Hospital Ship Sinking recordado 100 años en

MarineLink3 agosto 2018

Una organización benéfica marítima con sede en Southampton bajó su bandera a media asta hoy para conmemorar el hundimiento de un barco hospital hace 100 años, lo que causó indignación en todo el país cuando fue torpedeado en el Canal de la Mancha, matando a 123 personas.

El transporte australiano de Su Majestad (HMAT) Warilda transportaba a cientos de soldados heridos del puerto francés de El Havre a Southampton cuando, a pesar de estar claramente marcado con la Cruz Roja, fue alcanzado por un solo torpedo de un submarino alemán.

Tras el impacto, la hélice de estribor del barco se desactivó, la sala de máquinas se inundó y el mecanismo de gobierno se borró. Incapaz de gobernar, la Warilda continuó moviéndose en círculo a 15 nudos, lo que dificultaba a los que iban a bordo escapar en botes salvavidas.

El barco permaneció a flote durante casi dos horas antes de hundirse en el canal.

Los sobrevivientes fueron llevados al Hospital Royal Victoria en Netley y al Jellicoe Sailors 'Rest, que estaba ubicado en Washington Terrace (ahora Orchard Lane) y administrado por la sociedad de caridad marítima Sailors' Society, con sede en Southampton.

El misionero portuario de la organización benéfica en ese momento, PJ Pitter, escribió: "Muchos de los hombres estaban sin ropa y en el último minuto habían asegurado una manta para cubrirse". Otros tenían muy poca ropa y aún estaban mojados, como resultado de su inmersión repentina.

"Vi a tres hombres que habían sido torpedeados dos veces y tres veces antes, y por estos hombres se recordará el nombre de Sailors 'Society mientras vivan.

"Afuera reunimos una gran compañía de madres, esposas e hijos, y nos tomó todo nuestro tiempo responder las mil preguntas que se nos hicieron acerca de sus seres queridos. Una mujer joven de repente descubrió a su esposo dirigiéndose al baño. Inmediatamente corrió hacia él y, abrazándolo, exclamó: "¡Gracias a Dios, Jack, estás a salvo!"

El soldado J. Adam Ogden, un joven de 19 años de Mansfield, no tuvo tanta suerte. Había sido herido tres veces durante el conflicto. Habiendo sido rescatado del torpedo, fue transportado al Hospital Royal Victoria en Netley, donde murió cinco días después del hundimiento.

Probablemente el más prominente de los perdidos fue Violet Long OBE, el Controlador General Adjunto de la Queen Mary's Army Auxiliary Corp (QMAAC).

Violet fue la última mujer en abandonar el barco herido, asegurándose de que el personal de QMAAC a su cargo estuviera fuera de peligro.

Una de ellas, Charlotte Allen Trowell, dijo a los periodistas en ese momento: "Nunca olvidaré el final de la Sra. Long, que había sido tan amable conmigo. Ella se aferró al bote en el que había sido arrastrada y la agarré por el pelo.

"Ella exclamó 'Oh sálvame. Mis pies están abrochados. Perdí un pie. Sus pies se habían enredado en una cuerda. Fuertes esfuerzos lograron liberar sus extremidades y un marinero de Southampton se esforzó por llevarla al bote, pero ella colapsó repentinamente, cayó hacia atrás y se ahogó ".

El cuerpo de Violet nunca fue recuperado; ella se conmemora en el Hollybrook Memorial de Southampton, junto con los que se perdieron en el mar en la tragedia.

Antes de hundirse, Warilda había transportado más de 70,000 soldados y heridos y en 1919 el capitán del barco, James Sim, de Sydney, recibió el OBE por el Rey George V.

El CEO de Sailors 'Society, Stuart Rivers, dijo: "En los últimos meses de la Primera Guerra Mundial, Sailors' Society apoyó a más de 14,000 personas de barcos torpedeados.

"Al bajar la bandera de la caridad hoy recordamos a los que se perdieron en el hundimiento de la Warilda y durante el conflicto".

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