Fuga de combustible causada Caribbean Fantasy Fire -NTSB

MarineLink6 junio 2018

Se determinó que el combustible filtrado que entró en contacto con una superficie caliente en la sala de máquinas fue la causa inmediata de un incendio que se quemó durante tres días a bordo del automóvil y el buque de pasajeros Caribbean Fantasy en agosto de 2016.

Según la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB), quien informó sus hallazgos el martes, el incendio comenzó en la sala de máquinas principal de la embarcación de bandera panameña de 614 pies de largo, cuando la pulverización de combustible de una brida con fugas contactó con la superficie caliente del motor principal del puerto.

Los investigadores de NTSB encontraron que las válvulas de cierre rápido para combustible y aceite lubricante que fueron bloqueadas intencionalmente contribuyeron a la rápida propagación del fuego. También se descubrió que los sistemas de lucha contra incendios y un límite de fuego estructural habían fallado a bordo del buque utilizado para el servicio de ferry entre Santo Domingo, República Dominicana, y San Juan y Mayagüez, Puerto Rico.

Cuando el fuego no pudo ser contenido, el maestro ordenó abandonar el barco . Más de 45 de los 511 pasajeros y tripulantes a bordo fueron tratados por lesiones que no ponen en peligro la vida, incluyendo lesiones en la rodilla, el tobillo y la pierna, desmayos, dificultades para respirar y otros problemas. Solo seis lesiones, lesiones de tobillo al deslizarse por el sistema de evacuación marino, se consideraron graves.

El fuego ardió durante tres días mientras que el Caribbean Fantasy se desplazó y luego se detuvo cerca del puerto de San Juan.

El incendio fue finalmente extinguido por los bomberos en tierra después de que el buque fue remolcado al puerto .

El accidente resultó en un daño estimado de $ 20 millones, y el Caribbean Fantasy finalmente fue desechado en lugar de reparaciones.

Además de los problemas mecánicos, NTSB descubrió que la pobre cultura de seguridad de Baja Ferries y la implementación ineficaz de su sistema de gestión de seguridad a bordo del Caribbean Fantasy contribuyeron al incendio y fue un posterior esfuerzo de abandono prolongado.

Agregando a la severidad del incendio fue el fracaso de la Autoridad Marítima de Panamá y la organización reconocida, RINA Services, para garantizar que el sistema de gestión de seguridad fuera funcional, dijo NTSB.

Como resultado de la investigación, la NTSB emitió recomendaciones de seguridad a la Guardia Costera de los EE. UU., Baja Ferries SA de CV, RINA Services SpA, la Asociación Internacional de Sociedades de Clasificación y la Autoridad Marítima de Panamá.

Las recomendaciones abordan las prácticas de mantenimiento de maquinaria, válvulas de cierre rápido de combustible y aceite lubricante, protección contra incendios, capacitación y familiarización de personal con los sistemas y procedimientos de emergencia, la implementación del sistema de gestión de seguridad de la compañía y la supervisión de Panamá.

"Las recomendaciones que emitimos hoy, si se actúa en consecuencia, mejorarán la seguridad marítima", dijo el presidente de NTSB, Robert L. Sumwalt. "Insto a los destinatarios a actuar de acuerdo con estas recomendaciones, para que este fuego, afortunadamente no mortal, no sea recordado como el ensayo general de una futura tragedia".

NTSB dijo que publicará su informe completo dentro de unas semanas.

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