Indonesia Nabs Elusivo barco de pesca criminal

Por Agustinus Beo Da Costa9 abril 2018
© Muslim Bin Ahmad / MarineTraffic.com
© Muslim Bin Ahmad / MarineTraffic.com

Indonesia, actuando a pedido de la Interpol, se ha apoderado de un barco de pesca que transporta 600 redes de enmalle ilegales que pueden extenderse hasta 30 km (18 millas) luego de evadir la captura en varios países, dijo el Ministerio de Pesca.

El buque, el STS-50, se había dirigido a la merluza negra antártica, dijo el ministerio, una especie de bacalao que desempeña un papel importante en el ecosistema del Océano Austral.

La pesca con redes de enmalle, que usa redes de redes de malla fina, ha sido prohibida en aguas antárticas desde 2006 y Australia la describe como un gran riesgo para "casi toda la vida marina".

Oficialmente apátrida, el STS-50 evadió a las autoridades volando ocho banderas diferentes en diferentes momentos, incluidos los de Sierra Leona, Togo, Camboya, Corea del Sur, Japón, Micronesia y Namibia, dijo el ministerio en un comunicado el domingo.

Interpol contactó a Indonesia la semana pasada con una solicitud para investigar el buque, dijo la ministra de Pesca Susi Pudjiastuti en el comunicado.

"El buque de la Armada Simeuleu realizó una operación de 'detención, investigación y detención' el viernes y tomó con éxito el buque", dijo Pudjiastuti.

El barco había sido detenido anteriormente por China pero había escapado y luego fue detenido en el puerto de Maputo en Mozambique antes de huir nuevamente, dijo Pudjiastuti.

Antes de su captura frente a la isla indonesia de Weh, en la provincia noroccidental de Aceh, el buque también había operado bajo otros nombres, como Sea Breeze, Andrey Dolgov, STD No. 2 y Aida, se lee en el comunicado.

Los datos de envío en Thomson Reuters Eikon muestran que el barco de 54 metros y 452 toneladas se construyó en 1985.

En el momento de su captura, el STS-50 tenía 20 tripulantes indonesios y rusos, según el comunicado.

No estaba claro de inmediato qué pasaría con la tripulación.

El subjefe de personal de la Armada, Achmad Taufiqoerrochman, fue citado en el comunicado diciendo que la tripulación indonesia carecía de documentos de viaje y llevaba mucho tiempo en el mar sin pago, lo que indica que podrían haber sido víctimas de la trata.

La pesca de austromerluza antártica se rige por la Convención para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos, que prohíbe la pesca con redes de enmalle e impone normas estrictas sobre las capturas en el Océano Austral.

"Queremos que este sea un ejemplo para que el mundo no se comprometa con la pesca ilegal", dijo Pudjiastuti.

Indonesia ha destruido cientos de barcos pesqueros ilegales extranjeros desde 2014 en un esfuerzo por proteger las poblaciones de peces y los pescadores nacionales.

En 2016, Indonesia ayudó a la Interpol en la histórica captura de un buque gigante de bandera china que había eludido a la armada argentina y huido a aguas internacionales después de que se sospechara que allí se pescaba ilegalmente.

El mismo año, Indonesia hizo explotar un barco gigante ilegal de pesca de austromerluza que había operado bajo 12 nombres diferentes y ondeaba banderas de al menos ocho países diferentes.


(Escrito por Fergus Jensen, Edición de Nick Macfie)

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