Op / Ed: mejora continua para la Indsutry de salvamento de los EE. UU.

Por Jim Elliott10 julio 2018
(Foto: ASA)
(Foto: ASA)

Actualización de la industria de salvamento de los EE. UU .: reconocimiento de la Guardia Costera y mejora continua para la industria nacional de salvamento y sus profesionales en activo.

Se pide ayuda profesional cuando la tripulación del barco está abrumada, el último recurso para proteger vidas, minimizar los impactos ambientales y salvar el barco y la carga. Estos maestros de salvamento, buzos, bomberos, arquitectos navales, operadores de ascensores pesados ​​y otros miembros del equipo de salvamento regularmente entran en peligro y constantemente realizan hazañas increíbles. Ellos comprometen sus vidas y sus medios de subsistencia con este trabajo. Como presidente de la Asociación Estadounidense de Salvamento (ASA), me siento sumamente honrado de representar a estos profesionales, los hombres y mujeres de la industria de salvamento marítimo.

La Guardia Costera reconoce el rendimiento de la industria de salvamento
El 18 de abril, el Contraalmirante Anthony "Jack" Vogt, Comandante Adjunto de Política de Respuesta, publicó una actualización sobre el estado de la iniciativa de verificación industrial más reciente de Salvamento y Lucha contra los Infantes de Marina de los Estados Unidos (SMFF). Según el informe, la Guardia Costera ha llevado a cabo 58 verificaciones SMFF basadas en escenarios durante el último año en 19 diferentes Capitanes de las Zonas Portuarias, con 16 propietarios y operadores de embarcaciones diferentes. Hasta la fecha, se ha encontrado que todos los resultados son satisfactorios y reflejan el cumplimiento de las reglamentaciones de Salvamento y Lucha contra Incendios Marinos de la Guardia Costera.

Este último informe de la Guardia Costera sobre el desempeño excepcional de la industria marina de salvamento y el cumplimiento continuo de los estándares de planificación regulatoria es un testimonio de la dedicación y el compromiso de la industria de salvamento para la mejora continua de las capacidades de respuesta de emergencia de los EE. UU. E internacionales. Además, este informe positivo de la Guardia Costera empaña la validez de un documento reciente por un interés especial de que la industria de salvamento estadounidense carece de las capacidades necesarias para responder a un siniestro marítimo en aguas estadounidenses dentro de los estándares de planificación.

Significativo, la fenomenal respuesta de la industria de salvamento de los Estados Unidos a la histórica temporada de huracanes de 2017 es otro testimonio de la capacidad de la industria: rescatar simultáneamente cientos de barcos, barcazas y barcos en múltiples ubicaciones después de tres huracanes, mientras continúa cumpliendo efectivamente con los estándares regulatorios de salvamento y lucha contra incendios marinos.

Vigilancia reglamentaria de salvamento en perspectiva
Como antecedente, la industria de salvamento marítimo de los EE. UU. Es auditada de forma regular y exhaustiva por la Guardia Costera de los EE. UU., La industria marítima y los proveedores de seguros. Antes de la implementación de las reglamentaciones de salvamento y lucha contra incendios marinos de EE. UU., Se incluyeron cientos de los denominados salvadores en los Planes de respuesta de buques. Estas entidades incluyen topógrafos independientes sin activos propios e incluso empresas sin experiencia en salvamento y extinción de incendios marinos.

Durante el proceso de implementación regulatoria, la Guardia Costera de los EE. UU. Revisó a estos proveedores de servicios de salvamento, lo que finalmente redujo el campo de salvedades calificadas de cientos a solo cuatro compañías de salvamento nacionales y un puñado de proveedores regionales de salvamento. Este proceso de "verificación" no se detuvo allí. Los proveedores de servicios de salvamento y extinción de incendios marinos son auditados y verificados durante la preparación del plan, ejercicios de evaluación remota, ejercicios de mesa y ejercicios de despliegue a gran escala.

Lo más importante, en cada incidente de bajas marítimas de los EE. UU., La compañía de salvamento debe presentar un plan de salvamento escrito que sea revisado y aprobado por los arquitectos navales de capitán de la Guardia Costera y capitanes experimentados del puerto. Además, las compañías de seguros también auditan a las compañías de salvamento, así como a los propietarios y operadores de los buques, quienes son los responsables finales de garantizar que su Plan de Respuesta a los Buques sea efectivo y cumpla con los estándares regulatorios. Tras la implementación de este régimen, los miembros de ASA completaron cientos de operaciones exitosas de extinción de incendios y combate de incendios marinos.

Cabe señalar que los estándares reglamentarios de salvamento y extinción de incendios marinos para los plazos de respuesta deseados son "estándares de planificación". Al presentar este concepto, el preámbulo de las regulaciones de la Guardia Costera establece: "los tiempos de respuesta específicos son estándares de planificación basados ​​en un conjunto de suposiciones hechas durante el desarrollo de esta regulación. Entendemos que estas suposiciones pueden no existir durante un incidente ".

Para cumplir con estos estándares de planificación, la industria de salvamento marino de EE. UU. Ha gastado millones de dólares para preposicionar sistemas de lucha contra incendios marinos y otros equipos de salvamento, como bombas de desagüe y transferencia de carga, en los EE. UU. Y en territorios remotos para cumplir con estos plazos de planificación. La industria ha capacitado a bomberos marinos y se relaciona activamente con los bomberos municipales e industriales para desarrollar continuamente la capacidad y las alianzas. Además, la industria de rescate creó una red innovadora de respondedores, incluidos buques de oportunidad, un concepto respaldado por la Guardia Costera durante una audiencia del Congreso sobre el tema en mayo de 2017, para abordar rápidamente los 19 servicios requeridos por los estándares de planificación regulatoria.

Sin lugar a dudas, y en los últimos 10 años desde la publicación de las regulaciones de salvamento y extinción de incendios marinas de los EE. UU., La capacidad y las capacidades de salvamento de EE. UU. Han crecido significativamente y continúan expandiéndose. En resumen, la industria de salvamento marino de los EE. UU. Ha sido "verificada" para cumplir efectivamente con los estándares de planificación regulatoria de los EE. UU. Y continúa expandiendo las capacidades tanto a nivel nacional como internacional.

Asociaciones proactivas, comunicaciones y capacitación la próxima generación
Sobre la base de este historial de éxitos, la ASA continúa trabajando proactivamente con la Guardia Costera de los EE. UU. Y otras agencias federales para cumplir con los cambiantes estándares regulatorios y lograr el éxito operativo. La creación de "asociaciones de calidad" de ASA con la Guardia Costera, NOAA y otras agencias, por ejemplo, ha mejorado la seguridad de salvamento y ha creado una cultura de transparencia y mejora continua. La capacidad de salvamento global de la Marina de EE. UU. Cuenta con el respaldo de contratos de respuesta con miembros de ASA. Salvors también tiene acuerdos con los departamentos de bomberos municipales; por ejemplo, el Departamento de Bomberos de la ciudad de Nueva York y varios otros bomberos municipales han acordado trabajar codo con codo con salvadores en caso de incendio de un buque para lograr sus objetivos mutuos.

Además de trabajar con los líderes del gobierno, la industria de salvamento tiene innumerables relaciones con socios marítimos y de transporte para mejorar la capacidad de rescate de los EE. UU. Como un ejemplo, a través de nuestro acuerdo con la Asociación de Contratistas de Buceo Internacional, los buceadores de salvamento cumplen o superan consistentemente las normas de seguridad reglamentarias. Los acuerdos formales, las reuniones regulares y las interacciones de rutina a lo largo de cada año aseguran que la industria de salvamento permanezca alineada con los estándares de seguridad regulatorios y las mejores prácticas de la industria.

En la actualidad, las comunicaciones proactivas durante las operaciones de respuesta de rescate de emergencia garantizan que se implemente el personal y el equipo adecuados para gestionar el incidente. Históricamente, el salvador fue a menudo la última organización de respuesta para recibir la llamada durante un evento de bajas marinas. Con una activación adecuada del Plan de respuesta del buque, las comunicaciones entre un buque en peligro y un salvamento ahora comienzan dentro de una hora y el salvamento se integra inmediatamente en la estructura del sistema de comando del incidente.

Los planes de rescate se formulan rápidamente y se envían para la aprobación del Comando Unificado dentro de los plazos de planificación reglamentaria. Estas comunicaciones verbales y escritas proactivas durante una respuesta de emergencia mejoran consistentemente las operaciones y el resultado final.

Cuando no participan en operaciones de salvamento, los miembros de ASA también presentan regularmente cursos de salvamento a las agencias reguladoras federales, estatales y locales y a los interesados ​​del puerto. En esencia, los entrenamientos están entrenando a la próxima generación de Capitanes de los Puertos y respondedores sobre cómo manejar efectivamente un evento de bajas marítimas, promover mejores prácticas de salvamento y mejorar la seguridad. Estos cursos valiosos también se han buscado internacionalmente. Por ejemplo, la ASA capacitó a la Autoridad del Canal de Panamá en operaciones de respuesta de rescate durante el proyecto de expansión del canal que condujo a un acuerdo formal con la ASA.

Al final, los salvadores son miembros de la industria marítima extremadamente dedicados y trabajadores: siempre responderán con determinación y una visión para alcanzar el éxito. Como dicen en nuestra industria, constantemente ofreceremos nuestros "mejores esfuerzos" para salvar un barco y proteger vidas y el medioambiente.


El autor
Jim Elliott es presidente de la Asociación Americana de Salvamento y director de operaciones del Grupo de Empresas Teichman, que incluye T & T Salvage y T & T Subsea. Con tres décadas de experiencia en liderazgo en operaciones marítimas, Elliott se desempeñó como oficial superior de Guardacostas, comandante de incidentes, maestro de salvamento, buzo comercial y gerente de proyectos en operaciones de salvamento desde el Ecuador hasta el Ártico. Tiene una Licenciatura en Ciencias en Gestión Ambiental, una Maestría en Política Ambiental, una Maestría en Seguridad Nacional y Estudios Estratégicos de la Escuela Naval de Guerra de los Estados Unidos y una Maestría en Administración de Empresas de la Universidad de Middlesex en Londres.



(Según publicado en la edición de junio de 2018 de Marine News )

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