Sabores ilegales multados por el saqueo de un naufragio de la Primera Guerra Mundial

MarineLink23 agosto 2018
El barco de Severnn regresa de uno de los muchos viajes a la Amistad (Foto: Royal Navy)
El barco de Severnn regresa de uno de los muchos viajes a la Amistad (Foto: Royal Navy)

Los ladrones han sido multados con casi £ 250,000 luego de ser atrapados por la Royal Navy saqueando un naufragio de la Primera Guerra Mundial.

La tripulación del HMS Severn en 2016 descubrió que el barco de salvamento registrado en los Países Bajos, Friendship, levantó £ 90,000 de acero y cobre de los restos del buque SS Harrovian, 80 millas al suroeste de las islas Scilly.

El vapor británico se dirigía desde Nueva York a Le Havre en Francia llevando varios metales para la guerra aliada, incluyendo más de 1.000 toneladas de barras de cobre, por valor de alrededor de £ 5 millones en la actualidad, cuando fue interceptada por el submarino alemán U-69 en 1916.

Después de que la tripulación se vio obligada a abandonar el barco, el submarino alemán hundió al Harrovian con su pistola de cubierta. Nadie murió en el hundimiento.

Un siglo después, HMS Severn estaba de patrulla alrededor de los Scillies en agosto de 2016 buscando a los arrastreros que rompían las normas internacionales de pesca cuando se le pidió que investigara las actividades sospechosas de la Amistad.

Una vez a bordo del barco holandés, el equipo de abordaje de Severn determinó rápidamente que el capitán del buque, Walter Bakker, no tenía licencia para rescatar el naufragio, por lo que incautaron su buque.

A la tripulación raspadita le llevó más de dos días navegar en Amistad a Fowey en Cornwall, donde ella y su carga ilegal fueron entregados a la Organización de Gestión Marítima.

Se necesitaron otros 18 meses para construir el caso contra Bakker y los propietarios del barco, y seis meses más después para que se dicte sentencia en el Newcastle Crown Court.

Bakker admitió que no tenía la licencia pertinente y explicó cómo se había atenuado el sistema de identificación automática del barco para evitar su detección.

Fue multado con £ 2,000, los propietarios del bote Friendship Offshore BV £ 6,000 - y también se les ordenó pagar casi £ 45,000 en costos legales.

Además, el juez, quien destacó que el Harrovian era un bien patrimonial importante para la nación y que la empresa debería pagar más de £ 190,000 en compensación en virtud de una Orden de decomiso de los Activos del Crimen.

Severn se retiró del servicio el pasado otoño antes de que entraran en servicio barcos de nueva generación de la clase River.

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