaciones de cumplimiento. Mannion insiste: "A menudo les digo a los marineros: 'Esta es una protección para usted. Esta es tu oportunidad; si está usando algún medicamento, para aplicar, para auto-divulgarse y para solicitar una revisión médica sobre si puede navegar o no mientras usa este medicamento ". Y agrega:" Y si la respuesta es negativa, también es una "Es un momento fantástico para que usted se involucre con su médico prescriptor y pida a ese médico que determine si hay otro medicamento que pueda tomar, o tal vez altere su receta para que el personal médico de la Guardia Costera la acepte".

Al final, dice Mannion, la Guardia Costera va a averiguar si tiene o no una receta para estos medicamentos. Continuó: “Nuestra última alternativa es ponerte en la playa. La industria tiene muy claro que ya sufrimos por tener muy poco personal calificado. Como marinero, sé lo difícil que fue y cuánto tiempo y esfuerzo dedicó a obtener mi licencia. Y lo considero más alto que cualquier otro documento que haya recibido en mi vida. Todavía cuelga en mi pared con gran orgullo. Entonces, cuando un marinero acude a mí y descubrimos que tiene una prueba de detección de drogas positiva, o si decide autodidactarse, se lo trata con mucho respeto y se le ofrece la oportunidad de volver al agua lo antes posible, mientras que no. poniendo en peligro la seguridad.

“Ya es bastante difícil. Pero, cada persona con la que hablo tiene la oportunidad de ser parte de la solución. Y con eso, quiero decir que si no está satisfecho con un reglamento, si cree que no funciona, hay un proceso en marcha: una petición para que se establezca una regla. Pueden escribir a su congresista, a su senador o al Comandante de la Guardia Costera, solicitando un cambio, esbozando su posición. Y luego conviértalo en un tema de debate en las reuniones del comité asesor federal ".

Manzanas y naranjas: pesca y buques de pasajeros
Han pasado algunos años desde que el Juez de Derecho Administrativo en Jefe de la Guardia Costera de los EE. UU., Walt Brudzinski, realizó un estudio exhaustivo sobre las implicaciones de las pruebas de drogas y alcohol a bordo de buques de pasajeros nacionales y de pesca. En pocas palabras, el estudio trató de definir si el uso de pruebas de drogas al azar tuvo algún impacto en las pruebas "positivas" posteriores al accidente. Resulta que lo hace. Eso fue fácil de ver ya que un grupo de marineros (buques de pasajeros) participa en el programa de pruebas aleatorias y el otro (pesca) no lo hace.

Los marineros no harán lo que usted espera que hagan, sino que harán lo que usted "inspecciona". Le recordamos a Mannion que la industria nacional de buques de pasajeros es una de las más altamente reguladas en el agua. Él respondió rápidamente: "Estaré de acuerdo con usted, dependiendo del tamaño de la embarcación. Los operadores de 6 paquetes; Es muy difícil saber quién o dónde están. Pueden poner su bote en un remolque e ir a un lugar diferente. Hemos tenido auditorías e investigaciones de sobretensiones en ciertos puertos, y los resultados de estos no siempre han sido tan buenos como esperamos, pero le da a la Guardia Costera la oportunidad, y la industria, de reenfocarse. A medida que comenzamos a ascender, los barcos 'T' comienzan a ver una supervisión y requisitos de rendimiento mucho mayores. Eso no es solo conducido por la Guardia Costera; Asociaciones de la industria como la Asociación de buques de pasajeros están implementando estándares estrictos para sus miembros. Avanzando hacia los buques de pasajeros más grandes, están tan fuertemente regulados como cualquier industria que se encuentre en los Estados Unidos hoy en día ".

Los datos de Brudzinski muestran inequívocamente que las investigaciones posteriores a la baja que involucran pruebas de drogas y alcohol para embarcaciones pesqueras fueron mucho más altas que las lecturas positivas posteriores a la baja para situaciones de embarcaciones de pasajeros. Le preguntamos a Mannion sobre esta realidad y qué se estaba haciendo para nivelar el campo de juego.

"Estamos mirando muy duro para cambiar eso. Estamos echando un vistazo a los datos que nos llevan a la conclusión de que tal vez necesitamos iniciar un proceso de elaboración de normas para abarcar a toda la industria marina en los Estados Unidos y no dejar algunas exenciones desatendidas ". Sin embargo, reconoce que Mannion, "Más que nada, se necesitaría un estatuto de autorización del Congreso para permitirnos hacerlo".

Mannion dice que la Guardia Costera intenta equilibrar las auditorías para dirigirse a los que están en mayor riesgo. “Encontramos una y otra vez que cuanto más pequeña es la operación, mayor es el potencial de incumplimiento. No porque traten de recortar esquinas o incluso de tomar decisiones voluntariamente para eludir el reglamento, es solo una cuestión de que no son conscientes de los matices de los reglamentos. Quizás hayan celebrado lo que entienden como "contratos" con proveedores de servicios externos que se les venden con la impresión de que cumplirá con todas sus necesidades de cumplimiento. A veces, ese no es el caso ".

Aleatorio… Lógica
Históricamente, y desde que comenzó el programa de pruebas de drogas en 1991, la tasa de pruebas aleatorias siempre se había establecido en un 50%. Pero, en 2014, las tasas de positividad de la prueba de drogas bajaron. Las regulaciones establecen que si la tasa de positividad de la industria es inferior al 1 por ciento de todos los marineros evaluados, el Comandante de la Guardia Costera puede reducir la tasa de pruebas aleatorias al 25%. "Y lo hicimos", explicó Mannion, y agregó: "En ese período de tiempo, continuamos bajando, hasta un 0,7 por ciento. Lamentablemente, a partir de 2015, comenzamos a ver números que aumentan dramáticamente. Y lamentablemente, vemos que las tendencias nacionales del aumento del uso de drogas también se reflejan en la industria marina. Cerramos nuestro número en 1.08 por ciento ".

Si bien ese número parece bastante pequeño, los datos son reveladores. Se habla de la eficacia del programa. Mannion también admite que, si bien la Guardia Costera realiza pruebas en 5 clases de medicamentos, la industria a menudo probará mucho más que eso. En América corporativa, una prueba de drogas de 12 paneles parece ser más estándar. “Por supuesto, debido a que estás probando más sustancias, la tasa de positividad será mayor. Pero he visto tasas nacionales de pruebas de drogas en el rango de 5, 6 y 7 por ciento. Así que creo que es un fuerte testimonio del éxito del programa de la Guardia Costera que pudimos presionarlo, en asociación con la industria, al 0.7 por ciento ".

Es ese tipo de lógica que la Guardia Costera puede llevar a la mesa cuando llega el momento de argumentar que los regímenes de prueba de drogas a bordo de los buques pesqueros nacionales deben adaptarse a todas las demás clases de buques nacionales. Mannion está de acuerdo. "Creo que es una evaluación justa. "Es consistente con los datos que hemos visto en la industria marina, y no hay ninguna razón por la que yo sepa que cuestione la integridad de expandir las pruebas de drogas a la flota de barcos de pesca comercial y lograr el mismo resultado".

Los esquemas de prueba evolucionan
Hoy en día, la sofisticación del mercado de las drogas y la ubicuidad de los estupefacientes recetados utilizados por el público en general han dado lugar a nuevos desafíos. Parte del desafío consiste en decidir quién se hará la prueba, cuándo y por qué. A raíz de una víctima marina, esa es la pregunta del millón. Mannion lo pone en perspectiva: "¿Es la persona que está dormida en su estante para ser arrastrada y probada? ¿Qué tenían que ver con la baja? Pero tal vez el ingeniero que estuvo de pie ese reloj de 4 horas, quien cambió el filtro de combustible media hora antes de levantarse del reloj y se fue a la cama, y luego el filtro de combustible, tal vez se olvidó de abrir la válvula ... completamente. Y ahogó la planta. Y es por esto que es importante que tengamos empleadores e investigadores capacitados de la Guardia Costera que trabajen juntos para entender exactamente lo que ocurrió ”.

Mannion continúa: “Es muy tentador para todos los involucrados simplemente tener a todos en el barco a prueba. Tiene una ventana de tiempo comprimida para hacer esa prueba, ya sea con drogas o alcohol. Y si decide no hacerlo, no recibe un segundo bocado de la manzana, no puede regresar. Y tal vez más tarde, en el curso de la investigación, descubras que el ingeniero que estaba de guardia o que cambió los filtros no abrió la válvula por completo ".

La Guardia Costera de los Estados Unidos es una organización basada en datos. Las auditorías e investigaciones se basan en evidencia creíble de incumplimiento grave. Dicho esto; No solo el marinero y su empleador están bajo escrutinio. Por ejemplo, la Guardia Costera no solo regula la industria marina. También regula la industria de pruebas químicas: los médicos, los oficiales de revisión médica, los recolectores y los laboratorios.

En este punto, Mannion es muy serio. “Tenemos el deber, no solo de los marineros, sino también del pueblo estadounidense, de asegurarnos de que la integridad de esa prueba, los derechos del marinero individual y los derechos del público, por seguridad, estén garantizados. Y queremos asegurarnos de que el marinero pueda estar seguro de que la muestra analizada fue en realidad su muestra, no fue una confusión ".

La Costa dedica una gran cantidad de esfuerzo a auditar los sitios de recolección, a través de "auditorías clandestinas", donde el personal de la Guardia Costera ingresará a un sitio de recolección y le dirá que está allí para realizar una prueba DOT de la Guardia Costera. "Encontramos una gran adhesión", informa Mannion, y agrega: "En su mayor parte, se encuentra un personal profesional, organizado y bien administrado. Tiene algunas compañías grandes que cotizan en bolsa que son propietarias de estos sitios y tienen un programa de auditoría interna muy activo para asegurarse de que cumplan con los procedimientos estándar. Lo que sí encontramos son problemas menores que pueden corregirse en el momento, o pueden requerir capacitación adicional ".

Mirando hacia el futuro
Al final, el mismo examen que toma el piloto, el empleado de aviación, ferrocarril o camiones; Es la misma prueba que tomará el marinero de la Guardia Costera. "Y debería ser", dice Mannion, continuando: "Es eficiente, mantiene los costos bajos y hay pocas otras pruebas que brindan tanta protección para el donante individual, el marinero".

Finalmente, Mannion proyectó cómo se vería el Programa de Pruebas de Drogas y Alcohol de la Guardia Costera en 5 o 10 años. Una cosa probablemente seguirá siendo la misma. El proceso que se ha implementado durante más de 25 años (el panel de DOT 5) insiste en que Mannion es un proceso muy bueno. "No tenemos ninguna intención de dejarlo. Sin embargo, están surgiendo nuevas tecnologías que ya están implementadas, bien establecidas. Cosas como las pruebas de fluidos orales en las que ya no tiene que orinar en una taza y esa muestra se envía a un laboratorio, solo harán un barrido oral ".

El advenimiento de la marihuana legalizada debe ser considerada y las tecnologías para hacer precisamente eso ya están en camino. Con ese fin, Mannion dice: “La función de prueba de hoy puede parecer totalmente diferente en el futuro. Por supuesto, cualquier cosa que queramos hacer, la Guardia Costera, para promover las pruebas de drogas y alcohol, tiene que ser ordenada por el Congreso ".

Hoy en día, la Guardia Costera utiliza los protocolos de prueba DOT. El DOT, al mismo tiempo, está estudiando la implementación muy pronto, una vez que haya sido aprobado por la Junta Asesora de Pruebas de Drogas (entre otros), utilizando pruebas de fluidos orales y de cabello. Mannion agrega: "Estas son tecnologías fascinantes que harán mucho más fácil para los empleadores marinos y para que los marineros individuales puedan cumplir con estos requisitos".

90/10: No Pipe Dream
Mannion define la misión de su oficina como una que detecta, disuade y mitiga el riesgo de consumo de drogas en el agua. “Si podemos identificar el problema, podemos sacar a esa persona de la función de seguridad y comenzar el proceso de curación para obtener la atención médica que necesitan. Nadie busca castigar a un marinero quitándole sus credenciales. Lo que intentamos hacer es encontrar ese equilibrio para promover la seguridad y al mismo tiempo respetar los derechos de las personas.

“Mi objetivo personal siempre es ser un 90% de alcance, un 10% de cumplimiento. Si tenemos diez conversaciones, quiero que nueve de esas conversaciones sean sobre educación, divulgación y sensibilización ". En cuanto al cambio en las tasas de pruebas aleatorias, Mannion se lamenta:" Vimos los datos provenientes de los laboratorios mucho antes de que los empleadores marinos los informaran. para nosotros. Me aseguré de que lo comunicáramos en la cadena de mando y también nos dirigimos a la industria ".

Cuando salimos de la sede de la Guardia Costera en diciembre, Mannion se estaba preparando para asistir a la Convención Anual de PVA en Nueva Orleans, a pocas semanas de distancia. La misión para ese viaje fue de alcance, pero debido al cierre de gobierno de 35 días, no pudo entregar su mensaje. Quizás este artículo sirva para el mismo propósito.

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