Una prisa después de la muerte por un juicio puede ser costosa

Por Randy O'Neill11 junio 2018
© Peter Vandenbelt / Adobe Stock
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Era una cálida y soleada mañana de verano en un puerto doméstico cada vez más popular y típicamente concurrido. Y, como era de esperar, el agua y la costa estaban atestados de embarcaciones comerciales y privadas de todas las características. Desde una combinación de remolcadores / barcazas que se movía lentamente, una draga de trabajo y un pequeño camión cisterna que entregaba combustible en el lado más industrial del puerto, hasta numerosos taxis acuáticos, embarcaciones turísticas y transbordadores de catamaranes más grandes, el puerto bullía de actividad.

Todos estos buques comerciales operaban en lugares cerrados con una flota de pequeños yates, cruceros de cabina, veleros e incluso algunos kayakistas muy valientes que remaban alrededor de la congestionada vía acuática compitiendo por el muy limitado espacio abierto y atracadero adyacente al transbordador y aterrizajes de taxis acuáticos.

Una baja inesperada
En esta frenética combinación de actividad, uno de los transbordadores más grandes estuvo a punto de completar una de sus breves pero regulares corridas por el puerto y se aproximaba a su muelle para descargar casi 100 pasajeros y recoger un número similar de nuevos pasajeros para la vuelta . La aproximación de la embarcación al muelle avanzaba normalmente y el capitán veterano encendió los controles del motor para neutralizar y luego retroceder para prepararse para el atraque. Para su completa sorpresa, los motores no respondieron de inmediato a su entrada, haciendo que el buque se aliara violentamente, primero con el muelle.

A pesar de los anuncios de permanecer sentados hasta que el barco se detuviera por completo, muchos pasajeros ya habían abandonado sus asientos y se habían alineado para desembarcar cuando el impacto abrupto arrojó a muchos de ellos contra los mamparos y bajó las escaleras uno encima del otro desde la cubierta superior . En cuestión de segundos, un tranquilo viaje en ferry en una mañana perfecta se convirtió en una escena de una película de desastres. La escena estaba llena de docenas de lesiones obvias; fracturas y laceraciones óseas, y un número desconocido de lesiones menos obvias, pero no menos serias.

La respuesta de emergencia fue rápida y masiva por parte de la policía, los bomberos y los primeros respondedores de EMS. La cobertura total de los medios, tanto profesionales como sociales, del evento se transmitió 'en vivo' aparentemente desde el momento del impacto. Las estaciones de televisión locales rápidamente enviaron a sus equipos de noticias de aire y tierra a la escena para proporcionar palabras e imágenes para sus "noticias de última hora" y noticiarios del mediodía regularmente programados.

Una decisión impulsiva
En esta atmósfera caótica y altamente cargada, un reportero entrevistó inesperadamente a un miembro experimentado del equipo gerencial del ferry. Después de disculparse profusamente por las "acciones de su capitán", el gerente luego anunció que la compañía estaba terminando inmediatamente el empleo de ese mismo veterano capitán de ferry. Obviamente, esta decisión se tomó antes del comienzo de cualquier investigación sobre la causa real de la declaración, y dio a entender firmemente que se debió a los actos negligentes de su propio empleado a largo plazo. Y, aunque ciertamente estaba dentro del alcance de un alto ejecutivo de una compañía tomar una decisión de este tipo sobre el personal, el juicio instantáneo para despedir a su propio capitán fue recogido e inmediatamente transmitido por los medios locales. Eventualmente, esto volvería a perseguir al operador del ferry, quien fue percibido como culpable de juzgar a su empleado hasta que se demuestre su inocencia.

Prudentemente, y antes de ser cancelado inesperadamente, el capitán del ferry se había puesto en contacto con su compañía de seguros para informar el incidente y el abogado local asignado para representarlo fue inmediatamente a la escena para prepararlo para la primera ronda de entrevistas, no con la prensa local. pero con investigadores de la Guardia Costera de los Estados Unidos.

Mientras estaban en la escena durante varias horas después de que las ambulancias, helicópteros, camarógrafos y reporteros habían desaparecido, poco a poco se hizo evidente para el abogado marítimo y los primeros intervinientes que la causa más probable de la alusión violenta del ferry con el muelle era algún tipo de falla mecánica y no las acciones negligentes o la toma de decisiones del capitán del transbordador despedido. Testigos presenciales tanto en el ferry como en el muelle se mantuvieron firmes al afirmar que, desde su punto de vista, los motores de la nave no respondieron prontamente a las órdenes previas al acoplamiento del capitán hasta que fue demasiado tarde para evitar golpear el muelle.

El foco de los cambios de investigación
Unas semanas más tarde, el oficial del puente, ahora desempleado, acompañado por su abogado, se reunió con la Guardia Costera para una amplia entrevista de investigación de víctimas. Para entonces, ya había presentado su Informe de accidentes marítimos 2692 y su abogado lo había preparado minuciosamente sobre qué esperar y la mejor forma de responder a las preguntas de los dos investigadores de accidentes de la Guardia Costera. La entrevista fue bien para el capitán que se manejó profesionalmente y honestamente, y se hizo cada vez más claro que el enfoque de los investigadores había cambiado de la actuación del capitán ese día semanas antes a la condición de trabajo de los controles electrónicos de la embarcación en la mañana de la baja .

Este fue un gran cambio en el caso porque, en gran parte debido a las declaraciones del gerente de la compañía a la prensa en el momento del accidente, el operador del ferry enfrentaba más de dos docenas de demandas exigiendo varios millones de dólares en total para compensar las más graves pasajeros lesionados involucrados en el incidente. Y, debido a que era poco probable que la Guardia Costera presentara cargos por negligencia y comenzara los procedimientos de Suspensión y Revocación contra la licencia del capitán, su antigua compañía y la condición mecánica de su buque estaban ahora en el punto de mira de los abogados demandantes que representan a los pasajeros lesionados.

También fue evidente que, a la luz de su abrupto despido, el ex capitán de la compañía no era un fuerte testigo de la defensa de la compañía contra las docenas de demandas civiles potencialmente costosas que ahora amenazan a su ex empleador.

Aunque se puede debatir si el capitán inmediatamente posterior al hecho fortuito es oportuno y apropiado, la "investigación" que infirió sobre él y el daño que causó a su reputación profesional resultaron desmentidos por la investigación posterior. De hecho, se determinó que la causa de la alisión era "el resultado de una falla mecánica". En consecuencia, el Guardacostas le exigió al propietario del buque que realizara pruebas en el mar antes de reanudar el servicio. La empresa cumplió y el ferry finalmente fue devuelto al servicio.

Las decisiones de sarpullido pueden tener consecuencias duraderas
¿Cuál es el punto de? Dado que ciertas áreas de la comunidad marítima de EE. UU. Continúan creciendo en términos de tamaño y número de embarcaciones, cada vez más operadores en los sectores de buques de pasajeros y marrones proporcionan cobertura de seguro de licencia a sus oficiales con licencia como beneficio para empleados para ayudar a reclutar y retener a estos valiosos empleados, se ha vuelto cada vez más importante que la administración demuestre paciencia y moderación antes de tomar medidas disciplinarias después de un accidente contra sus oficiales hasta que la atmósfera emocional, impulsada por los medios, ceda y los investigadores profesionales puedan determinar la causa científicamente válida de la víctima . La asignación prematura (y errónea) de la culpa podría resultar fácilmente en un resultado de perder / perder, para todos.


(Según publicado en la edición de junio de 2018 de Marine News )

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